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{{cita|«Año 1941… Nos rodearon. Con nosotros estaba Lunin, el instructor político… Leyó ante todos nosotros el decreto que decía que los soldados soviéticos no se entregaban al enemigo. El camarada Stalin había dicho que entre nosotros no existían los prisioneros, solo los traidores. Los muchachos sacaron las pistolas… Entonces el instructor político dijo: “No lo hagáis. Vivid, chicos, sois jóvenes”. Y se pegó un tiro…».|Fragmento del libro ''La guerra no tiene rostro de mujer'', (2015) escrito por la periodista Svetlana Aleksiévich}}
 
[[Archivo:Nazi orders against Jews Liepaja 1941 01.jpg|thumb|right|Órdenes nazis contra los judíos en [[Liepāja]], Letonia (5 de julio)]]
[[Archivo:Bundesarchiv Bild 101I-137-1032-14A, Russland, brennendes Dorf, deutsche Kavallerie.jpg|thumb|right|
[[Archivo:Bundesarchiv Bild 101I-137-1032-14A, Russland, brennendes Dorf, deutsche Kavallerie.jpg|thumb|right|Vanguardia de una patrulla de jinetes llega a una aldea en llamas a causa de la artillería alemana (17 de julio)]]
 
El Grupo de Ejércitos Norte del Mariscal von Leeb no encuentra gran resistencia y avanza entre 30 y 40 kilómetros diarios a través de Lituania. El 23 de junio toman [[Kaunas]] y el 24 [[Vilna]]. El jueves 26 capturan [[Daugavpils]] y el 27 [[Liepāja]], ciudad situada al oeste de Letonia, en el mar Báltico{{sfn|Sanz|2000|p=57}}. El 1 de julio las fuerzas de Leeb se hacen con [[Riga]], capital de Letonia, para, a continuación, avanzar en dirección a [[Pskov]], que cae el 3 de ese mismo mes. Los soviéticos contraatacan sin éxito el 6 de julio con el objetivo de frenar el avance alemán hacia Pskov, perdiendo 140 carros en la acción. El 14 de julio cae [[Luga]], lo que permite a las fuerzas alemanas estar a solo 200 kilómetros de Leningrado. Los soviéticos movilizan a todos los soldados y habitantes de la ciudad para levantar las defensas a toda velocidad: fosos antitanques, blocaos, barricadas, trincheras... El 18 de julio se establece el racionamiento de alimentos a la población. El 20 de julio los soviéticos contraatacan durante 48 horas en la zona de Novgorod, aunque los alemanes resisten en sus posiciones. El 30 de julio, la ''Wehrmacht'' llega a las orillas del lago [[Lago Ilmen|Ilmen]]. Leningrado está a solo 120 kilómetros. El 31 de julio toman [[Tallin]], la capital de Estonia. La base naval soviética de la ciudad había sido evacuada previamente por el almirante [[Vladímir Tríbuts]]{{sfn|Sanz|2000|p=60}}.