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[[Archivo:NAM - Trireme.jpg|thumb|180px|Maqueta de [[trirreme]] griego con espolón.]]
{{otros usos|Espolón (desambiguación)}}
En náutica, el '''espolón''' es la prolongación de la [[proa]] de un [[buque de guerra]] por debajo de la [[línea de flotación]] usada para embestir y finalmente hundir a otras embarcaciones, obrando como un [[ariete]] contra estas. Se fijaba exteriormente al canto de la [[Wiktionary:ES:roda|roda]], al que se fijaba mediante unos tablones horizontales llamados «[[curva (náutica)|curvas]] bandas»; en su parte alta se colocaba el [[mascarón]].
 
== Descripción ==
Sus formas eran la de una [[Pirámide (geometría)|pirámide]], de un [[cono (geometría)|cono]], de un [[cuerno]] o de una [[lanza]]. El material era de bronce o de hierro.
 
Se fijaba exteriormente al canto de la [[Wiktionary:ES:roda|roda]], al que se fijaba mediante unos tablones horizontales llamados «[[curva (náutica)|curvas]] bandas»; en su parte alta se colocaba el [[mascarón]].
 
En las embarcaciones de dimensiones pequeñas sin [[tajamar]], era sustituido por el [[wikt:curvatón|curvatón]].
 
== Historia ==
El espolón fue inventado por los [[Fenicia|fenicios]] en el siglo VIII a. C. Fue usado durante la antigüedad y era una parte importante de las [[galera]]s fenicias, griegas y romanas. En las naves romanas se denominaba [[rostrum]] e iba sólidamente fijado a la roda a mayor o menor altura de la línea de flotación, aunque casi siempre a la altura de ésta.
 
Sus formas eran la de una [[Pirámide (geometría)|pirámide]], de un [[cono (geometría)|cono]], de un [[cuerno]] o de una [[lanza]]. El material era de bronce o de hierro.
 
Su empleo perduró a través de los siglos, ya que las [[Guerra naval|contiendas navales]], debido a la escasa eficacia de las [[Arma arrojadiza|armas arrojadizas]], tenían por fase decisiva la [[Combate cuerpo a cuerpo|lucha cuerpo a cuerpo]], a la que se llegaba mediante un [[abordaje]] previo. El abordaje era buscado por ambos enemigos y el espolón jugaba un papel importantísimo. Al aumentar la potencia de la [[artillería naval]] y al distribuirse los [[Cañón (arma)|cañones]] en las [[portas]] de los costados, el combate naval se redujo durante mucho tiempo (siglo XVII) a un [[duelo]] de artillería, en que sólo accidentalmente podía caber el abordaje. En consecuencia el espolón desapareció de aquellos navíos y fragatas que evolucionaron lentamente, dado que los abordajes en buenas condiciones eran difíciles de lograr. Sin embargo, el espolón no estaba definitivamente abandonado: el perfeccionamiento de los [[Máquina de vapor|motores de vapor]] marinos, el empleo de [[Hélice (dispositivo)|hélices]] como propulsores y, como consecuencia las grandes velocidades que los buques adquirieron, hicieron concebir grandes esperanzas de que el abordaje pudiera ser fácilmente realizado, no para llegar a la lucha cuerpo a cuerpo en que el espolón era un arma secundaria, quizá útil en la maniobra que necesariamente había que realizar, sino como un arma aprovechable en un abordaje, al ser el «arma motriz».
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