Diferencia entre revisiones de «Radiación cósmica»

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[[Archivo:Protonshower.jpg|thumb|250px| Simulación del impacto de una partícula de 1 TeV (10<sup>12</sup> eV) proveniente del [[espacio exterior]], y de la radiación cósmica consecuente, sobre [[Chicago]].]]
[[Archivo:Shower detection.png|thumb|300px|Representación de los distintos detectores de rayos cósmicos.]]
 
Los ''rayos cósmicos'', también llamados ''radiación cósmica'', son [[partícula subatómica|partículas subatómicas]] procedentes del [[espacio exterior]] cuya energía, debido a su gran velocidad, es muy elevada: cercana a la [[velocidad de la luz]]. Se descubrieron cuando se comprobó que la [[conductividad eléctrica]] de la [[atmósfera terrestre]] se debe a [[ionización]] causada por radiaciones de alta energía.
 
== Historia ==
Tras el descubrimiento de la [[radiactividad]] por [[Henri Becquerel]] en 1896, se aceptaba que la electricidad atmosférica - [[ionización]] del [[atmósfera terrestre|aire]] - era provocada exclusivamente por la [[radiación]] generada a su vez por elementos radiactivos en el suelo y por los gases radiactivos o isótopos de [[radón]] que aquellos producen. La posterior medición, durante la década de 1900 a 1910, de la [[tasa de ionización]] (ritmo de ionización del aire) respecto a la altitud demostró un descenso que podía explicarse por la absorción de la radiación ionizante por el aire interpuesto.
 
== Descubrimiento ==
Más tarde, en 1912, [[Victor Francis Hess|Victor Hess]] elevó tres electrómetros Wulf de precisión mejorada<ref name=HessNobelPresSp>{{cita web|url=http://nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1936/press.html|título=Nobel Prize in Physics 1936 – Presentation Speech|fechaacceso=27 de febrero de 2013|fecha=10 de diciembre de 1936|editorial=Nobelprize.org}}</ref> a una altitud de 5300 metros usando un [[globo aerostático]] y encontró que la tasa de ionización se multiplicaba aproximadamente por cuatro en comparación con la que podía medirse a nivel del suelo.<ref name=HessNobelPresSp/> Hess también descartó al Sol como la fuente de radiación responsable mediante un nuevo ascenso en globo durante un [[eclipse de sol]] casi total. Cuando la Luna estaba bloqueando la mayor parte de la radiación solar visible, Hess todavía pudo medir una tasa de ionización en aumento con la altura,<ref name=HessNobelPresSp/> y concluyó: "La mejor explicación al resultado de mis observaciones viene dada por la suposición de que una radiación de un enorme poder de penetración entra en nuestra atmósfera desde arriba". En 1913-1914, [[Werner Kolhörster]] confirmó las primeras observaciones de Hess al medir el incremento de la tasa de ionización a 9 km de altitud.
 
[[Archivo:HessKol.jpg|thumb|Incremento de la tasa de ionización con la altitud medida por Victor Hess en 1912 (izquierda) y por Kolhörster (derecha).]]
 
Hess recibió el [[Premio Nobel de física]] en 1936, por su descubrimiento.<ref>
Las [[dosis]] recibidas debido a los rayos cósmicos varían entre 300 [[Sievert|μSv]] ([[Sievert|microsievert]]s) y 2&nbsp;000 μSv al año. Promediada por la población, datos de ocupación y otros factores, se encuentra un valor promedio de 380&nbsp;μSv/año.
 
== Dosis Típicastípicas ==
* La dosis normal debida a la radiactividad ambiente en la Tierra es de media 2.4 mSv por año, con diferencias apreciables entre países. A nivel del mar la contribución de los rayos cósmicos es de aproximadamente 0.3 mSv.
* Las dosis de radiación recibidas durante una radiografía médica van desde 0.1 a varias decenas de mSv, dependiendo del tipo de radiografía. Son niveles altos, por ello se usa protección. Ahora tenemos también el problema de la radiación de los escáneres en los aeropuertos de Estados Unidos, algo que habrá que controlar a tiempo antes de que éstos arranquen una epidemia de cáncer en los pasajeros.
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