Diferencia entre revisiones de «Termorregulación de los insectos»

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== Termorregulación durante el vuelo ==
 
Volar es una forma de locomoción energéticamente costosa que requiere un alto [[metabolismo]]. Para que un animal pueda volar, éste necesita que sus [[músculos]] del vuelo sean capaces de producir altos niveles de energía, que a su vez, debido a las ineficacias bioquímicas del tejido muscular, terminan produciendo grandes cantidades de calor.<ref name=Josephson>{{Citation |first=R.K. |last=Josephson |first2=R.D. |last2=Stevenson |year=1991 |title= The efficiency of a flight muscle from the locust Schistocerca americana |journal=The Journal of Physiology |volume=442 |issue=1 |pages=413–429 |url=http://jp.physoc.org/content/442/1/413.full.pdf+html |pmid=1798034 |pmc=1179896 }}</ref> De esta manera, un insecto volador produce calor que, siempre y cuando no exceda un determinado límite superior letal, será tolerado por el organismo. Sin embargo, si el insecto está expuesto a fuentes externas de calor (como por ejemplo, a [[radiación solar]]) o la temperatura ambiental es demasiado alta, éste debe ser capaz de regular su temperatura corporal y permanecer en un rango de temperatura tolerable.
 
El primer mecanismo que podemos pensar que está actuando para que los insectos pierdan calor es el de [[convección]] ya que al volar a altas velocidades, los insectos producen necesariamente más convección. Sin embargo, se ha demostrado que altas velocidades de vuelo resultan en un incremento, en lugar de una reducción, de la temperatura torácica.<ref name=Heinrich3>{{Citation |first=B. |last=Heinrich |year=1971 |title= Temperature regulation of the sphinx moth, ''Manduca sexta''. I. Flight energetics and body temperature during free and tethered flight |journal=Journal of Experimental Biology |volume=54 |pages=141–152 |url=http://jeb.biologists.org/content/54/1/141.full.pdf+html}}</ref> Esto es probablemente causado por el alto trabajo que realizan los músculos del vuelo y que en consecuencia, aumentan la cantidad de calor generado en el tórax.
 
[[Archivo:Insect warm-up.jpg|thumb|Cambios en la temperatura torácica de una polilla visto con una cámara infrarroja]]
Varios insectos de mediano a gran tamaño están adaptados para regular su temperatura corporal o termorregular de manera que actividades energéticamente costosas, como por ejemplo volar, sean factibles.<ref name=Heinrich/> El [[comportamiento]] de los insectos consiste en el trabajo ineficiente de [[músculos]] que produce un exceso de calor y es este calor que dicta cual es el rango térmico en el que mejor van a funcionar estos músculos. El alto costo metabólico de los músculos de [[vuelo de los insectos]] significa que una gran cantidad de energía química es utilizada por dichos músculos. Sin embargo, solo un porcentaje muy pequeño de esta energía se traduce en trabajo mecánico (es decir en movimiento de las alas).<ref name=Josephson>{{Citation |first=R.K. |last=Josephson |first2=R.D. |last2=Stevenson |year=1991 |title= The efficiency of a flight muscle from the locust Schistocerca americana |journal=The Journal of Physiology |volume=442 |issue=1 |pages=413–429 |url=http://jp.physoc.org/content/442/1/413.full.pdf+html |pmid=1798034 |pmc=1179896 }}</ref> Por lo tanto, el resto de esta energía se transforma en calor y a su vez produce las altas temperaturas corporales observadas en insectos endotérmicos.
 
Estas altas temperaturas a las que los músculos de vuelo trabajan no permiten que estos insectos comiencen a volar a bajas temperaturas ambientales porque sus músculos se encuentran a temperaturas subóptimas. Los insectos endotérmicos se han adaptado a hacer uso de este exceso de calor producido por los músculos de vuelo para aumentar su temperatura torácica antes de volar. Tanto los músculos dorso-longitudinales (que al contraerse bajan las alas durante el vuelo) como los músculos dorso-ventrales (que al contraerse elevan las alas durante el vuelo) están implicados en el pre-calentamiento (calor producido por la actividad muscular antes del vuelo) pero actuando de una manera diferente. Durante el vuelo, éstos funcionan como músculos antagonistas para producir el aleteo que permite al insecto mantenerse en vuelo. Sin embargo, durante el pre-calentamiento estos músculos indirectos de vuelo se contraen al mismo tiempo (o casi al mismo tiempo en algunos insectos)<ref name=Kammer>{{Citation |first=Ann E. |last=Kammer |year=1968 |title= Motor patterns during flight and warm-up in Lepidoptera |journal=Journal of Experimental Biology |volume=48 |pages=89–109 |url=http://jeb.biologists.org/content/48/1/89.full.pdf+html}}</ref> para no producir ningún movimiento de las alas (o reducir este movimiento) y generar tanto calor como sea posible para elevar la temperatura torácica hasta los niveles óptimos en los que estos músculos de vuelo funcionan.
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