El martirio de san Mauricio (El Greco)

cuadro de El Greco
(Redirigido desde «El martirio de San Mauricio»)

El martirio de san Mauricio o El martirio de san Mauricio y la legión tebana es un lienzo realizado por Doménikos Theotocópuli[1]​—el Greco— para el Monasterio del Escorial, donde siempre ha permanecido.[2]

El martirio de San Mauricio
Autor El Greco
Creación 1580
Ubicación Monasterio de El Escorial
Estilo Manierismo
Material Óleo y Lienzo
Técnica Óleo sobre lienzo
Dimensiones 445 centímetros x 294 centímetros

En el primer inventario de bienes, realizado después de la muerte del Greco —en 1614— constan dos cuadros grandes y uno pequeño sobre este tema, mientras que en el segundo inventario —de 1621— solamente figura uno, de 111 x 97 cm.[3]

Introducción

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Navarrete el Mudo falleció el 28 de marzo de 1579, sin haber podido terminar las 32 pinturas destinadas a la iglesia del Monasterio del Escorial, a cuyo altar de la capilla noroccidental estaba destinado el San Mauricio. Navarrete falleció en Toledo, y seguramente el Greco —consciente de ello— decidiera ofrecer sus servicios a Felipe II, quizás con el ofrecimiento al monarca de la Adoración del nombre de Jesús. El encargo de la presente obra —que se hizo por tasación— aparece documentado por primera vez el 25 de abril de 1580, en una cédula firmada por Felipe II, dirigida al prior del Escorial, ordenando que se facilitara al Greco todo lo necesario para la realización del lienzo.[4]

La representación de san Mauricio en el Escorial estaba justificada ya que, junto con san Jorge y san Sebastián, era considerado un santo patrón contra la herejía y además —según Alonso de Villegas— su cráneo figuraba entre las reliquias del monasterio.[5]

La entrega oficial del lienzo tuvo lugar en 1584, pero no fue del agrado del monarca, debido al hecho de relegar al fondo el martirio, y de colocar en primer plano la escena de la decisión. Por ello, se sustituyó el cuadro por otro de la misma temática, del pintor Rómulo Cincinato.[6]

Tema de la obra

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Según un relato de san Euquerio, recogido en la leyenda áurea de Santiago de la Vorágine,[7]​ en el siglo III —o principios del siglo IV— la legión tebana fue enviada desde África a las Galias para reprimir una revuelta de los Bagaudas. Dicha legión estaba al mando de Mauricio, y sus miembros eran cristianos. Estando acampados en Agaunum,[8]​ recibieron una orden del emperador Maximiano, exigiendo unos sacrificios a los dioses romanos. Tras deliberar Mauricio con sus compañeros, decidieron desobedecer dicho mandato, por lo cual se ordenó una decimatio y, tras otras órdenes en el mismo sentido, tuvieron lugar otras ejecuciones, hasta ser martirizados todos los miembros de la legión.[9]

Análisis de la obra

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La firma del Greco, sostenida por una serpiente, tras una roca.

Datos técnicos y registrales

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Descripción de la obra

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Un profundo espacio vacío forma una diagonal, separando el rompimiento de gloria de la parte superior izquierda, de los personajes principales en el extremo opuesto.[13]​ En el rompimiento de gloria se representan ángeles músicos, así como otros que llevan palmas del martirio y coronas triunfales a los mártires. En el extremo opuesto —en primer plano, en el centro y a la derecha del lienzo— se representa el coloquio entre Mauricio y sus compañeros. Mauricio aparece en el centro del grupo. A su derecha, un hombre con túnica azul, tal vez represente a Santiago el Menor, quien convirtió la legión al Cristianismo. En el lado izquierdo de la composición, Exuperio de Agaune —con un estandarte rojo— lleva una espada morisca, que también aparece en La resurrección de Cristo[14]​ y, sobre el grupo de cabezas, se ven alabardas y partesanas de acero bruñido. Entre Mauricio y Exuperio aparece Manuel Filiberto de Saboya, gran maestre de la Orden de San Mauricio y vencedor en la batalla de San Quintín.[15]​ A su derecha, y más cerca de Mauricio, se sitúa Alejandro Farnesio, quien estaba por entonces luchando en los Países Bajos.[13]

Algunos detalles de esta pintura
Escena del martirio. Mauricio está reconfortando a un legionario. Detrás de él, el retrato de Juan de Austria.
El Greco minimizaba los detalles macabros. Obligado a representar este martirio, no pintó ni una gota de sangre en el cuello del soldado decapitado.
Rompimiento de gloria, en el ángulo superior izquierdo de la composición.
Escena de la deliberación entre Mauricio y sus compañeros.

En segundo plano y al fondo se representa el martirio. Los legionarios, situados en fila —la mayoría desnudos— esperan ser ejecutados. Un hombre decapitado—en un fuerte escorzo— remarca el martirio, que el Greco representa con gran elegancia, con el máximo pudor y sin ninguna gota de sangre.[16]​ El verdugo se sitúa de espaldas, sobre una roca. Junto a él se representa a Mauricio reconfortando a sus hombres, y detrás asoma la cabeza de Juan de Austria, vencedor de Lepanto.[17]

La escena se desarrolla en un pedregal, ya que el pintor está básicamente interesado por la espiritualidad de su escena. cuyos efectos atmosféricos son secundarios, pero de gran vivacidad y lirismo.[18]​ La magnífica gama cromática incluye diversos matices de azul, amarillo, rojo, y ocre de la tierra, dinamizados por sombras muy leves. Todo ello confiere al lienzo hermosos efectos de luminosidad, con distintas calidades según la zona o los personajes que en ella se encuentran.[19]

Copias

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Existen dos copias del presente lienzo:

 
Copia en el Museo de Bellas Artes de Houston

Copia en Houston

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Copia en Bucarest

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Referencias

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  1. «el Greco, claves de redacción». Fundéu RAE. Consultado el 03/04/2023. 
  2. Wethey. El Greco y su Escuela (Volumen II). p. 151. 
  3. Gudiol. Doménikos Theotokópoulos, El Greco, 1541-1614. p. 335. 
  4. Álvarez Lopera. El Greco, La Obra esencial. pp. 119-120. 
  5. Wethey. El Greco y su Escuela (Volumen II). pp. 152-153. 
  6. Scholz, pág. 40.
  7. Martínez Burgos. El Greco. p. 74. 
  8. «Agaunum». ACI Prensa. Consultado el 28 de abril de 2023. 
  9. «San Mauricio». ACI Prensa. Consultado el 27 de abril de 2023. 
  10. «El Martirio de San Mauricio y la Legión Tebana». Patrimonio Nacional. Consultado el 29 de abril de 2023. 
  11. Wethey. El Greco y su Escuela (Volumen II). p. 152. 
  12. De Salas - Frati. La obra pictórica completa de El Greco. pp. 98-99. 
  13. a b Gudiol. Doménikos Theotokópoulos, El Greco, 1541-1614. p. 98. 
  14. Wethey. El Greco y su Escuela (Volumen-II). p. 153. 
  15. Álvarez Lopera. El Greco, La Obra esencial. p. 126. 
  16. Marañón. El Greco y Toledo. p. 128. 
  17. Álvarez Lopera. El Greco, La Obra esencial. p. 125. 
  18. Álvarez Lopera. El Greco, La Obra esencial. pp. 125-126. 
  19. Gudiol. Doménikos Theotokópoulos, El Greco, 1541-1614. pp. 98 a 101. 
  20. «The Martyrdom of Saint Maurice». The Museum of Fine Arts, Houston. Consultado el 01/05/2023. 
  21. Wethey. El Greco y su Escuela (Volumen II). pp. 265-266. 
  22. Wethey. El Greco y su Escuela (Volumen II). pp. 266-267. 

Bibliografía

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