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Diospyros ebenum es una especie arbórea del género Diospyros en la familia Ebenaceae. Se le conoce comúnmente como ébano, pero como el vocablo se aplica también a otras especies del mismo género, se lo llama más adecuadamente ébano de Ceylan.

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Diospyros ebenum
Diospyros ebenum Govindoo.jpg
Illustración en Richard Henry Beddome, The Flora Sylvatica for southern India..., vol. 1, p. 65, pl. LXV, 1869
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Ericales
Familia: Ebenaceae
Subfamilia: Ebenoideae
Género: Diospyros
Especie: Diospyros ebenum
J.Koenig ex Retz., 1776
Vista general del árbol
Tronco, ramas y hojas
Corte del tronco

Índice

DescripciónEditar

Es un árbol dioico siempreverde de hasta 20-30 m de altura, con corteza de gris oscuro a negro. La hojas, pecioladas, son de forma elíptico-lanceolado a ovado, de 6-15 por 2-5 cm, delgadas y de ápice redondeado a obtuso. Las flores son solitarias o organizadas en inflorescencias cimosas de 3-15. Miden unos 1,2-1,8 cm, el cáliz tiene 4 sépalos y la corola 4 pétalos. Las masculinas con el androceo conformado por 16 o 32 estambres y las femeninas con un gineceo de 4 estilos conatos y 8 estaminodios. Dan un fruto en baya de color negro, globosa, de 3-5 gm de diámetro, con semillas pardas-negras triangular-elipsoideas de hasta 1,5 cm.[1]

Distribución geográfica y hábitatEditar

Es una especie nativa de India y de Sri Lanka[2]​. Se introdujo y se cultiva como ornamental en otras partes del mundo, como Florida (Estados Unidos) o la Península de Malasia. Crece en suelos alterados en altitudes próximas al nivel del mar. Florece de abril a mayo y fructificación de junio a agosto.[1]

TaxonomíaEditar

Diospyros ebenum fue descrita por Johann Gerhard König ex Anders Jahan Retzius y publicado en Physiographiska Sälskapets Handlingar, vol. 1, p. 176, 1776.[3]

Etimología
Sinonimia
  • Diospyros assimilis Bedd.
  • Diospyros ebenaster Retz.
  • Diospyros glaberrima Rottler
  • Diospyros laurifolia A.Rich.
  • Diospyros melanoxylon Willd.
  • Diospyros membranacea A.DC.
  • Diospyros reticulata var. timoriana A.DC.
  • Diospyros timoriana (A.DC.) Miq.[8]

CitologíaEditar

Número de cromosomas: 2 n = 30.[1]

Propiedades y usosEditar

MaderaEditar

La madera de la especie tiene cualidades interesantes: alta dureza (dos veces más dura que el roble), fácil de pulir, prácticamente sin picaduras, proporciona una superficie lisa y brillante, resistente al agua y a las termitas. La densidad es muy alta (hasta 1200 kg/m3) y no flota en el agua.

UsosEditar

La madera se usa en obras de arte hechas a mano y para producir algunas partes de instrumentos musicales (por ejemplo, teclas de piano de cola), tornería (incluidas piezas de ajedrez), y también para incrustaciones de ebanistería.

Antaño, se usaba para hacer muebles de lujo enteramente de dicha madera.

Su valor es tal que se vende al peso pero, en sus países de origen —por ejemplo Sri Lanka— es ilegal cortar y vender ébano.

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar