Ernest Walton

Ernest Thomas Sinton Walton (6 de octubre de 1903 - 25 de junio de 1995) fue un físico irlandés, galardonado con el premio Nobel de Física de 1951 junto con John Douglas Cockcroft. [1]

Ernest Walton
Ernest Walton.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Ernest Thomas Sinton Walton Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 6 de octubre de 1903 Ver y modificar los datos en Wikidata
Abbeyside (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de junio de 1995 Ver y modificar los datos en Wikidata (91 años)
Belfast (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Cementerio Deans Grange Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Irlandesa
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Winifred Walton Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Ernest Rutherford Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados Erasmus Smith's Professor of Natural and Experimental Philosophy (1946-1974) Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Distinciones

Ganó reconocimiento por su trabajo con John Cockcroft para construir uno de los primeros tipos de acelerador de partículas, el generador Cockcroft-Walton. En los experimentos realizados en la Universidad de Cambridge a principios de la década de 1930 utilizando el generador, Walton y Cockcroft se convirtieron en el primer equipo en utilizar un haz de partículas para transformar un elemento en otro. Según su mención al Premio Nobel "Así, por primera vez, se produjo una transmutación nuclear por medios totalmente controlados por el hombre". [2]

BiografíaEditar

Walton nació en Dungarvan, hijo de un ministro metodista. Se graduó en el Colegio Metodista de Belfast (1922) y en el Trinity College de Cambridge (1927). Desde 1927 hasta 1934 se dedicó a la investigación en física nuclear bajo la dirección de lord Rutherford, en Oxford, y colaboró con sir John Cockcroft en la construcción de uno de los primeros desintegradores de átomos. En 1934 se incorporó al Trinity College de la Universidad de Dublín y desde 1946 hasta 1974 desempeñó la cátedra Erasmus Smith de filosofía natural y experimental. [3]

Fue galardonado en 1938 con la medalla Hughes, concedida por la Royal Society «por su descubrimiento de que los núcleos pueden ser desintegrados por partículas producidas artificialmente que los bombardean».[4]​ Compartió la medalla con Cockcroft, con quien también compartió en 1951 el premio Nobel de Física por sus trabajos sobre la transmutación de los núcleos atómicos mediante partículas aceleradas artificialmente.

DistincionesEditar

Walton y John Cockcroft recibieron el Premio Nobel de Física en 1951 por su "trabajo sobre la transmutación del núcleos atómicos mediante partículas atómicas aceleradas artificialmente" (conocido popularmente como división del átomo). Se les atribuye el mérito de haber sido los primeros en desintegrar el núcleo de litio mediante el bombardeo con protones acelerados (o núcleos de hidrógeno) y haber identificado núcleos de helio en los productos en 1930. En términos más generales, habían construido un aparato que demostró que los núcleos de varios elementos ligeros (como el litio) podían ser divididos por protones de movimiento rápido.

Walton y Cockcroft recibieron la Medalla Hughes de la Royal Society de Londres en 1938. [5]​ En años muy posteriores -principalmente después de su jubilación en 1974- Walton recibió títulos honoríficos o condecoraciones de numerosas instituciones irlandesas, británicas y norteamericanas.[6]

El "Walton Causeway Park" en la localidad natal de Walton, Dungarvan, fue dedicado en su honor y el propio Walton asistió a la ceremonia en 1989.[7]​Después de su muerte, el Waterford Institute of Technology nombró un edificio como el ETS Walton Building [8]​ y se colocó una placa en el lugar de su nacimiento.[7]​.

Otros honores para Walton son el edificio Walton del Methodist College Belfast, el colegio en el que estuvo interno durante cinco años, y una placa conmemorativa frente a la entrada principal del Methodist College. En el Wesley College de Dublín, al que asistió y durante muchos años fue presidente del consejo de administración, se estableció el Premio Walton de Física, y en el Methodist College se concede un premio con el mismo nombre al alumno que obtenga las mejores notas en el nivel A de Física. También hay una beca en Waterford que lleva el nombre de Walton.[9]​ En 2014, el Trinity College de Dublín creó el Trinity Walton Club,[10]​ un centro de educación STEM extracurricular para adolescentes.

ReferenciasEditar

  1. «The Nobel Prize in Physics 1951». Nobel Foundation. Consultado el 1 de noviembre de 2010. 
  2. «El Premio Nobel de Física 1951 - Discurso de la ceremonia». NobelPrize.org. Consultado el 1 de febrero de 2022. 
  3. Boylan, Henry (1998). A Dictionary of Irish Biography, 3rd Edition. Dublin: Gill and MacMillan. p. 262. ISBN 0-7171-2945-4. 
  4. "for their discovery that nuclei could be disintegrated by artificially produced bombarding particles". Mehra, Jagdish (2001). The Historical Development of Quantum Theory. Springer. p. 36. ISBN 0-387-96284-0. 
  5. Mehra, Jagdish (2001). The Historical Development of Quantum Theory. Springer. p. 36. ISBN 978-0-387-96284-9. 
  6. McBrierty, Vincent: Walton, Ernest Thomas Sinton www.dib.ie, consultado el 20 de noviembre de 2021
  7. a b Ernest Walton: El irlandés que dividió el átomo 6 de marzo de 2016 www.theirishplace.com, consultado el 20 de noviembre de 2021
  8. Barry Roche, com/news/waterford-institute-opens-15m-facilities-1.410416 Waterford institute opens €15m facilities 29 de enero de 2005, www.irishtimes.com, consultado el 20 de noviembre de 2021
  9. Walton scholarship, businessandleadership.com; consultado el 4 de junio de 2016.
  10. Trinity Walton Club, tcd.ie; consultado el 17 de noviembre de 2021.

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar