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Kodak

compañía multinacional dedicada al diseño, producción y comercialización de equipamiento fotográfico
(Redirigido desde «Eastman Kodak»)

Eastman Kodak Company (popularmente conocida como Kodak) es una compañía multinacional fundada el año 1892 en Estados Unidos dedicada al diseño, producción y comercialización de equipamiento fotográfico. Durante más de cien años ha sido una empresa muy conocida por sus películas fotográficas y actualmente está reorientando su actividad hacia dos mercados principales: la fotografía digital y la impresión digital.

Kodak
Logo of the Eastman Kodak Company.svg
Tipo Privada
Símbolo bursátil (NYSE: KODK)
ISIN US2774614067
Industria Equipos y suministros fotográficos y ópticos
Fundación 1888[1]
Fundador(es) George Eastman
Sede Bandera de Estados Unidos Rochester, NY, Estados Unidos
Personas clave Jeff Clarke
(CEO)
James Continenza
(Chairman)
Ingresos Red Arrow Down.svg USD 1 798 millones (2015)[2]
Beneficio de explotación Red Arrow Down.svg USD 2 millones (2015)[2]
Beneficio neto Green Arrow Up.svg USD 203 millones (2015)[2]
Activos Red Arrow Down.svg USD 2 138 millones (2015)[2]
Capital social Red Arrow Down.svg USD 103 millones (2015)[2]
Empleados 6 500 (2015)[3]
Filiales Kodak (Israel)
Kodak (Japan)
Kodak (Canada)
Kodak (Germany)
Kodak (France)
Coordenadas 43°09′39″N 77°37′11″O / 43.1609, -77.6196
Sitio web Kodak.com
Anuncio francés de las cámaras Kodak de 1916.
El ejemplo de la fotografía en color Kodak Kodachrome (1935) de 1939.

UbicaciónEditar

La compañía tiene su sede en la población de Rochester, en el estado de Nueva York, Estados Unidos.

HistoriaEditar

La actual empresa tiene su antecedente en la Eastman Dry Plate Company y General Aristo Company, fundadas por el inventor George Eastman en 1888 y el empresario Henry Strong en 1889 en Rochester y Jamestown, dos ciudades neoyorquinas. El 17 de enero de 2012 entró en el concurso de acreedores.[4]

Su gran éxito comercial fue la introducción del carrete de papel en el mercado en el año 1888, lo que provocó la sustitución de las placas de cristal empleadas hasta el momento, así como el lanzamiento en el mismo año de la cámara Kodak 100 Vista, que utilizaba carretes de 100 fotos circulares y para cuya campaña de promoción se acuñó la frase "Usted apriete el botón, nosotros hacemos el resto". Posteriormente, lanzó el carrete de celuloide que terminó por emplear una protección que permitía su extracción y colocación bajo la luz solar.

Otras cámaras famosas fueron la Kodak Brownie y la Kodak Instamatic.

Además de sus cámaras, Kodak ha sido una de las grandes suministradoras de película fotográfica para los sectores aficionados y profesionales.

Cabe decir que después de perder una batalla por la patente de la fotografía instantánea con Polaroid, Kodak abandonó el mercado de las cámaras instantáneas en el año 1986.

Contrario a lo que popularmente se piensa, la empresa sigue activa y pasa por un proceso de reestructuración y renovación. El 12 de marzo de 2014, la Junta Directiva eligió como director ejecutivo a Jeff Clarke para liderar este proceso.

Orígenes del nombreEditar

La elección de la palabra Kodak como nombre de la compañía parece tener su justificación en motivos puramente comerciales, ya que resulta de fácil pronunciación en todos los idiomas. George Eastman dijo siempre que había tomado esta palabra del lenguaje de los niños pequeños; también hay una segunda hipótesis que dice que eran las dos sílabas, dos sonidos de su primera cámara. Incluso hay una tercera hipótesis la cual dice que la letra "K" era la favorita de George Eastman, a quien le parecía una letra fuerte e incisiva. Él y su madre crearon la palabra Kodak con un anagrama bajo las premisas de ser corta, fácil de pronunciar y no poder evocar nada más que a la Kodak.

Su gran éxito comercial fue la introducción del carrete de papel en el mercado en el año 1888, lo que provocó la sustitución de las placas de cristal empleadas hasta el momento, así como el lanzamiento en el mismo año de la cámara Kodak 100 Vista, que utilizaba carretes de 100 fotos circulares y para cuya campaña de promoción se acuñó la frase "Usted apriete el botón, nosotros hacemos el resto". Posteriormente, lanzó el carrete de celuloide que terminó por emplear una protección que permitía su extracción y colocación bajo la luz solar.

Otras cámaras famosas fueron la Kodak Brownie y la Kodak Instamatic.

Además de sus cámaras, Kodak ha venido siendo una de las grandes suministradoras de película fotográfica para los sectores aficionados y profesionales.

Cabe decir que después de perder una batalla por la patente de la fotografía instantánea con Polaroid, Kodak abandonó el mercado de las cámaras instantáneas en el año 1986.

CineEditar

Kodak sigue siendo hasta el día 34/7 el mayor proveedor de películas cinematográficas en el mundo tanto para los aficionados y profesionales, como para el mercado del cine. La compañía también se ha diversificado en otros tipos de imágenes relacionadas con diferentes industrias (como películas de imágenes médicas, comercializados por Carestream Health).

En enero de 2018, Kodak anuncio la salida a la venta en primavera de una nueva versión de su cámara clásica Super 8, pero con la particularidad que graba en digital. [1][2]

Cámaras digitalesEditar

Muchas de las primeras cámaras digitales de Kodak se han diseñado y construido por Chinon Industries, un fabricante japonés de cámaras. En el año 2004, Kodak adquirió Chinon Japón y muchos de sus ingenieros y diseñadores se unieron a Kodak Japón. En julio de 2006 Kodak anunció que la empresa Flextronics ayudaría en fabricación y en la tarea de diseño de sus cámaras digitales.

La rivalidad con FujiFilmEditar

El competidor japonés Fujifilm entró al mercado estadounidense (a través de Fuji Photo Film U.S.A.) con una película y otros complementos fotográficos más baratos que los que estaba proporcionando en ese momento Kodak. Aún así, Kodak pensó que los clientes americanos no abandonarían jamás su marca. Esta dejó pasar la oportunidad de convertirse en la película oficial de los Juegos Olímpicos de Los Angeles del año 1984 y fue entonces FujiFilm quien ganó esos derechos de patrocinio, la cual cosa le otorgó un lugar permanente y seguro en el mercado. Fuji abrió una central en los Estados Unidos y junto a su fuerte reducción de precios, así como con su marketing, comenzó a quitarle la cuota de mercado a Kodak. Es de este modo como Fuji pasó de una cuota de mercado del 10% a principios de los años 1990 a una del 17% en el 1997. Fuji también progresó en el mercado con las películas transparentes o diapositivas como Velvia y Provia que compitieron exitosamente con el producto de Kodak llamado Kodachorme. Las de Fuji usaban las máquinas procesadoras E-6 que eran más comunes, económicas y se encontraban en la mayoría de laboratorios fotográficos. En cambio, Kodachrome requería de unas máquinas más especializadas. Fujifilm, de inmediato, encontró también un margen competitivo en el aumento de la velocidad de las películas negativas con un mejor ajuste de la estructura granular.

En mayo del 1995, Kodak presentó una petición al Departamento de Comercio de los Estados Unidos debajo del artículo 301 de la Ley de Comercio, argumentando que su bajo rendimiento en el mercado japonés era resultado directo de las prácticas adoptadas por Fuji. La queja fue revisada por la Organización Mundial del Comercio (OMC) pero el 30 de enero de 1998, la OMC la rechazó. Los resultados financieros de Kodak de finales del año 1997 muestran que los ingresos de la compañía habían bajado de 15.97 billones de dólares (13.42 billones de euros) en el 1996 a 14.36 billones (12.07 billones de euros) en el 1997, es decir, una caída de más del 10%. Sus ingresos netos fueron de 1.29 billones de dólares (1billón de euros) a 5 millones de dólares (4.20 millones de euros) por el mismo período. La cuota de mercado de Kodak decayó de un 80.1% a un 74.7% en Estados Unidos, una caída de un 5%. Algunos observadores señalaron que Kodak estaba reaccionando lentamente a los cambios y que había subestimado a su rival.

Aunque de los años 1970 tanto Fuji como Kodak reconocieron la inminente amenaza de la fotografía digital e hicieron uso de la diversificación como estrategia de prevención, Fuji fue más exitosa a la hora de diversificar.

El cambio a digitalEditar

Aunque Kodak llevó a cabo una cámara digital en el año 1975, la primera de este tipo, el producto, por miedo a que amenazase el negocio de la película fotográfica de Kodak, fue descartado. En los años 1990, Kodak planeó el cambio a la tecnología digital en un período de una década. El Director Ejecutivo George M.C. Fisher se puso en contacto con Microsoft y otros nuevos consumidores. Las cámaras digitales pioneras QuickTake de la marca Apple, introducidas el año 1994 llevaban la marca de Apple pero eran producidas por Kodak. La Dc-20 y la Dc-25 fueron lanzadas al mercado el año 1996. De todas formas, en general, había un poco de implementación de la nueva estrategia digital. La principal labor de la empresa de Kodak no padeció ninguna presión por parte de las nuevas tecnologías competidoras, ya que los ejecutivos de Kodak no podían imaginarse un mundo sin la película tradicional, cosa que hacía que obviasen este tema. Paulatinamente, los consumidores fueron escogiendo las ofertas digitales de otras compañías como Sony. En el año 2001, la venta de películas cayó, cosa que Kodak atribuyó a los choques financieros causados por los ataques del 11 de septiembre. Los ejecutivos esperaban que Kodak pudiese ralentizar el cambio a digital con un marketing agresivo.

Con el director Ejecutivo, Daniel Carp, sucesor de Fisher, Kodak se introdujo en el mercado de la cámara digital con la familia EasyShare de cámaras digitales. Kodak destinó muchos recursos a estudiar el comportamiento de sus clientes, descubriendo que a la mujer, en particular le gustaba mucho hacer fotografías digitales pero le frustraba tener que pasarlas al ordenador. Esta insatisfacción por parte del cliente, se convirtió en una oportunidad. Una vez Kodak tubo el desarrollo del producto iniciado, lanzó al mercado toda un serie de productos que facilitaban compartir fotografías a través de los ordenadores. Una de las claves de sus innovaciones fue una impresora donde los consumidores podían inserir sus cámaras a un dispositivo compacto, presionar un botón y mirar sus propias fotografías. En el año 2005, Kodak se posicionaba como número 1 en los Estados Unidos en la venta de cámaras digitales, que había aumentado un 40%, 5.7 billones de dólares (4,79 billones de euros).

A pesar del gran crecimiento, Kodak no supo ver con suficiente antelación la velocidad en que las cámaras digitales entraban en el mercado hacia a mediados de los años 2000. En 2001, ocupó el segundo lugar en Estados Unidos en ventas de cámaras digitales (después de Sony) pero perdió 60 dólares (50,4 euros) en cada cámara vendida, mientras que había una discusión entre los empleados de la sección de digital y los de película. El negocio de las películas, donde Kodak había obtenido grandes beneficios, cayó un 18% en 2005. El resultado de todo esto fueron unos beneficios bastante decepcionantes. La venta de cámaras digitales de Kodak al cabo de poco tiempo se vio afectada por la venta de precios más bajos de los competidores asiáticos que podían producir los productos de manera más barata. Kodak tenía una cuota de mercado del 27% en el año 1999 que disminuyó a un 15% en el 2013. En 2007 Kodak se encontraba en la posición número 4 de Estados Unidos de la venta de cámaras digitales y con una cuota del 9,6%. En 2007 la cuota fue de un 7% ocupando la séptima posición después de Canon, Sony y Nikon entre otras, según la empresa investigadora IDC. Además, era un porcentaje bastante reducido de fotografías digitales las que se estaban capturando con cámaras digitales, que poco a poco fueron substituidas por las cámaras de los teléfonos móviles y tabletas.

El impacto de Kodak en la sociedadEditar

En un inicio, la fotografía solamente era accesible por unos pocos, suponía un privilegio que solo algunos pocos podían optar. (referencia) Posteriormente, comenzaron a surgir estudios fotográficos, algo que hizo que la gente comenzase a tener más acceso. Aun así, la fotografía siempre iba a cargo de un profesional, Fue con la invención de George Eastman y la empresa que creó que la fotografía comenzó a ser accesible para todo el mundo.

George Eastman vio que la fotografía era una técnica complicado, debido al coste y al trabajo que suponía, y eso impedía que se popularizase. En 1888 George Eastman trajo al mercado la primera cámara Kodak, la Kodak Brownie. Esta era una cámara no demasiado grande, portátil y fácilmente manejable, de cien exposiciones y contenía un manual que explicaba cómo utilizarla. Una vez hechas las fotografías de su propietario llevaba la cámara a la fábrica para que se realizase el procesamiento de negativo a positivo. La cámara era devuelta a su propietario lista para volver a ser utilizada juntamente con las fotografías positivas, Con la aparición de la nueva cámara de Eastman se inició una etapa de masificación fotográfica. Hasta este momento las fotografías eran realizadas por profesionales y era necesario ir a un estudio. Eastman hizo que la fotografía fuese para todo el mundo, la adaptó a la gente creando una cámara que tenía un uso sencillo pero con unos buenos resultados. La cámara que creó se adaptaba a las condiciones de lux de la situación fotográfica. Y solamente se debía hacer clic en el botón. Por ello, el eslogan de la campaña publicitaria de esta cámara era "Tu haces clic al botón, nosotros hacemos el resto". Se vendieron millones de cámaras. De esta manera es cómo se inició esta nueva etapa fotográfica, la etapa popular. Además de los fotógrafos profesionales que había hasta entonces, surgieron los fotógrafos aficionados. La fotografía comenzó a ser un testimonio de la vida cotidiana, del entorno social y familiar (referencia).

Se empezó a fotografiar aquello que era efímero, que desaparecía o se transformaba con el paso del tiempo. Una de las utilidades que comenzó a tener la fotografía era la familiar. Por ejemplo, muchas familias comenzaron a comprarse cámaras con el nacimiento de un hijo para retratar y fijar los primeros momentos de este. Este hecho posibilitó por una parte, que familiares que vivían lejos los unos de los otros, pudiesen ver a través de las fotografías aquellos momentos en los cuales no habían podido estar. Por otra parte, hizo posible que las generaciones posteriores pudiesen ver momentos y retratos del pasado. De esta forma, fue posibilitando la reconstrucción del árbol genealógico icónico que aportaba diversos aspectos de los antepasados que el árbol genealógico tradicional no aportaba, ya que simplemente mostraba los nombres. Por lo tanto, el hecho de tener retratos dejó de ser algo reservado para los personajes públicos más importantes, la fotografía supuso una vulgarización del retrato. La fotografía se fue convirtiendo e una transferencia de la realidad. Se fotografiaban rituales sociales o buenos momentos (álbumes familiares).

Aunque, como se ha dicho anteriormente, con la popularización de la fotografía esta comenzó a ser un testimonio de la vida cotidiana; se debe mencionar también, que la fotografía doméstica, muchas veces, estuvo ligada a los rituales sociales como las bodas, comuniones, fiestas y pocas veces se fotografiaba la vida diaria. Esto es porque esta recordaba a los momentos de aburrimiento y de trabajo, algo que se prefería olvidar. Esto hace que los momentos plasmados fueron únicamente los buenos e importantes. Un ejemplo claro son las bodas, donde se recreó todo un ritual fotográfico en torno a estos.

Otra utilidad que fue más allá de la familiar fue la estética. Generalmente eran fotógrafos aficionados apasionados por la fotografía que querían reflejar una estética. A estos, no les atraía la fotografía familiar, ya que ellos no eran los protagonistas. Como explica Pierre Bourdieu, estos fotógrafos acostumbraban a ser solteros, jóvenes o de familias sin hijos.

El hecho que la fotografía comenzase a ser accesible para todos hizo que gente de ámbitos y entornos sociales muy heterogéneos se sumasen a la fotografía. Entre las zonas rurales y urbanas hubieron claras diferencias en cuanto al uso de la cámara y la postura de la gente que aparecía en las imágenes. Las diferencias existentes eran marcadas, básicamente, por las desigualdades económicas y culturales. La gente de las zonas rurales entendía la fotografía como algo dedicado a las clases más altas que disponían de un salario fijo y mas tiempo libre. Mientras que en las zonas urbanas, muchas veces, quien realizaba las fotografías era algún componente de la familia; en las zonas rurales, generalmente, se encargaba a alguien externo al grupo para que realizase las fotografías. Otra de las diferencias era la poca naturalidad, rigidez y monotonía que presentaban las fotografías de la zona rural frente a la espontaneidad y el movimiento que empezaba a percibirse en las fotografías de la zona urbana. Esto es así porque en la zona rural se guiaban por unas convenciones y tradiciones antiguas y presentaban unas conductas más estereotipadas y arcaicas. A diferencia de las zonas urbanas donde el imprevisto, la espontaneidad y la informalidad estaba un poco más aceptada.

Declaración de quiebraEditar

En septiembre de 2010, Eastman Kodak recibió una advertencia en meses anteriores, por cuanto la cotización de las acciones de Kodak ya había caído por los suelos tras los rumores de suspensión de pagos y el anuncio de parte de la bolsa de Nueva York con prohibir que la empresa siguiese cotizando, porque su valor se mantenía por debajo de un dólar. Además, abonando a la mala situación de la empresa, Moody's y Fitch se sumaron degradando la deuda de la empresa al nivel de bono basura.

El 11 de enero de 2012, con la frente en alto en Wall Street, anunció "la reorganización de su negocio y la presentación de una demanda contra Apple y HTC por violar cuatro de sus patentes por tratamiento de imágenes". Días más tarde se acogió al capítulo 11 de la Ley de Quiebras en un intento por sobrevivir a una crisis de liquidez después de años de continua caída en las ventas relacionadas de su negocio de películas para fotografía. En ese mismo mes ha solicitado un préstamo a Citigroup un monto de casi más de 950 millones de dólares que lo tendría que devolver en 18 meses.[5]

Reestructuración y resurgimientoEditar

 
Insoladora Kodak Magnus 800 de la imprenta Iropa en Saint-Étienne-du-Rouvray.

Después de haberse declarado en bancarrota, la empresa ha pasado por un proceso de reestructuración y parece resurgir con su nuevo CEO Jeff Clarke, electo para el puesto el 12 de marzo de 2014. Clarke es conocido por su carrera como alto ejecutivo y director en empresas como HP, Compuware Corporation y Orbitz.

En enero de 2015, durante el Consumer Electronics Show 2015, la compañía anunció su primer teléfono inteligente, un dispositivo Android que incorpora una cámara de 13 megapíxeles con flash LED y una serie de herramientas que permiten editar o retocar a detalle las imágenes capturadas.[6]

Personajes notablesEditar

DirecciónEditar

Nombre Título Ocupación
Henry A. Strong Presidente 1884 – Julio 26, 1919
George Eastman Presidente 1921 – Abril 7, 1925
William G. Stuber Presidente 1925–1934
Frank W. Lovejoy Presidente 1934–1941
Thomas J. Hargrave Presidente 1941–1952
Albert K. Chapman Presidente 1952–1960
William S. Vaughn Presidente y CEO 1960 – Diciembre 31, 1968
Louis K. Eilers Presidente y CEO Enero 1, 1969 – Mayo 17, 1972
Gerald B. Zornow Presidente y luego "Chairman" 1970–1984
Walter A. Fallon Presidente y CEO Mayo 18, 1972 – 1983
Colby H. Chandler CEO Mayo 1983 – Junio1990
Kay R. Whitmore CEO Junio 1990 – Octubre 27, 1993
George M. C. Fisher CEO Octubre 28, 1993 – Diciembre 31, 1999
Daniel A. Carp CEO Enero 1, 2000 – Mayo 31, 2005
Antonio M. Pérez "Chairman" y CEO Junio 1, 2005 – 2014
Jeff Clarke CEO Marzo 12, 2014 – Febrero 21, 2019
Jim Continenza "Executive Chairman" Febrero 21, 2019 – Actualidad

CientíficosEditar

  • Bryce Bayer, científico del color (1929–2012)
  • Harry Coover, químico de polimero (1917–2011)
  • F. J. Duarte, físico laser y autor (left in 2006)
  • Loyd A. Jones, físico de camuflaje (1884–1954)
  • Maurice Loyal Huggins, científico de polimero (1897–1981)
  • Rudolf Kingslake, diseñador óptico (1903–2003)
  • David MacAdam, científico del color (1910–1998)
  • Kenneth Mees, científico de película y fundador de los laboratorios de investigación (1882–1960)
  • Perley G. Nutting, físico y fundador de OSA (1873–1949)
  • Steven Sasson, ingeniero eléctrico
  • Steven Van Slyke, científico de OLED (left in 2010)
  • Warren J. Smith, ingeniero óptico (1922–2008)
  • Ching W. Tang, científico de OLED (left in 2006)
  • Arthur Widmer, pionero de la película de efectos especiales y receptor de un Premio de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (1914–2006)

FotógrafosEditar

  • Jeannette Klute, fotógrafo de investigación (1918–2009)

ReferenciasEditar

  1. Kodak. «Building the Foundation». Consultado el 17 de julio de 2012. 
  2. a b c d e SECURITIES AND EXCHANGE COMMISSION. Secfilings.nasdaq.com.
  3. Kodak leaders outline plans, outlook for company
  4. Kodak entra en concurso de acreedores para buscar fórmulas de supervivencia. Cinco Días (20 de enero de 2012).
  5. «Video sobre la Bancarrota de Kodak» (en inglés). 
  6. «Kodak presentó su primer smartphone Android». Consultado el 8 de enero de 2015. 

Enlaces externosEditar