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El periodo reformista culminó con la entronización de [[Abdul Hamid II]] en agosto de 1876 y la promulgación de una [[Constitución]] (''Kanûn-ı Esâsî'') el [[23 de diciembre]] de ese mismo año. La nueva ley concedía a todos los ciudadanos iguales derechos, aunque el carácter de la misma era claramente autoritario y daba al sultán importantes prerrogativas. El gobierno rechazó cualquier discusión sobre la posibilidad de una ampliación legal destinada a las áreas cristianas del Imperio, como proponían las potencias europeas. Como resultado de ello, Rusia declaró la [[Guerra Ruso-Turca (1877-1878)|guerra]] el 24 de abril de 1877.<ref name="Zürcher"/>
 
== Periodo Hamidiano, (1876-1908) ==
 
[[Archivo:HouseOfSanStefanoTreaty.jpg|thumb|left|180px|Edificio en la localidad de [[Yeşilköy]] donde se firmó el [[Tratado de San Stefano]].]]
 
La nueva derrota ante Rusia convirtió a ésta en la potencia dominante en los [[Balcanes]]. El [[Tratado de San Stefano]] ([[3 de marzo]] de [[1878]]) supuso una rendición incondicional del [[Imperio otomano]] al tiempo que indignó a [[Imperio Británico|británicos]] y [[Imperio austrohúngaro|austriacos]] e inquietó a [[II Imperio Alemán|Alemania]]. Los rusos aceptaron la revisión del mismo y con tal motivo se organizó en [[Berlín]] una conferencia bajo auspicio alemán. El resultado del [[Congreso de Berlín]] fue la pérdida para el [[Imperio otomano]] de la práctica totalidad de los territorios balcánicos,<ref name=autogenerated6>op. cit., p. 361.</ref> algunas partes de Anatolia y [[Chipre]]. Todo ello significaba una tercera parte del territorio del Imperio y un 20 por ciento de su población.<ref name=autogenerated7> op. cit., p. 80.</ref>
 
[[Archivo:Berliner kongress.jpg|thumb|350px|[[Congreso de Berlín]], representación artística de [[Anton von Werner]].]]
La nuevavictoria derrota antede Rusia la convirtió a ésta en la potencia dominante en los [[Balcanes]]. El [[Tratado de San Stefano]] ([[3 de marzo]] de [[1878]]) supuso una rendición incondicional del [[Imperio otomano]] al tiempo que indignó a los [[Imperio Británico|británicos]] y [[Imperio austrohúngaro|austriacos]] e inquietó a los [[II Imperio Alemán|Alemaniaalemanes]]. Los rusos aceptaron la revisión del mismo y con tal motivo se organizó en [[Berlín]] una conferencia bajo auspicio alemán. El resultado del [[Congreso de Berlín]] fue la pérdida para el [[Imperio otomano]] de la práctica totalidad de los territorios balcánicos,<ref name=autogenerated6>op. cit., p. 361.</ref> algunas partes de Anatolia y [[Chipre]]. Todo ello significaba una tercera parte del territorio del Imperio y unel 20 por ciento&nbsp;% de su población.<ref name=autogenerated7> op. cit., p. 80.</ref>
 
La nueva situación provocó ese mismo año la llegada masiva de decenas de miles de musulmanes que fueron expulsados o escaparon de los Balcanes y de Rusia para establecerse en Anatolia. Los armenios pronto comenzaron a protestar contra lo que consideraban una maniobra del gobierno para presionarles o forzar un desalojo gradual. Esta situación envenenó las relaciones entre la comunidad armenia y las autoridades otomanas a lo largo del último cuarto del [[siglo XIX]]. Para entonces los [[Pueblo armenio|armenios]] ya no eran mayoría poblacional en ninguna de las seis provincias en las que se concentraban.<ref name=autogenerated1>op. cit., p. 409-410.</ref>
 
=== Crisis social y hostilidad religiosa ===
 
[[Archivo:Constantinople(1878)-Armenian patriarch.png|thumb|left|180px|Patriarca armenio de [[Constantinopla]] hacia [[1878]].]]
[[Archivo:Kemalbey.jpg|thumb|left|180px|[[Mehmet "Namık" Kemal]], uno de los principales ideólogos del movimiento de los [[Jóvenes Otomanos]].]]
Pero la crisis que se desarrolló, sobre todo, a partir de [[1870]] fue tanto política como económica y social. La combinación de inundaciones y sequía causó una hambruna en Anatolia en los años [[1873]] y [[1874]], la muerte del ganado y, consecuentemente, la despoblación de áreas rurales debido a la emigración hacia las ciudades. Esta catástrofe humana también hizo descender la recaudación de los impuestos, que el gobierno intentó paliar aumentándolos sobre la población que había permanecido en las zonas agrícolas, agravando aún más su situación. A todo ello hubo que sumar el desplome de los intercambios comerciales internacionales en 1873, que marcó el inicio de la “Gran Depresión” que sufrió la economía europea hasta finales de [[1896]].<ref name=autogenerated2>op. cit., p. 72.</ref>
 
[[Archivo:Constantinople(1878)-Armenian patriarch.png|thumb|left|180px|Patriarca armenio de [[Constantinopla]] hacia [[1878]].]]
 
El aumento de las concesiones a las minorías cristianas desagradó a la población musulmana. Las [[embajadas]] y [[consulados]] extranjeros se convirtieron en nuevos centros de poder. Como resultado de las [[Capitulaciones]] (concesiones que desde hacía décadas los distintos sultanes habían ido concediendo a los gobiernos extranjeros, y por extensión a sus ciudadanos y a las minorías de las que se fueron haciendo protectores) los cónsules pudieron ayudar a los cristianos otomanos haciendo extensivas las ventajas de las que disfrutaban.<ref name="Akçam" />
 
Otro aspecto que alentó el enfrentamiento entre comunidades fue el reclutamiento militar. Al ser la población musulmana más joven la que engrosaba mayoritariamente las filas del ejército, la alta mortalidad debido a las constantes guerras y la imposibilidad de emplearse en el comercio o la agricultura, hizo más precaria la situación de las familias, ya de por sí desfavorecidas, al ser diezmado el sector social más dinámico. Por contra las poblaciones cristianas se favorecieron de esa situación y fueron haciéndose con el control económico en las zonas rurales.<ref name="Akçam" />
 
[[Archivo:Kemalbey.jpg|thumb|left|180px|[[Mehmet "Namık" Kemal]], uno de los principales ideólogos del movimiento de los [[Jóvenes Otomanos]].]]
 
Las masacres de musulmanes en otras zonas del Imperio que comenzaban a independizarse, generaron también el nacimiento de un pensamiento nacionalista propiamente turco. El movimiento de los [[Jóvenes Otomanos]], y posteriormente el de los [[Jóvenes Turcos]], comenzó a divulgar un sentimiento de superioridad una de cuyas premisas fue la de aceptar a otros pueblos en el Imperio a condición de que se sometieran a los turcos. Las crecientes demandas de mayor democracia por parte de las minorías cristianas, y en especial de la población armenia, generó una honda hostilidad entre los ideólogos del nuevo movimiento.<ref name="Akçam" />
La mayor de las masacres tuvo lugar a finales del verano de [[1894]] en el distrito de [[Sasun]], provincia de [[Provincia de Bitlis|Bitlis]]. Activistas del grupo Hantchakian encabezaron una rebelión que fue reprimida por tropas irregulares kurdas, apoyadas por fuerzas gubernamentales bajo la dirección de [[Zekki Paşa]]. Durante tres semanas 24 pueblos fueron arrasados y miles de armenios cruelmente asesinados. Al término de las operaciones de castigo, las autoridades otomanas condecoraron a Zekki por sus “servicios”. Aunque Gran Bretaña exigió la apertura de una comisión de investigación en la que estuvieran presentes delegados británicos, franceses y rusos, el objetivo de las autoridades al llevarla a cabo fue el de “investigar la conducta criminal de los bandidos armenios”. La comisión fue demorada en el tiempo y finalmente no obtuvo ninguna conclusión relevante.<ref name="Miller">Miller, William ''The Ottoman Empire and its succesors 1801-1927''. Frank Cass & Co., Londres 1966, pp. 429-431.</ref>
 
[[Archivo:1895erzurum-victims.jpg|thumb|left|350px|Masacre en Erzurum, 30 de octubre de 1895.]]
Las tres potencias presentaron un proyecto de reformas para los [[Población armenia otomana|armenios]] que fue desestimado por el sultán. En [[París]] y [[Londres]] se llevaron a cabo grandes reuniones con el fin de recabar apoyo para el [[pueblo armenio]]. Con idéntico fin se realizó una manifestación en Estambul, el [[30 de septiembre]] de [[1895]], que acabó con la muerte de muchos manifestantes, y hechos similares tuvieron lugar en [[Trabzon]], en la costa del [[Mar Negro]]. Pero a finales de octubre y durante el mes de noviembre de ese año, los armenios continuaron siendo asesinados. Las matanzas fueron dirigidas por funcionarios del gobierno, a cuyo frente estaba [[Shakir Paşa]]. Estas se llevaron a cabo en todas las grandes ciudades, excepto en tres, del este del país y en todos los pueblos de la misma región. Según una estimación moderada, en seis semanas pudieron perecer unas 30 mil personas.<ref name="Miller" />
 
[[Archivo:1895erzurum-victims.jpg|thumb|left|350px|Masacre en Erzurum, 30 de octubre de 1895.]]
 
A finales del mes de [[enero]] de [[1896]] el sacerdote [[F. Charmetant]] presentó un informe, para cuya realización contó con los testimonios de seis embajadas en Estambul, en el que se detallaban los distintos actos de violencia contra la población armenia en 11 provincias del Imperio y según el cual las víctimas mortales habrían alcanzado “sin exageración” el número de 100 mil.<ref> [http://denisdonikian.blog.lemonde.fr/2007/12/05/289-tableau-officiel-des-massacres-darmenie-par-fx-charmetant-1896/ «Tableau officiel des massacres d’Arménie.»] ''Petite encyclopédie du génocide arménien''.</ref>