Diferencia entre revisiones de «Planta epífita»

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[[Archivo:Orkidé med luftrötter, Nordisk familjebok.png|thumb|Muchas [[orquídeas]] son epífitas. En la imagen se muestra el crecimiento típico de una de ellas en el tronco de un árbol.]]
 
'''Epífita''' o epifita (del griego ''epi'' sobre y ''phyton'' planta) se refiere a cualquier [[planta]] que crece sobre otro vegetal usándolo solamente como soporte, pero que no lo [[parasitismo|parasita]] nutricionalmente.<ref>{{cita DPD|-fito}}</ref> Es sólo una parasitosis mecánica, y el árbol que hace de soporte es un [[hospedador]] de la parasitosis mecánica. Estas plantas son llamadas en ocasiones "plantas aéreas" ó "raices trepadoras" ya que no enraizan en el suelo, enraizan en recovecos en los árboles con algo de detritos o se ayudan a fijarse al hospedador mediante raíces que penetran en los recovecos de los árboles y se cementan a ellos. Se llaman "[[hemiepífitas]]" si sólo inician su vida de esta manera, enraizando luego en el suelo (o si inician su vida en el suelo y posteriormente son exclusivamente epífitas, al cortarse la conexión con él). Sin embargoadjetivos se asume que no se hace referencia a plantas parásitas, existenque penetran con sus raíces en el hospedador dependiendo nutricionalmente de él, pero a las plantas parásitas y semiparásitas se las puede llamar "parásitas epífitas" en relación a que se asocian al hospedador en el sector del vástago, a diferencia de las "parásitas epirrizas" que se asocian a su raíz. ?Existen muchas especies de [[alga]]s, incluyendo las marinas, que son epífitas sobre otras especies acuáticas (marinas o acuáticas [[Angiospermae|angiospermas]]).
 
Las epífitas son fotosintéticas y poseen raíces aéreas (sobre el nivel del suelo, en contacto con el aire) y obtienen la humedad del aire o de la lluvia que se escurre sobre sus raíces. Muchas [[orquídeas]] y [[aráceas]] epífitas poseen un tipo de raíz especializada llamada [[velamen (botánica)|velamen]]. También pueden poseer otras estructuras especializadas, como escamas, o las hojas en [[roseta]] de las [[Bromeliaceae|bromelias]], que recogen y mantienen el agua de lluvia.
 
La ventaja más evidente respecto a las hierbas terrestres es que reciben más luz en los umbríos [[ecosistema]]s boscosos y se mantienen lejos de los herbívoros terrestres. Algunas luego de germinar como epífitas echan raíces dirigidas hacia el suelo hasta que enraizan en él, son llamadas [[hemiepífita|hemiepífitas]].
 
Las epífitas más conocidas incluyen [[musgo]]s, [[líquen]]es, [[orquídea]]s, [[helecho]]s, [[Bromeliaceae|bromelias]] (como ''[[Tillandsia]]'') y [[aráceas]], aunque se pueden encontrar en todos los grupos principales del reino vegetal. Son más diversas en las selvas húmedas tropicales y bosques templados lluviosos, pero tanto líquenes como musgos se encuentran en cualquier entorno con [[árbol]]es.
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