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Eric Griffiths

músico británico

Eric Ronald Griffiths (Denbigh, Gales, 12 de diciembre de 1938; Edinburgo, 29 de enero de 2005) fue un músico británico conocido por haber sido miembro fundador en 1956 y ejecutante de la guitarra, de la banda The Quarry Men, fundada y liderada por John Lennon, que fue antecesora de Los Beatles. Fue excluido de The Quarry Men en diciembre de 1958 para ser reemplazado por George Harrison. Formó parte del grupo que refundó la banda en 1997, permaneciendo activo hasta 2004, fecha en que enfermó, muriendo al año siguiente.

Eric Griffiths
Información personal
Nombre completo Eric Ronald Griffiths
Nacimiento 31 de octubre de 1940[1]
Denbigh, Flag of Wales (1959–present).svg Gales
Fallecimiento 29 de enero de 2005 (64 años)[2]
Edinburgo, Flag of Scotland.svg Escocia
Causa de la muerte Cáncer de páncreas Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad británica
Información profesional
Ocupación músico
Conocido por The Quarry Men
Años activo 1956-1958/1997-2004
Instrumento Guitarra
Miembro de

Índice

BiografíaEditar

InfanciaEditar

Eric Griffiths nació en Denbigh, condado de Denbighshire, Gales, el 31 de octubre de 1940. Durante su niñez sufrió la Segunda Guerra Mundial (1939-1944), perdiendo a su padre durante la misma, al morir en una misión piloteando un avión de la Real Fuerza Aérea (RAF).[3]​ En 1950 se mudó a Liverpool, radicándose en el suburbio de Woolton.[3]​ A los once años ganó una beca para estudiar en el Colegio Quarry Bank, donde conoció a John Lennon, Pete Shotton y Rod Davis, volviéndose muy amigo de ellos, y compartiendo desde 1955 la pasión por la música y el rock and roll estadounidense y luego el skiffle.[3]

Griffiths perteneció a la primera generación británica de adolescentes con características sociales y culturales propias, marcadas por el racionamiento de alimentos entre 1939 y 1954, la extensión de la educación obligatoria hasta los quince años y la eliminación del servicio militar.[4]​ Los años 1954, 1955 y 1956 fueron de gran importancia social y musical para la generación de adolescentes británicos nacidos en la guerra. En 1954 terminó el racionamiento de alimentos que les permitió disfrutar por primera vez en su vida de placeres típicamente infantiles como los helados, las golosinas y las tortas, abriendo el camino hacia un gran cambio de costumbres caracterizadas por el placer y el consumo.[5]​ En 1955 estalló mundialmente el rock and roll estadounidense, con las figuras de Bill Haley primero y Elvis Presley después. En 1956 estalló con Lonnie Donegan, exclusivamente en Gran Bretaña, lo que se llamó la "locura del skiffle" (skiffle craze), un intermedio entre el folk, el jazz y el rock, pero cantado por británicos con instrumentos baratos, como la guitarra -ajena hasta ese momento a la cultura británica-, o caseros, como la tabla de lavar y el bajo de cofre de té (tea-chest bass). El skiffle fue adoptado masivamente por los adolescentes británicos, no solo como música para bailar, sino sobre todo para tocar: decenas de miles de bandas de skiffle integradas por adolescentes se crearon ese año.

The Quarry MenEditar

 
Instrumentos de The Quarry Men en el Museo de Los Beatles en Liverpool: batería, dos guitarras, banjo, tabla de lavar y bajo de cofre de té. Como fondo, difuminada en esta imagen, la histórica foto de Geoff Rhind documentando la presentación del 6 de julio de 1957.
 
Vitrina dedicada a The Quarry Men en The Cavern Club, con instrumentos autografiados.

En 1956 John Lennon comenzó a formar con sus amigos más íntimos (Pete Shotton, Griffths, Len Garry, Ivan Vaughan y Nigel Walley) una banda escolar de skiffle, llamada The Quarry Men.[6]​ Griffiths a su vez convocó a Rod Davis (banjo), también compañero del Quarry Bank,[6]​ y a su vecino Colin Hanton, que tenía una batería.[7]​ Griffiths y John fueron juntos a aprender guitarra con un profesor, pero descontentos con el sistema, decidieron dejarlo y aprender con Julia, la madre de John, que sabía tocar el banjo.[8]​ Debido a que la madre de Eric debía trabajar, su casa estaba vacía de día y se constituyó en uno de los lugares más habituales de ensayo de The Quarry Men, cada sábado.[9]

El repertorio inicial de The Quarry Men estaba integrado por covers de las canciones de moda. En primer lugar hits de Lonnie Donegan, empezando por «Rock Island Line», tema que inició la locura del skiffle. Otros temas de Donegan en el repertorio inicial fueron «Lost John», «Railboard Bill», «Cumberland Gap», «Alabamy Bound» y «Jump Down Turn Around (Pick a Bale of Cotton)». Aquel primerísimo repertorio incluía también «Maggie Mae», una canción del folklore de Liverpool que la madre de John Lennon le enseñó a tocar, que Los Beatles incluyeron en el álbum Let It Be, lanzado en 1970.[10]​ Inmediatamente después, en ese primer semestre de existencia, incorporaron temas de rock, como «Be Bop A Lula» de Gene Vincent, «Ain't That a Shame» de Fats Domino,[11][12]​ y «Blue Suede Shoes» de Elvis Presley.[13]

 
The Cavern fue uno de los lugares donde primero tocaron Los Quarry Men.

Griffiths integró la banda hasta diciembre de 1959, actuando en las fiestas que organizaban los clubes juveniles de las iglesias, en particular la de St. Peter,[14]​ el Golf Club Lee Park,[15]​ y el Cavern Club.[16][17][15][18]

En esas actuaciones se puso en evidencia una de las primeras tensiones tanto al interior como al exterior de la banda, entre el skiffle y el rock and roll. Mientras que el skiffle resultaba relativamente aceptable para el gusto de los adultos de entonces, centrado en el jazz, el rock and roll era definitivamente inaceptable. Pero ya en ese momento John Lennon evidenciaba su preferencia por el rock and roll e impulsaba a los Quarry Man en ese sentido. Colin Hanton contó la anécdota de John recibiendo un papel del público, luego de tocar algunas canciones de Elvis Presley, para descubrir que en realidad era un mensaje del dueño del club que decía:

¡Córtenla con ese rocanrol de porquería! (Cut out the bloody rock 'n' roll!)[18]

The Quarrymen con Hanton también participó en competencias de bandas, en el Teatro Liverpool Pavillion.[19]​y otra en el principal teatro de la ciudad, el Empire, organizado por el conocido empresario musical británico y conductor televisivo Carroll Levis, para su programa de talentos "Búsqueda de Estrellas de TV" (TV Star Search),[20][21]​ perdiendo el desempate final.[22][20]

El 22 de junio The Quarry Man tocaron en la fiesta popular realizada en la calle Rosebery del barrio Toxteth, Liverpool 8, uno de los barrios más populares, en memoria del 750º aniversario de la primera Carta Real otorgada a la ciudad de Liverpool por el Rey Juan.[14][23]​ En esa ocasión Los Quarry Men fueron fotografiados (tres fotos) por primera vez mientras tocan en la celebración.[24]​ En dichas fotos Griffiths aparece con camisa clara a la izquierda, tocando la guitarra y sonriendo, acompañado de Colin Hanton (batería), John Lennon (guitarra y canto) y Pete Shotton (tabla de lavar), en la primera fila, y Len Garry (bajo de cofre de té) y Rod Davis (banjo), en la segunda fila.

 
Placa en la entrada del hall de la Iglesia de San Pedro en Woolton, conmemorando el 6 de julio de 1957, día en que allí se conocieron John Lennon y Paul McCartney.

El 6 de julio de 1957, Griffiths tocó con Los Quarry Men, en la histórica presentación de la Iglesia de San Pedro de Woolton, durante la cual se conocieron John Lennon y Paul McCartney.[25][26]​ La placa colocada en la pared exterior del hall, menciona la presencia de Eric Griffiths en aquella ocasión:

Los Querry Men integrados por Eric Griffiths, Colin Hanton, Rod Davies, John Lennon, Pete Shotton y Len Garry actuaron en la tarde del 6 de julio de 1957 en la Fiesta de la Iglesia de San Pedro. Al atardecer, antes de su actuación en este hall, Ivan Vaughan, quien a veces tocaba en el grupo, presentó a su amigo Paul McCartney a John Lennon. Como John recordara...

“ese fue el día, el día que conocí a Paul, que todo empezó a moverse.”

Cuatro fotografías documentan la actuación de The Quarry Men ese día. Dos de ellas, descubiertas en 2009, fueron tomadas por James Davis, el padre de Rod Davis, documentando el traslado de los jóvenes y sus instrumentos en la parte de atrás de un camión; Griffths, de camisa a cuadros, está parado de espaldas con un pie sobre la caja del bajo de cofre de té (tea-chest bass). Otras dos fotos muestran la banda tocando en la primera presentación del día, en el jardín. Una de ellas es histórica y fue tomada por Geoff Rhind con el objetivo en posición horizontal, frente al centro del escenario, muestra gran parte de la banda, con John Lennon cantando en el medio de la imagen. La otra, de autor desconocido, es muy similar pero está tomada con el objetivo en posición vertical, desde una posición ubicada a la derecha del escenario.[27]

Ingreso de Paul McCartneyEditar

El 13 de julio de 1957, durante el primer ensayo luego de la fiesta, la banda discutió y aceptó el ingreso de Paul. Probablemente el sábado 20 de julio Paul participó por primera vez de un ensayo de Los Quarry Men, en Mendips.[28]​ McCartney hizo su primera presentación con la banda el 18 de octubre de 1957 en un club social de Liverpool.[29]

En la segunda mitad de 1957 dejaron la banda Rod Davis (banjo),[30][31]​ y Pete Shotton, luego de una serie de peleas con Hanton.[30]

Para agosto de 1957 Los Quarry Men quedaron integrados del siguiente modo, siempre con Nigel Walley como representante:

Según los recuerdos de Colin Hanton,[32]​ las primeras presentaciones de Paul McCartney con los Quarry Men fueron algunas actuaciones en el club juvenil de Iglesia de San Pedro, donde ya comenzaban a establecer una base de fans en Woolton, y un concurso de talentos en el Wilson Hall de Garston, organizada por un productor conocido como Charlie Mac. Colin Hanton recuerda el optimismo que Paul comenzó a irradiar sobre la banda, al convencer a John de pagar la entrada para competir en el concurso de talentos, seguro de que eran lo suficientemente buenos como para ganar.[33]​ Aunque no ganaron, a Charlie Mac le gustó la banda y los contrató para tocar en una sala nueva llamada New Clubmoor Hall,[34]​ el 18 de octubre de 1957. Paul McCartney, por su parte, recuerda que esta última fue su primera presentación con Los Quarry Men y que la misma resultó un desastre.

El 23 de noviembre Los Quarry Men volvieron a presentarse en el Clubmoor Hall, donde fueron fotografiados por Lesley Kearne. Colin Hanton sostiene que la foto debió tomarse el mes anterior, porque para noviembre Len Garry ya no estaba en la banda.[35]​ En la foto puede verse a todos los músicos vestidos de camisa blanca, pantalón negro y moños negros, con John y Paul al frente de la banda usando sacos, mientras se ubican detrás Hanton, Garry y Griffiths.[24]​ La idea del uniforme surgió de Paul, al igual que diferenciar a los dos cantantes, con el uso del saco.[36]

Hacia fines de 1957, Paul cuestionó que Nigel Walley, quien obraba de representante, recibiera la misma cantidad de dinero que el resto de la banda. John defendió la regla de paridad entre todos, pero como ninguno de los dos daba su brazo a torcer, Colin Hanton, que hacía varios años que trabajaba en una fábrica de muebles, renunció a su parte en las ganancias, para que fuera repartida entre los demás.[37]

En los últimos meses de 1957 Len Garry dejó la banda. Con la ida de Garry Los Quarry Men quedaron reducidos a cuatro miembros, tres guitarras y la batería, siempre representados por Nigel Walley:

  • John Lennon (guitarra y voz)
  • Paul McCartney (guitarra y voz)
  • Eric Griffiths (guitarra)
  • Colin Hanton (batería)

Ya sin instrumentos caseros (tabla de lavar y bajo de cofre de té), el formato de la banda ya no respondía a la típica formación skiffle.

Ingreso de George Harrison y desvinculación de GriffithsEditar

George Harrison se fue vinculando con la banda de una manera progresiva, entre diciembre de 1957 y enero de 1958.[38]​ En diciembre de 1957, Colin Hanton fue invitado por John y Paul a examinar el sótano de una antigua casa, en el que un grupo de jóvenes quería abrir un café para adolescentes, que llevaría el nombre de La Morgue, una costumbre que hizo furor en Gran Bretaña y que acompañó la locura del skiffle. El proyecto era de Alan Cadwell, un joven cantante que luego cambiaría su nombre a Rory Storm, cuya hermana Iris, por entonces de doce años, era la primera novia que tenía George Harrison, por entonces de catorce años. Al llegar, en el sótano se encontraba George y su amigo Arthur Kelly. Luego de ser presentado a Colin Hanton, Harrison mostró su destreza tocando «Guitar Boogie», la misma canción que había paralizado a Paul días atrás, cuando quiso desempeñarse como primera guitarra.[39]

Antes de fin de año, la banda decidió excluir a Eric Griffiths y aceptar en su lugar a George Harrison [40]

Luego de Los Quarry MenEditar

Pocos días después de dejar Los Quarry Men, Griffiths se enroló en la marina mercante, embarcándose por primera vez el 14 de febrero de 1959,[41][3]​ hasta 1964, para casarse. Luego trabajó en el Departamento para Penitenciarías, organizando los sistemas fabriles de las mismas. Desde 1972 hizo un trabajo similar en el Servicio Escocés para Prisiones, radicándose desde entonces en Edimburgo.[3]​ En 1994 dejó este último empleo, para administrar el negocio familiar, una cadena de tintorerías. En todos esos años no volvió a tocar la guitarra.[3]

Refundación de The QuarrymenEditar

 
The Quarrymen actuando en St. Peters Church, Woolton, Liverpool, en el 60º aniversario del encuentro entre John Lennon y Paul McCartney, en el mismo lugar en que habían tocado en 1957.

El 16 de enero de 1997 The Cavern, que había sido reabierta en 1984, celebró su 40º aniversario con una gran fiesta conmemorativa. En esa ocasión se inauguró la estatua de John Lennon en Mathew Street y la pared de ladrillos con el nombre inscripto de cada uno de los 1.801 artistas que habían actuado en su escenario hasta ese momento.[42]​ Entre los principales invitados se encontraban los miembros originales de los Quarry Men.[42]​ La mayoría de ellos no habían vuelto a tocar sus instrumentos y varios de ellos no se habían vuelto a ver desde la década de 1950. A pesar de ello, en esa ocasión improvisaron una breve actuación, ayudados por otros músicos.[43]

El reencuentro en The Cavern los impulsó a reunir a miembros históricos de la banda, para realizar un concierto conmemorativo del 40º aniversario de la presentación de Los Quarry Men el 6 de julio de 1957, en la Iglesia de San Pedro de Woolton, día en que se encontraron John y Paul.[43]​ El recital contó con la adhesión de Paul McCartney, Yoko Ono Lennon, George Martin, Cynthia Lennon, la reina y el primer ministro Tony Blair.[43]​ La formación de la banda ese día fue:

Un video casero, difundido por el sitio Beatlesatstpeters, registró el recital.[44]

La nueva reunión de Los Quarrymen fue recibida con mucho interés por la prensa, los fans de Los Beatles y gente de todo el mundo en general, impulsando a la banda a mantenerse unida. A la fecha (2018), The Quarrymen ha permanecido activa durante 21 años, dando recitales en diversas partes del mundo.[45]​ Desde entonces han lanzado también tres álbumes en CD, Get Back Together (1997), Songs we remember (2004) y Grey Album (2012).

En 2004 Griffiths debió suspender su participación en la banda luego de ser diagnosticado de cáncer, falleciendo al año siguiente.

Véase tambiénEditar

FuentesEditar

ReferenciasEditar

  1. Womack, 2014, p. 341.
  2. Womack, 2014, p. 342.
  3. a b c d e f «Eric Griffiths». Original Quarrynmen. 
  4. Hanton, 2018, pp. 60-61.
  5. Hanton, 2018, p. 37.
  6. a b «Rod Davis». Original Quarrynmen. 
  7. Hanton, 2018, pp. 99-102.
  8. Hanton, 2018, p. 103.
  9. Hanton, 2018, p. 109.
  10. Hanton, 2018, pp. 147, 215.
  11. Spitz, 2005, p. 48.
  12. "The Beatles Anthology" DVD (2003) (Episodio 1 - 0:14:29)
  13. Hanton, 2018, p. 147.
  14. a b Hanton, 2018, p. 141.
  15. a b Hanton, 2018, «Nigel, the golf club and The Cavern!», pp. 120-124.
  16. Spitz, 2005, pp. 59-60.
  17. Thiessen, Bruce. «"Before they Were the Beatles"» (en inglés). The Phantom Tollbooth. Consultado el 28 de junio de 2008. 
  18. a b «The Quarrymen first play the Cavern Club». The Beatles Bible. 
  19. Hanton, 2018, p. 128.
  20. a b Hanton, 2018, «The Carroll Levis discoveries at the Empire», pp. 128-140.
  21. Hanton, 2018, p. 133.
  22. Spitz, 2005, p. 58.
  23. Hanton, 2018, «It was 750 years ago today», pp. 141-152.
  24. a b «Old Quarrymen Photos». Original Quarrymen. 
  25. Miles (1997) p25
  26. Hanton, 2018, «As fete will have it», pp. 153-180.
  27. «The Quarry Men. 6 July 1957 - Saturday. St. Peter's Woolton Parish Church Liverpool». Beatles Source. 
  28. Spitz (2005) p102
  29. Miles (1997) p29
  30. a b Hanton, 2018, «You say goodbye...», pp. 181-184.
  31. «Rod Davis». Original Quarrynmen. 
  32. Hanton, 2018.
  33. Hanton, 2018, pp. 207-210.
  34. Hanton, 2018, «The New Clubmoor Hall on Back Broadway», pp. 229-236.
  35. Hanton, 2018, pp. 250-251.
  36. Hanton, 2018, pp. 250-251, 257-258.
  37. Hanton, 2018, pp. 218-219.
  38. «A Housing History of the Beatles: Three ‘working-class heroes’ and John». Municipal Dreams. 30 de agosto de 2016. 
  39. Hanton, 2018, «Does This Bus Stop At The Wilson Hall», pp. 263-267.
  40. Hanton, 2018, «Meeting at the Garden Gate», pp. 277-281.
  41. Hanton, 2018, p. 281.
  42. a b Leigh, Spencer (2015). «16 January 1997 - 40th Birthday Celebration». The Cavern Club: The Rise of The Beatles and Merseybeat. McNidder & Grace. ISBN 978-0857160973. 
  43. a b c «Woolton Village Fete - July 1997». Original Quarry Men. 
  44. «St. Peters Fete. Memories of the 40th anniversary celebrations in 1997». beatlesatstpeters. 
  45. «News Archive». Original Quarrymen. 

Referencias generalesEditar

BibliografíaEditar