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[[Archivo:Parinacota.jpg|miniaturadeimagen|300px|Vista del [[lago Chungará]] con el [[Parinacota (volcán)|volcán Parinacota]] al fondo, en el [[Parque Nacional Lauca]].]]
Debido a su ubicación, es una región de características desérticas. Su geografía está compuesta por 5 franjas longitudinales demarcadas claramente. Las [[planicies litorales|llanuras costeras]] son escasísimas y casi inexistentes, a excepción de Arica, debido a la presencia de la [[Cordillera de la Costa (Chile)|cordillera de la Costa]], que nace en el cerro Camaraca, a 30 km al sur de la [[Línea de la Concordia]]. Esta cordillera no tiene grandes alturas pero cae abruptamente al mar. La [[Depresión Intermedia]] alcanza unos 40 kilómetros de ancho y 500 de longitud. Esta depresión es cortada por quebradas, los únicos cauces hídricos de la región, destacándose [[quebrada de Azapa|Azapa]], [[río Lluta|Lluta]], [[río Camarones|Camarones]] y [[quebrada de Vítor|Vítor]]. Entre las quebradas se forman las denominadas pampas.
La [[Cordillera de los Andes|cordillera de los Andes]] se divide en dos brazos: uno oriental que recorre [[Bolivia]] y el occidental que pasa por Chile. Acá se encuentran varios volcanes activos que se elevan sobre los 6000 metros de altitud, como el [[Parinacota (volcán)|Parinacota]], el [[Pomerape (volcán)|Pomerape]] y el [[Guallatiri (volcán)|Guallatiri]]. El [[altiplano andino]], que se ubica entre los cordones oriental y occidental, posee un promedio de 4000 metros de altitud. Aquí se encuentran varios ríos y lagunas endorreicas (ríos [[Río Caquena|Caquena]], [[Río Lauca|Lauca]], [[Río Isluga|Isluga]] y [[Río Cariquima|Cariquima]], [[lago Chungará]] y las lagunas Parinacota, [[Lagunas de Cotacotani|Cotacotani]] y Blanca), lo que produce la existencia de [[salar]]es como el [[salar de Surire]], y de [[bofedal]]es. En ellas existe una gran [[biodiversidad]], destacándose animales como las [[Lama glama|llamas]], [[Lama guanicoe|guanacos]], [[Vicugna vicugna|vicuñas]], [[Lama pacos|alpacas]] y [[Phoenicopterus|flamencos]], y flora como la [[Azorella compacta|llareta]]. La altitud genera en muchas personas el llamado [[Mal de montaña|mal de altura]] o [[puna]], debido a la presión atmosférica más baja que la que están acostumbrados.
 
El clima es notoriamente diferente entre la costa, las pampas y el altiplano. En la costa, se respira un ambiente templado, con abundante humedad y escasas precipitaciones, manteniéndose durante todo el año con temperaturas extremas entre los 15 °C y 30 °C dependiendo de la estación, esto con una mínima oscilación térmica diaria. Hay también abundante nubosidad litoral, la cual penetra en las pampas y conforma una espesa niebla conocida en la zona como camanchaca. El altiplano presenta cambios muy bruscos de temperatura, variando desde los 35 °C de temperatura en el día a los -20 °C durante la noche. En el desierto ocurre algo semejante, pero nunca con temperaturas tan bajas. Las precipitaciones son prácticamente nulas, pero las pocas existentes ocurren normalmente en la puna andina durante el verano austral ([[febrero]]). Este efecto es conocido como [[invierno altiplánico]] o alta de Bolivia
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