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Las rocas expuestas en la Isla Grande de Tierra del Fuego revelan una compleja historia geológica, caracterizada por tres etapas [[tectónica]]s principales:
 
# Durante el [[Jurásico]] Tardío al [[Cretácico]] Temprano (150-100 millones de años -Ma-), el margen sudoccidental del supercontinente [[Gondwana]] se vio sujeto a esfuerzos extensionales de la [[corteza terrestre]]. Estos derivaron en el desarrollo de una [[cuenca sedimentaria]] angosta y elongada, de orientación NO-SE (en coordenadas actuales). Esta cuenca estaba limitada al este por un arco de [[islas volcánicas]] que le aportaban continuamente [[Ciclo sedimentario|sedimentos]], mientras que por el margen opuesto estaba presente la masa continental del supercontinente Gondwana, que comenzaba a fragmentarse globalmente dando lugar en este caso al continente de [[América del Sur]].<ref>Fildani, A. y Hessler, A.M., Stratigraphic record across a retroarc basin inversion: Rocas Verdes– Magallanes Basin, Patagonian Andes, Chile, Geological Society of America Bulletin vol. 117, 2005.</ref><ref>Olivero, E.B. y Martinioni, D.R., A review of the geology of the Argentinian Fuegian Andes, Journal of South American Earth Sciences vol. 14, 2001.</ref> La configuración de la cuenca asemejaba a lo que hoy se conoce como [[mar de Japón]], limitado a un lado por la isla volcánica de [[Japón]] y al otro por el continente [[Asia|asiático]]. Esta cuenca recibió, como se ha dicho, abundantes sedimentos provenientes principalmente del arco volcánico, que la fueron rellenando en [[fondo marino|ambientes marinos]] relativamente profundos. Las condiciones de [[anoxia]] en el fondo marino y una relativa proliferación de organismos que al morir constituianconstituían un aporte elevado de [[materia orgánica]] al relleno de la cuenca, fueron condiciones favorables para que en la actualidad ese relleno sedimentario constituya la principal roca generadora de [[hidrocarburos]] de la cuenca Austral.<ref>Rossello, E.A. y otros, Hydrocarbons and petroleum geology of Tierra del Fuego, Argentina, Geologica Acta vol. 6, 2008.</ref>
# La segunda etapa en la historia geológica de Tierra del Fuego resultó de un cambio drástico en el comportamiento de las [[placas tectónicas]] involucradas en la región a partir del Cretácico Tardío (100 Ma) y hasta el [[Mioceno]] temprano (aprox. 16 Ma), que provocaron que la corteza comenzara a comprimirse e implicaron el progresivo cierre de la cuenca marina. De esta manera, el arco de islas volcánicas comenzó a [[deriva continental|trasladarse]] hacia el NE, acercándose al borde continental de la cuenca, comprimiendo el relleno sedimentario de la misma. Esta etapa dio como resultado la formación de los [[Andes Fueguinos]], donde se pueden apreciar espesas sucesiones de rocas sedimentarias que, habiendo formado parte del fondo marino, están expuestas a cientos de metros de altura sobre el nivel del mar.<ref>Klepeis, K. y otros, Continental underthrusting and obduction during the Cretaceous closure of the Rocas Verdes rift basin, Cordillera Darwin, Patagonian Andes, Tectonics vol. 29, 2010.</ref> Un claro ejemplo de este fenómeno puede apreciarse en el [[Monte Olivia]], donde al mirar con atención se observan numerosos [[pliegue]]s en las capas sedimentarias. El cierre de la cuenca implicó un acortamiento y ensanchamiento de la corteza, manifestado por la formación de una [[Orógeno|cadena montañosa]] notoria. La deformación se propagó más allá del actual frente montañoso, ocupando casi los dos tercios australes de la Isla.<ref>Álvarez Marrón, J., y otros, Geometry and evolution of the frontal part of the Magallanes foreland thrust and fold belt (Vicuña area), Tierra del Fuego, Southern Chile, American Association of Petroleum Geologists Bulletin vol. 77, 1993.</ref><ref>Torres Carbonell, P. J. y otros, Progressive deformation of a Coulomb thrust wedge: the eastern Fuegian Andes Thrust–Fold Belt, Geological Society of London Special Publication vol. 349, 2011.</ref> El peso de semejante masa produjo el hundimiento parcial de la corteza terrestre en el entorno adyacente a la cadena montañosa, formándose así una [[cuenca de antepaís]], que lleva el nombre de cuenca Austral. Esta cuenca recibió una importante cantidad de sedimentos provenientes principalmente de la [[erosión]] de los Andes Fueguinos al tiempo que se iban levantando, además del continuo aporte del arco volcánico que continuaba activo. Una vez que la corteza terrestre dejó de comprimirse, culminó el ascenso y formación de los Andes Fueguinos y la cuenca Austral se terminó de rellenar durante el Mioceno.<ref>Olivero, E.B. y Malumián, N., Mesozoic-Cenozoic stratigraphy of the Fuegian Andes, Argentina, Geologica Acta vol. 6, 2008.</ref>
# La tercera etapa tectónica comienza hace aproximadamente unos 10&nbsp;Ma, en el Mioceno tardío, en que se forma el límite entre las [[Placa Sudamericana|placas Sudamericana]] y [[placa Scotia|Scotia]].<ref>Barker, P.F., Scotia Sea regional tectonic evolution: implications for mantle flow and palaeocirculation, Earth-Science Reviews vol. 55, 2001.</ref> Este límite, que atraviesa los Andes Fueguinos en Tierra del Fuego, continúa activo en la actualidad y se manifiesta mediante la conocida "falla Fagnano-Magallanes",<ref>Torres Carbonell P.J., y otros, Control en la magnitud de desplazamiento de rumbo del Sistema Transformante Fagnano, Tierra del Fuego, Argentina, Revista Geológica de Chile vol. 35, 2008.</ref> responsable de la [[sismicidad]] activa en la región.<ref>Sabbione, N., y otros. Estudio de sismicidad en la provincia de Tierra del fuego, Argentina, Geoacta vol. 32, 2007.</ref>
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