Enantiornithes

Las enantiornitas (Enantiornithes, gr. “pájaros opuestos”) son un grupo extinto de aves voladoras, contemplado generalmente como una subclase de la clase Aves; se les ha llamado de esta forma debido a que la estructura de huesos como la escápula y el coracoides están orientados de forma opuesta al de las aves modernas.

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Enantiornitas
Rango temporal: Cretácico Inferior-Cretácico Superior, 129 Ma - 66 Ma
Liaoxiornis delicatus - Liaoning, China.JPG
Espécimen del Museo Geominero de Madrid sin describir, informalmente referido a las especies Liaoxiornis delicatus
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Enantiornithes
Walker, 1981
Órdenes

Los restos de estas aves se han encontrado en Norteamérica, Sudamérica, Europa, Asia y Australia; todos los fósiles que se han encontrado hasta ahora, son exclusivos del Cretácico; un estudio biogeográfico llevó a pensar que estas habían aparecido en el Jurásico medio, aunque esta teoría no ha sido aceptada por los paleornitólogos.[cita requerida]

Los fósiles más antiguos que se conocen datan del Cretácico Inferior de España (Noguerornis) y China (Eoenantiornis) y los últimos se encuentran en estratos del Cretácico Superior de Norte y Sur de América (Avisaurus). Es probable que se extinguieran al mismo tiempo que los dinosaurios no avianos.

Las enantiornitas eran más avanzadas que Archaeopteryx y Confuciusornis, pero más primitivas que las aves modernas (Neornithes); se han nombrado más de 30 especies, pero no todas son válidas; las más primitivas enantiornitas pertenecían al clado de las Euenantiornithes, algunas presentaban dientes, mientras que otras carecían de ellos. Las especies variaban de tamaño, algunas eran tan pequeñas como un gorrión, mientras que las más grandes como Enantiornis, alcanzaban una envergadura de 1,2 metros.

TaxonomíaEditar

La lista siguiente está basada en un sumario de Thomas R. Holz, Jr. en 2012:[1]

 
Recreación artística de Shanweiniao cooperorum.

Enantiornithes


Hay que apuntar que Holtz (2011) también incluyó a Zhyraornis en su clasificación de Euenantiornithines, aunque este género se clasifica con más frecuencia entre los Ornithurae.[2]​ Holtz también colocó a Liaoningornis como un Ornithuromorpho, aunque los estudios más recientes lo clasifican junto a Eoalulavis.[7]

FilogeniaEditar

Filogenia de las aves basales en que se muestra la posición de las enantiornitas, según Chiappe, 2007:[8]

Aves 

Archaeopteryx  

 Pygostylia 

Confuciusornithidae

 Ornithothoraces 

Enantiornithes  

 Ornithurae 

Hesperornithiformes  

Neornithes  

Cladograma según el estudio de O’Connor et al. (2013):[4]

Ornithothoraces 

Euornithes

Enantiornithes 

Protopteryx fengningensis

Elsornis keni

Longipterygidae 

Boluochia zhengi

Longipteryx chaoyangensis

Longirostravisidae 

Eocathayornis walkeri

Rapaxavis pani

Longirostravis hani

Shanweiniao cooperorum

Shenqiornis mengi

Iberomesornis romerali

Otogornis genghisi

Sulcavis geeorum

Pengornis houi

Neuquenornis volans

Gobipterygidae 

Gobipteryx minuta

Vescornis hebeiensis

Eoenantiornis buhleri

Eoalulavis hoyasi

Liaoningornis longidigitris

Cathayornis

Concornis lacustris

ReferenciasEditar

  1. Holtz, Thomas R. Jr. (2012) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2011 Appendix.
  2. a b Kurochkin, E.N. (2006) Parallel evolution of theropod dinosaurs and birds. Entomological Review 86(1):S45-S58.
  3. Jingmai K. O’Connor, Xiaoli Wang, Xiaoting Zheng, Han Hu, Xiaomei Zhang and Zhonghe Zhou (2016). «An enantiornithine with a fan-shaped tail, and the evolution of the rectricial complex in early birds». Current Biology 26 (1): 114-119. doi:10.1016/j.cub.2015.11.036. 
  4. a b O’Connor, J.K. Zhang, Y. Chiappe, L.M. Meng, Q. Quanguo, L. & Di, L. (2013) A new enantiornithine from the Yixian Formation with the first recognized avian enamel specialization. Journal of Vertebrate Paleontology 33(1):1-12.
  5. Li, L. Hu, D-y. Duan, Y. Gong, E. & Hou. L.-h. (2007) Alethoalaornithidae fam. nov.: a new family of enantiornithine bird from the Lower Cretaceous of western Liaoning. Acta Palaeontologica Sinica 46(3):365-372.
  6. Hou, L. (1994) A late Mesozoic bird from Inner Mongolia. Vertebrata PalAsiatica 32(4):258-266.
  7. O’Connor, J.K. (2012) A revised look at Liaoningornis longidigitris (Aves). Vertebrata PalAsiatica 50(1): 25-37.
  8. Chiappe, Luis M. (2007). Glorified Dinosaurs: The Origin and Early Evolution of Birds. Sydney: University of New South Wales Press. ISBN 978-0-86840-413-4.