Diferencia entre revisiones de «Tierra»

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Los científicos han podido reconstruir información detallada sobre el pasado de la Tierra. Según estos estudios el material más antiguo del [[sistema solar]] se formó hace {{nowrap|4567,2 ± 0,6}} millones de años,<ref name="bowring_housch1995"/> y en torno a unos 4550 millones de años atrás (con una incertidumbre del 1&nbsp;%)<ref name="age_earth1"/> se habían formado ya la Tierra y los otros planetas del sistema solar a partir de la [[Formación y evolución del Sistema Solar|nebulosa solar]], una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas remanente de la formación del Sol. Este proceso de formación de la Tierra a través de la [[Acrecimiento|acreción]] tuvo lugar mayoritariamente en un plazo de {{nowrap|10-20 millones de años}}.<ref name="nature418_6901_949"/> La capa exterior del planeta, inicialmente [[Fusión (cambio de estado)|fundida]], se enfrió hasta formar una corteza sólida cuando el agua comenzó a acumularse en la atmósfera. La [[Luna]] se formó poco antes, hace unos 4530&nbsp;millones de años.<ref name="science310_5754_1671"/>
 
[[Archivo:Artist's concept of collision at HD 172555.jpg|thumbminiatura|leftizquierda|Representación gráfica de la [[teoría del gran impacto]].]]
El actual modelo consensuado<ref name="reilly20091022"/> sobre la formación de la Luna es la [[teoría del gran impacto]], que postula que la Luna se creó cuando un objeto del tamaño de Marte, con cerca del 10&nbsp;% de la masa de la Tierra,<ref name="canup_asphaug2001a"/> impactó tangencialmente contra ésta.<ref name="canup_asphaug2001b"/> En este modelo, parte de la masa de este cuerpo podría haberse fusionado con la Tierra, mientras otra parte habría sido expulsada al espacio, proporcionando suficiente material en órbita como para desencadenar nuevamente un proceso de aglutinamiento por fuerzas gravitatorias, y formando así la Luna.
 
{{AP|Futuro de la Tierra}}
{{VT|Fin de los Tiempos (hipótesis)|Fin de la civilización}}
[[Archivo:Solar Life Cycle spa.svg|thumbminiatura|700px|centercentrado|Ciclo de la [[Evolución estelar|vida solar]].]]
 
El futuro del planeta está estrechamente ligado al del Sol. Como resultado de la acumulación constante de [[helio]] en el núcleo del Sol, la [[Luminosidad solar|luminosidad total de la estrella]] irá poco a poco en aumento. La luminosidad del Sol crecerá en un 10&nbsp;% en los próximos 1,1&nbsp;Ga {{nowrap|(1100 millones de años)}} y en un 40&nbsp;% en los próximos 3,5&nbsp;Ga.<ref name="sun_future"/> Los modelos climáticos indican que el aumento de la radiación podría tener consecuencias nefastas en la Tierra, incluyendo la pérdida de los [[océano]]s del planeta.<ref name="icarus74_472"/>
 
<!-- {{AP|Forma de la Tierra}} -->
[[Archivo:Terrestrial planet size comparisons.jpg|thumbminiatura|upright=1.5derecha|Comparación de tamaño de los [[planetas interiores]] (de izquierda a derecha): [[Mercurio (planeta)|Mercurio]], [[Venus (planeta)|Venus]], '''Tierra''' y [[Marte (planeta)|Marte]].]]
La [[forma de la Tierra]] es muy parecida a la de un [[esferoide oblato]], una esfera [[Achatamiento|achatada]] por los polos, resultando en un [[Abultamiento ecuatorial|abultamiento]] alrededor del [[Ecuador terrestre|ecuador]].<ref name="milbert_smith96"/> Este abultamiento está causado por la rotación de la Tierra, y ocasiona que el diámetro en el ecuador sea 43&nbsp;km más largo que el diámetro de un [[Polo geográfico de la Tierra|polo]] a otro.<ref name="ngdc2006"/> Hace aproximadamente 22&nbsp;000 años la Tierra tenía una forma más esférica, la mayor parte del hemisferio norte se encontraba cubierto por hielo, y a medida de que el hielo se derretía causaba una menor presión en la superficie terrestre en la que se sostenía, causando esto un tipo de «rebote».<ref name="fatter_Earth"/> Este fenómeno siguió ocurriendo hasta mediados de los años noventa, cuando los científicos se percataron de que este proceso se había invertido, es decir, el abultamiento aumentaba.<ref name="land_ice"/> Las observaciones del satélite [[Gravity Recovery and Climate Experiment|GRACE]] muestran que, al menos desde 2002, la pérdida de hielo de Groenlandia y de la Antártida ha sido la principal responsable de esta tendencia.
[[Archivo:Volcán Chimborazo, "El Taita Chimborazo".jpg|thumbminiatura|Volcán [[Chimborazo (volcán)|Chimborazo]], el punto terrestre más alejado del centro de la tierra.]]
La [[topografía]] local se desvía de este esferoide idealizado, aunque las diferencias a escala global son muy pequeñas: la Tierra tiene una desviación de aproximadamente una parte entre 584, o el 0,17&nbsp;%, desde el esferoide de referencia, que es menor que la tolerancia del 0,22&nbsp;% permitida en las [[Bola de billar|bolas de billar]].<ref name="wpba2001"/> Las mayores desviaciones locales en la superficie rocosa de la Tierra son el [[monte Everest]] (8&nbsp;848&nbsp;m sobre el nivel local del mar) y el [[abismo Challenger]], al sur de la [[fosa de las Marianas]] (10&nbsp;911&nbsp;m bajo el nivel local del mar). Debido a la protuberancia ecuatorial, el punto terrestre más alejado del centro de la tierra es el volcán [[Chimborazo (volcán)|Chimborazo]] en [[Ecuador]].<ref name="ps20_5_16"/><ref name="lancet365_9462_831"/><ref name="tall_tales"/>
 
|+ Capas geológicas de la Tierra<ref name="pnas76_9_4192"/>
|-
! rowspan="8" style="font-size:smaller; text-align:center; padding:0;"|<br />[[Archivo:Earth-crust-cutaway-spanish.svg|300px|centercentrado]]<br />Corte de la Tierra desde el núcleo hasta la exosfera (no está a escala).
!Profundidad<ref name="robertson2001"/><br /><span style="font-size: smaller;">km</span>
!style="vertical-align: bottom;"|Componentes de las capas
=== Superficie ===
 
[[Archivo:Histograma de elevación de la corteza terrestre.png|thumbminiatura|upright=1.5derecha|Histograma de elevación de la corteza terrestre.]]
{{AP|Superficie terrestre|Accidente geográfico|Anexo:Puntos extremos del mundo}}
El [[Relieve terrestre|relieve]] de la Tierra varía enormemente de un lugar a otro. Cerca del 70,8&nbsp;%<ref name="Pidwirny2006"/> de la superficie está cubierta por agua, con gran parte de la [[plataforma continental]] por debajo del nivel del mar. La superficie sumergida tiene características montañosas, incluyendo un sistema de [[Dorsal centro-oceánica|dorsales oceánicas]], así como volcanes submarinos,<ref name="ngdc2006" /> [[fosas oceánicas]], [[Cañón submarino|cañones submarinos]], [[meseta]]s y [[Llanura abisal|llanuras abisales]]. El restante 29,2&nbsp;% no cubierto por el agua se compone de montañas, desiertos, llanuras, mesetas y otras [[geomorfología]]s.
 
La superficie del planeta se moldea a lo largo de períodos de tiempo geológicos, debido a la [[erosión tectónica]]. Las características de esta superficie formada o deformada mediante la tectónica de placas están sujetas a una constante [[Meteorización|erosión]] a causa de las [[Precipitación (meteorología)|precipitaciones]], los ciclos térmicos y los efectos químicos. La [[glaciación]], la [[erosión costera]], la acumulación de los [[arrecifes de coral]] y los grandes impactos de meteoritos<ref name="kring"/> también actúan para remodelar el paisaje.
[[Archivo:Topografía actual de la Tierra.svg|upright=1.5derecha|left|thumbminiatura|[[Relieve terrestre|Altimetría]] y [[batimetría]] actual. Datos del [http://www.ngdc.noaa.gov/mgg/topo/ Modelo Digital de Terreno] del National Geophysical Data Center de Estados Unidos.]]
 
La [[corteza continental]] se compone de material de menor densidad, como las [[rocas ígneas]], el [[granito]] y la [[andesita]]. Menos común es el [[basalto]], una densa roca volcánica que es el componente principal de los fondos oceánicos.<ref name="layers_earth"/> Las [[roca sedimentaria|rocas sedimentarias]] se forman por la acumulación de sedimentos compactados. Casi el 75&nbsp;% de la superficie continental está cubierta por rocas sedimentarias, a pesar de que estas solo forman un 5&nbsp;% de la corteza.<ref name="jessey"/> El tercer material rocoso más abundante en la Tierra son las [[roca metamórfica|rocas metamórficas]], creadas a partir de la transformación de tipos de roca ya existentes mediante altas presiones, altas temperaturas, o ambas. Los minerales de silicato más abundantes en la superficie de la Tierra incluyen el [[cuarzo]], los [[feldespato]]s, el [[anfíbol]], la [[mica]], el [[piroxeno]] y el [[olivino]].<ref name="de_pater_lissauer2010"/> Los minerales de carbonato más comunes son la [[calcita]] (que se encuentra en piedra [[caliza]]) y la [[dolomita]].<ref name="wekn_bulakh2004"/>
 
{{VT|Cartografía}}
[[Archivo:Whole world - land and oceans 12000.jpg|thumbminiatura|upright=1.5derecha|Planisferio terrestre (composición de [[fotos satelitales]]).]]
 
El satélite ambiental [[Envisat]] de la ESA desarrolló un retrato detallado de la superficie de la Tierra. A través del proyecto GLOBCOVER se desarrolló la creación de un mapa global de la cobertura terrestre con una resolución tres veces superior a la de cualquier otro mapa por satélite hasta aquel momento. Utilizó reflectores [[radar]] con antenas de ancho sintéticas, capturando con sus sensores la radiación reflejada.<ref>{{cita noticia |url=http://www.esa.int/esaCP/SEMF2ZY5D8E_Spain_0.html |título=Envisat realiza el mapa de la Tierra más preciso | fecha= 9 de mayo de 2005 |editorial=European Space Agency | fechaacceso = 12 de febrero de 2010}}</ref>
=== Hidrosfera ===
 
[[Archivo:South pacific.JPG|thumbminiatura|Los [[océano]]s poseen el mayor volumen de [[agua]] en la Tierra.]]
{{AP|Hidrosfera}}
La abundancia de agua en la superficie de la Tierra es una característica única que distingue al "Planeta Azul" de otros en el Sistema Solar. La hidrosfera de la Tierra está compuesta fundamentalmente por océanos, pero técnicamente incluye todas las superficies de agua en el mundo, incluidos los mares interiores, lagos, ríos y aguas subterráneas hasta una profundidad de 2000&nbsp;m. El lugar más profundo bajo el agua es el [[abismo Challenger]] de la [[fosa de las Marianas]], en el [[océano Pacífico]], con una profundidad de –10&nbsp;911,4&nbsp;m.<ref group="nota" name="trench_depth">Esta es la medida tomada por el buque [[Kaikō]] en marzo de 1995, y se cree que es la medición más precisa hasta la fecha. Véase el artículo [[Abismo Challenger]] para más detalles.</ref><ref name="kaiko7000"/>
 
{{AP|Clima|Tiempo atmosférico}}
[[Archivo:MODIS Map.jpg|thumbminiatura|upright=1.5derecha|Imagen satelital de la [[nubosidad]] de la Tierra usando el [[espectroradiómetro de imágenes de media resolución]] de la [[NASA]].]]
La atmósfera terrestre no tiene unos límites definidos, haciéndose poco a poco más delgada hasta desvanecerse en el espacio exterior. Tres cuartas partes de la masa atmosférica están contenidas dentro de los primeros 11&nbsp;km de la superficie del planeta. Esta capa inferior se llama [[troposfera]]. La energía del Sol calienta esta capa y la superficie bajo ésta, causando la expansión del aire. El aire caliente se eleva debido a su menor densidad, siendo sustituido por aire de mayor densidad, es decir, aire más frío. Esto da como resultado la [[circulación atmosférica]] que genera el tiempo y el clima a través de la redistribución de la energía térmica.<ref name="moran2005"/>
 
==== Atmósfera superior ====
 
[[Archivo:Full moon partially obscured by atmosphere.jpg|thumbminiatura|Desde este punto de vista se observa la Luna parcialmente oscurecida y deformada por la atmósfera de la Tierra. ''Imagen de la [[NASA]]''.]]
{{AP|Espacio exterior}}
Por encima de la troposfera, la atmósfera suele dividir en [[estratosfera]], [[mesosfera]] y [[termosfera]].<ref name="atmosphere" /> Cada capa tiene un [[gradiente adiabático]] diferente, que define la tasa de cambio de la temperatura con respecto a la altura. Más allá de éstas se encuentra la [[exosfera]], que se atenúa hasta penetrar en la [[Magnetósfera de la Tierra|magnetosfera]], donde los campos magnéticos de la Tierra interactúan con el [[viento solar]].<ref name="sciweek2004"/> Dentro de la estratosfera se encuentra la capa de ozono; un componente que protege parcialmente la superficie terrestre de la luz ultravioleta, siendo un elemento importante para la vida en la Tierra. La [[línea de Kármán]], definida en los 100&nbsp;km sobre la superficie de la Tierra, es una definición práctica usada para establecer el límite entre la atmósfera y el espacio.<ref name="cordoba2004"/>
=== Campo magnético ===
 
[[Archivo:Structure_of_the_magnetosphere-es.svg|thumbminiatura|upright=1.5derecha|Esquema de la magnetosfera de la Tierra. Los flujos de [[viento solar]], de izquierda a derecha|alt=Diagrama que muestra las líneas del campo magnético de la magnetosfera de la Tierra. Las líneas son arrastradas de vuelta en el sentido contrario a las solares bajo la influencia del viento solar.]]
{{AP|Campo magnético terrestre}}
El [[campo magnético de la Tierra]] tiene una forma similar a un [[dipolo magnético]], con los polos actualmente localizados cerca de los polos geográficos del planeta. En el ecuador del campo magnético ([[ecuador magnético]]), la fuerza del campo magnético en la superficie es {{nowrap|3,05 × 10<sup>-5</sup>[[Tesla (unidad)|T]]}}, con un [[momento magnético dipolar]] global de {{nowrap|7,91 × 10<sup>15</sup> T m³}}.<ref name="lang2003"/> Según la [[Hipótesis de la dínamo|teoría del dínamo]], el campo se genera en el núcleo externo fundido, región donde el calor crea movimientos de convección en materiales conductores, generando corrientes eléctricas. Estas corrientes inducen a su vez el campo magnético de la Tierra. Los movimientos de convección en el núcleo son caóticos; los polos magnéticos se mueven y periódicamente cambian de orientación. Esto da lugar a [[Reversión geomagnética|reversiones geomagnéticas]] a intervalos de tiempo irregulares, unas pocas veces cada millón de años. La inversión más reciente tuvo lugar hace aproximadamente 700&nbsp;000 años.<ref name="fitzpatrick2006"/><ref name="campbelwh"/>
=== Rotación ===
 
[[Archivo:Oblicuidad o Inclinación Axial de la Tierra.svg|thumbminiatura|derecha|upright=1.5|Inclinación del eje de la Tierra (u [[Oblicuidad de la eclíptica|oblicuidad]]) y su relación con el [[eje de rotación]] y el [[plano orbital]].]]
{{AP|Rotación de la Tierra}}
El período de rotación de la Tierra con respecto al Sol, es decir, un día solar, es de alrededor de 86&nbsp;400&nbsp;segundos de tiempo solar (86&nbsp;400,0025&nbsp;segundos&nbsp;[[SIU]]).<ref name="aj136_5_1906"/> El día solar de la Tierra es ahora un poco más largo de lo que era durante el [[siglo XIX]] debido a la [[Fuerza de marea#Fuerzas de marea en el sistema Tierra-Luna|aceleración de marea]], los días duran entre 0 y 2{{esd}}[[Milisegundo|ms]] [[SIU]] más.<ref name="USNO_TSD"/><ref>{{cita web |url=http://maia.usno.navy.mil/ser7/ser7.dat|título=maia.usno.navy.mil/ser7/ser7.dat|fechaacceso=27 de mayo de 2016|fecha=26 de mayo de 2016|idioma=en}}</ref>
[[Archivo:EpicEarth-Globespin(2016May29).gif|thumbminiatura|250px|upright|izquierdaderecha|La rotación de la Tierra fotografiada por [[Deep Space Climate Observatory|DSCOVR EPIC]] el 29 de mayo de 2016, unas semanas antes del solsticio.]]
 
El período de rotación de la Tierra en relación a las [[estrellas fijas]], llamado día estelar por el [[Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia]] (IERS por sus siglas en inglés), es de {{nowrap|86&nbsp;164,098903691 segundos}} del tiempo solar medio (UT1), o de {{nowrap |23<sup>h</sup> 56<sup>m</sup> 4,098903691<sup>s</sup>.}}<ref name="IERS"/><ref group="nota" name="Aoki">Aoki, la fuente última de estas cifras, usa el término "segundos de UT1" en lugar de "segundos de tiempo solar medio".—{{cita publicación|apellido=Aoki|nombre=S.|título=The new definition of universal time|publicación=Astronomy and Astrophysics|año=1982|volumen=105|número=2|pp=359-361|bibcode=1982A&A...105..359A}}</ref> El período de rotación de la Tierra en relación con el [[Equinoccio#El equinoccio como referencia de astronomía|equinoccio vernal]], mal llamado el ''[[Tiempo sidéreo|día sidéreo]]'', es de {{nowrap|86&nbsp;164,09053083288 segundos}} del tiempo solar medio (UT1) {{nowrap|(23<sup>h</sup> 56<sup>m</sup> 4,09053083288<sub>s</sub>)}}.<ref name="IERS"/> Por tanto, el día sidéreo es más corto que el día estelar en torno a 8,4&nbsp;ms.<ref name="seidelmann1992"/> La longitud del día solar medio en segundos SIU está disponible en el IERS para los períodos 1623-2005<ref name="iers1623"/> y 1962-2005.<ref name="iers1962"/>
 
{{AP|Traslación de la Tierra}}
[[Archivo:236084main MilkyWay-full-annotated.jpg|thumbminiatura|Ilustración de la galaxia [[Vía Láctea]], mostrando la posición del Sol|alt=Galaxia espiral barrada]]
La Tierra orbita alrededor del Sol a una distancia media de unos 150&nbsp;millones de kilómetros, completando una órbita cada 365,2564 días solares, o un [[año sideral]]. Desde la Tierra, esto genera un movimiento aparente del Sol hacia el este, desplazándose con respecto a las estrellas a un ritmo de alrededor de 1°/día, o un diámetro del Sol o de la Luna cada 12&nbsp;horas. Debido a este movimiento, en promedio la Tierra tarda 24&nbsp;horas (un [[Tiempo solar|día solar]]) en completar una rotación sobre su eje hasta que el sol regresa al meridiano. La velocidad orbital de la Tierra es de aproximadamente 29,8&nbsp;km/s (107&nbsp;000&nbsp;km/h), que es lo suficientemente rápida como para recorrer el diámetro del planeta (12&nbsp;742&nbsp;km) en siete minutos, o la distancia entre la Tierra y la Luna (384&nbsp;000&nbsp;km) en cuatro horas.<ref name="earth_fact_sheet"/>
 
{{AP|Oblicuidad de la eclíptica}}
 
[[Archivo:Eclíptica-plano-lateral-ES-2326.jpg|thumbminiatura|upright=2derecha|Las estaciones se producen en la Tierra debido a la inclinación de su eje de rotación respecto al plano definido por su órbita (de la eclíptica). En la ilustración es invierno en el hemisferio norte y verano en el hemisferio sur. <small>(La distancia y el tamaño entre los cuerpos no está a escala)</small>.]]
 
Debido a la inclinación del eje de la Tierra, la cantidad de luz solar que llega a un punto cualquiera en la superficie varía a lo largo del año. Esto ocasiona los [[Estaciones del año|cambios estacionales]] en el clima, siendo verano en el hemisferio norte ocurre cuando el Polo Norte está apuntando hacia el Sol, e invierno cuando apunta en dirección opuesta. Durante el verano, el día tiene una duración más larga y la luz solar incide más perpendicularmente en la superficie. Durante el invierno, el clima se vuelve más frío y los días más cortos. En la zona del [[Círculo Polar Ártico]] se da el caso extremo de no recibir luz solar durante una parte del año; fenómeno conocido como la [[noche polar]]. En el hemisferio sur se da la misma situación pero de manera inversa, con la orientación del [[Polo Sur]] opuesta a la dirección del Polo Norte.
 
[[Archivo:The Earth and the Moon photographed from Mars orbit.jpg|thumbminiatura|leftizquierda|La Tierra y la Luna vistas desde Marte, imagen del [[Mars Reconnaissance Orbiter]].
 
Desde el espacio, la Tierra puede verse en fases similares a las [[fases lunares]].|alt=Espacio oscuro con la Tierra creciente a menor Luna izquierda, media luna en la parte superior derecha, el 30&nbsp;% del diámetro aparente de la Tierra, cinco veces el diámetro aparente distancia entre la Tierra en la parte izquierda baja, la Luna creciente en la esquina superior derecha, el diámetro aparente de la Tierra es del 30&nbsp;%; cinco veces el diámetro aparente entre la Tierra desde el espacio; la luz solar proveniente del lado derecho.]]
La Luna es el [[satélite natural]] de la Tierra. Es un cuerpo del tipo [[planeta terrestre|terrestre]] relativamente grande: con un diámetro de alrededor de la cuarta parte del de la Tierra, es el segundo satélite más grande del Sistema Solar en relación al tamaño de su planeta, después del satélite [[Caronte (satélite)|Caronte]] de su [[planeta enano]] [[Plutón (planeta enano)|Plutón]]. Los satélites naturales que orbitan los demás planetas se denominan "lunas" en referencia a la Luna de la Tierra.
 
[[Archivo:Earth-Moon vectorized español.svg|thumbminiatura|350px|izquierda|Detalles del sistema Tierra-Luna. Además del radio de cada objeto, de la distancia entre ellos, y de la inclinación del eje de cada uno, se muestra la distancia del [[baricentro]] del sistema Tierra-Luna al centro de la Tierra ({{esd|4641 km}}). [http://visibleearth.nasa.gov/view_set.php?categoryID=2363 Imágenes] e [http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/factsheet/moonfact.html información] de la [[NASA]]. El eje de la Luna se localiza por la tercera [[Leyes de Cassini|ley de Cassini]].]]La atracción gravitatoria entre la Tierra y la Luna causa las [[mareas]] en la Tierra. El mismo efecto en la Luna ha dado lugar a su [[acoplamiento de marea]], lo que significa que su período de rotación es idéntico a su periodo de traslación alrededor de la Tierra. Como resultado, la luna siempre presenta la misma cara hacia nuestro planeta. A medida que la Luna orbita la Tierra, diferentes partes de su cara son iluminadas por el Sol, dando lugar a las [[fases lunares]]. La parte oscura de la cara está separada de la parte iluminada del [[Terminador|terminador solar]].
 
Debido a la [[Aceleración de mareas|interacción de las mareas]], la Luna se aleja de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 38&nbsp;mm al año. Acumuladas durante millones de años, estas pequeñas modificaciones, así como el alargamiento del día terrestre en alrededor de 23&nbsp;[[Microsegundo|µs]], han producido cambios significativos.<ref name="espenak_meeus20070207"/> Durante el período [[devónico]], por ejemplo, (hace aproximadamente {{ma|410}}) un año tenía 400 días, cada uno con una duración de 21,8 horas.<ref name="hannu_poropudas19911216"/>
 
[[Archivo:Galileo view of an Earth-Moon conjunction.gif|250px|thumbminiatura|Secuencia de imágenes que muestran la rotación de la Tierra y la traslación de la Luna vistas desde la sonda espacial [[Galileo (sonda espacial)|Galileo]].]]La Luna pudo haber afectado dramáticamente el desarrollo de la vida, moderando el clima del planeta. Evidencias [[Paleontología|paleontológicas]] y simulaciones computarizadas muestran que la inclinación del eje terrestre está estabilizada por las interacciones de marea con la Luna.<ref name="aaa428_261"/> Algunos teóricos creen que sin esta estabilización frente al [[momento de fuerza|momento]] ejercido por el Sol y los planetas sobre la protuberancia ecuatorial de la Tierra, el eje de rotación podría ser caóticamente inestable, mostrando cambios caóticos durante millones de años, como parece ser el caso de Marte.<ref name="nature410_6830_773"/>
 
Vista desde la Tierra, la Luna está justo a una distancia que la hace que el tamaño aparente de su disco sea casi idéntico al del Sol. El [[diámetro angular]] (o [[ángulo sólido]]) de estos dos cuerpos coincide porque aunque el diámetro del Sol es unas 400 veces más grande que el de la Luna, también está 400 veces más distante.<ref name="angular" /> Esto permite que en la Tierra se produzcan los [[eclipses solares]] totales y anulares.
Se estima que solo una octava parte de la superficie de la Tierra es apta para su ocupación por los seres humanos; tres cuartas partes está cubierta por océanos, y la mitad de la superficie terrestre es: [[desierto]] (14&nbsp;%),<ref name="hessd4_439"/> alta montaña (27&nbsp;%),<ref name="biodiv"/> u otros terrenos menos adecuados. El asentamiento permanente [[Puntos extremos del mundo#Puntos extremos de los asentamientos humanos|más septentrional del mundo]] es [[Alert]], en la [[Isla de Ellesmere]] en [[Nunavut]], Canadá.<ref name="cfsa2006"/> (82°28'N). El más meridional es la [[Base Amundsen-Scott]], en la Antártida, casi exactamente en el Polo Sur. (90°S)
 
[[Archivo:Earthlights dmsp 1994–1995.jpg|upright=1.5derecha|thumb|leftminiatura|La Tierra de noche. Imagen compuesta a partir de los datos de iluminación del [[Defense Meteorological Satellite Program|DMSP]]/OLS, representando una imagen simulada del mundo de noche. Esta imagen no es fotográfica y muchas características son más brillantes de lo que le parecería a un observador directo.]]
 
Las naciones soberanas independientes reclaman la totalidad de la superficie de tierra del planeta, a excepción de algunas partes de la Antártida y la zona [[Terra nullius|no reclamada]] de [[Bir Tawil]] entre Egipto y Sudán. En el año 2011 existen [[Anexo:Países del mundo|204 Estados soberanos]], incluyendo los 192 [[Anexo:Estados miembros de las Naciones Unidas|estados miembros de las Naciones Unidas]]. Hay también 59 [[territorios dependientes]], y una serie de [[Anexo:Áreas autónomas por país|áreas autónomas]], [[Anexo:Territorios disputados|territorios en disputa]] y otras entidades.<ref name="cia" /> Históricamente, la Tierra nunca ha tenido un gobierno [[Soberanía|soberano]] con autoridad sobre el mundo entero, a pesar de que una serie de estados-nación han intentado dominar el mundo, sin éxito.<ref name="kennedy1989"/>
 
Las [[Naciones Unidas]] es una [[Organismo internacional|organización mundial intergubernamental]] que se creó con el objetivo de intervenir en las disputas entre las naciones, a fin de evitar los conflictos armados.<ref name="uncharter"/> Sin embargo, no es un gobierno mundial. La ONU sirve principalmente como un foro para la diplomacia y el [[derecho internacional]]. Cuando el consenso de sus miembros lo permite, proporciona un mecanismo para la intervención armada.<ref name="un_int_law"/>
[[Archivo:Northwest coast of United States to Central South America at Night.ogv|thumbminiatura|La Tierra de noche. El vídeo de la EEI comienza justo al sur-este de Alaska. La primera ciudad que pasa por encima de la Estación Espacial Internacional (vista unos 10 segundos en el vídeo) es la de San Francisco y sus alrededores. Si se mira con mucho cuidado, se puede ver que en el puente [[Golden Gate]] se encuentra: una franja más pequeña de luces justo antes de la cercana ciudad de San Francisco, nubes a la derecha de la imagen. También se pueden ver tormentas eléctricas muy evidentes en la costa del [[océano Pacífico]], con nubes. A medida que el video avanza, la EEI pasa por encima de América Central (las luces verdes se pueden ver aquí), con la [[península de Yucatán]] a la izquierda. El paseo termina en la Estación Espacial Internacional es la ciudad capital de [[Bolivia]], [[La Paz]].]]
 
El primer humano en orbitar la Tierra fue [[Yuri Gagarin]] el [[12 de abril]] de [[1961]].<ref name="kuhn2006"/> Hasta el [[2004]], alrededor de 400 personas visitaron el [[espacio exterior]] y alcanzado la órbita de la Tierra. De estos, [[Programa Apolo|doce]] han caminado sobre la Luna.<ref name="ellis2004"/><ref name="shayler_vis2005"/><ref name="wade2008"/> En circunstancias normales, los únicos [[Homo sapiens|seres humanos]] en el espacio son los de la [[Estación Espacial Internacional]]. La tripulación de la estación, compuesta en la actualidad por seis personas, suele ser reemplazada cada seis meses.<ref name="nasa_rg_iss2007"/> Los seres humanos que más se han alejado de la Tierra se distanciaron 400&nbsp;171&nbsp;kilómetros, alcanzados en la década de 1970 durante la misión [[Apolo 13]].<ref name="cramb2007"/>
 
<!-- {{AP|La Tierra en la cultura}} -->
[[Archivo:AS8-13-2329.jpg|thumbminiatura|leftizquierda|La primera fotografía hecha por astronautas del "[[Earthrise|amanecer de la Tierra]]", tomada desde el [[Apolo 8]].]]
 
La palabra '''Tierra''' proviene del latín ''[[Tellus]]'' o ''Terra''<ref name="DRAE"/> que era equivalente en griego a ''[[Gea]]'', nombre asignado a una deidad, al igual que los nombres de los demás planetas del [[Sistema Solar]]. El símbolo astronómico estándar de la Tierra consiste en una cruz circunscrita por un círculo.<ref name="liungman2004"/>
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