Dioscorea

género de plantas

Dioscorea es un género con más de 600 especies aceptadas. Se distribuye por todas las regiones templadas y tropicales del mundo, una gran mayoría de especies son tropicales mientras que el resto se dan en las zonas templadas. Algunas de ellas, llamadas popularmente ñame, son cultivadas por sus grandes tubérculos que son ampliamente utilizados para la alimentación, siendo un producto básico para el consumo humano en Oceanía y el oeste de África. Su consumo es importante también en el Caribe. En Asia y África se cultiva desde hace ocho mil años, en tanto en las áreas tropicales de América es cultivado por los pueblos indígenas desde la época precolombina.

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Dioscorea
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«Ñames» en un mercado de Brixton (U.K.)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Dioscoreales
Familia: Dioscoreaceae
Género: Dioscorea
L., Sp. Pl., 2: 1032, 1753[1]
Especies
Sinonimia
  • Tamus L., 1753
  • Ricophora Mill., 1754
  • Tamnus Mill., 1754
  • Oncus Lour., 1790
  • Ubium J.F.Gmel., 1791
  • Oncorhiza Pers., 1805
  • Testudinaria Salisb. ex Burch., 1824
  • Rhizemys Raf., 1838
  • Botryosicyos Hochst., 1844
  • Helmia Kunth, 1850
  • Sismondaea Delponte, 1854
  • Epipetrum Phil., 1865
  • Borderea Miégev., 1866
  • Elephantodon Salisb., 1866
  • Hamatris Salisb., 1866
  • Merione Salisb., 1866
  • Polynome Salisb., 1866
  • Strophis Salisb., 1866
  • Higinbothamia Uline, 1899
  • Nanarepenta Matuda, 1962
  • Hyperocarpa (Uline) G.M.Barroso, 1974[1]
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Índice

DescripciónEditar

Son plantas trepadoras, herbáceas y de hábito perenne que crecen entre 2 a 12 m. Las hojas, anchas y de forma acorazonada, se disponen en espiral. Las flores, de seis pétalos son inconspicuas y de color verde amarillento; son principalmente dioicas (flores masculinas y femeninas en diferentes plantas), aunque algunas especies son monoicas (flores masculinas y femeninas en la misma planta). En la mayoría de especies el fruto es una cápsula, en otras cuantas una baya blanda.

TaxonomíaEditar

El género fue descrito por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1032. 1753.[2] La especie tipo es: Dioscorea sativa L.

CultivoEditar

En Canarias a diferencia de otros cultivos (plátano, piña tropical ...) no precisa de intensos cuidados, aunque presenta el inconveniente de su largo ciclo de desarrollo e importante exigencia en agua, casi el doble que la platanera y tres veces más que la piña tropical. El ñame en Canarias se cultiva con métodos artesanales y su practica se ha transmitido de manera tradicional de padres a hijos. Si bien se cree que su origen se localiza en la región Indo-Malaya (suroeste Asiático), su introducción en Canarias es más confusa. Posiblemente, la Colocasia esculenta debió llegar a las islas en los primeros años después de la conquista, traída desde el Mediterráneo por los españoles. Actualmente el ñame se cultiva principalmente en el norte de la Isla de La Palma y en algunos barrancos de Tenerife y La Gomera. En los primeros 20–30 días de la plantación se produce la emisión del sistema radicular o enraizamiento seguida de un desarrollo del área foliar y posteriormente la aparición de los hijos o ahijamiento (a los 3–4 meses). Por último, después del primer año, comienza el desarrollo del tubérculo así como el almacenamiento en éste de sustancia se reserva, principalmente almidón. La principal isla productora de ñame en Canarias es La Palma, con una media cercana al millón y medio de kilos anuales, de los cuales la práctica totalidad se exporta hacia los Mercados de Tenerife y Las Palmas. La mayor parte de ésta producción procede del municipio norteño de San Andrés y Sauces, donde existen aproximadamente unas 15 ha de terreno dedicadas a su cultivo.

Especies seleccionadasEditar

 
Hoja.

Ver lista completa de especies acceptadas en The Plant List

UsosEditar

MedicinalEditar

Además de su extendido uso alimenticio, se atribuyen valores medicinales al ñame como anti-inflamatorio y anti-espasmódico y otros por su contenido moderado de alcaloides y esteroides. También destaca su contenido en inulina.

En los años 50 del pasado siglo se estudió en Veracruz, México, una variedad de Dioscorea que se usaba como saponina o jabón para matar peces por la compañía Sintex. Gracias a este descubrimiento, se detectó su contenido en esteroles análogos a la progesterona, lo que sirvió de base al descubrimiento, en México, de la píldora anticonceptiva por parte de Carl Djerassi, Miramontes y Romo.[3] [4]

Algunos estudios sugieren que estos tubérculos pueden aumentar la posibilidad de tener gemelos.[cita requerida]

CulinariosEditar

El ñame es un ingrediente imprescindible en los sancochos elaborados en Puerto Rico, Panamá, la Costa Caribe colombiana, Venezuela, Haití y la República Dominicana. También es ingrediente principal de platos colombianos como el mote de queso, y en ensaladas y chips (tajadas fritas). En las Islas Canarias, el ñame es un ingrediente del tradicional potaje de berros.

ReferenciasEditar

http://mdc.ulpgc.es/cdm/ref/collection/MDC/id/1312 - León, Jorge (1968). Fundamentos botánicos de los cultivos tropicales.lnstituto Interarnericano de Ciencias de la O.E.A. San JosB. Costa Rica. - Montaldo, A. (1972). Cultivo de Raíces y Tub&culos Tropicales I.I.C.A. de la O.E.A. Lima, Perú. -Morton, J. (1982). Wetiand taro: A neglected crop for food, feed and fuel. Proc. Fla. State Hort. S0c.95: 367 - 374. Onwemne, I.C. (1978). TheTropical Tubers Crops. Yam, Cassava, Sweet Potato, Cocoyams. Jhon Wiley, New York. - Rodríguez Brito Wladimiro (1982) La Agricultura en la isla de la Palma C.S.I.C S/C de Tenerife

Enlaces externosEditar