Diferencia entre revisiones de «Catafracto»

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[[Imagen:Victory of the Byzantines over the Bulgarians from John Skylitzes.jpg|thumb|right|250px|''Carga de catafractos [[bizantino]]s'', ''Crónica'' de [[Juan Skylitzes]], ''Codex Graecus Matritensis'', [[Biblioteca Nacional de España]], [[Madrid]].]]
[[Imagen:ParthianCataphract.JPG|thumb|250px|Un catrafacto [[Imperio parto|parto]] luchando contra un león. [[Museo Británico]].]]
 
El '''catafracto''' (del [[Idioma griego|griego]] κατάφρακτος, ''kataphraktós'', palabra compuesta que quiere decir 'totalmente' —κατά— 'cubierto, cerrado, protegido' —φρακτός—; en [[latín]]: ''cataphractus'') era una unidad de [[caballería]] pesada en la que tanto el [[jinete]] como el [[caballo]] portaban [[armadura]]. Si bien es cierto que su poder de choque era más que significativo y su invulnerabilidad casi total, adolecía de defectos notorios: tanto el jinete como el caballo se cansaban pronto, se movían más lentamente que otras caballerías y eran poco aptos para una lucha prolongada en el desierto.
Pueblos, estados o grupos tribales que utilizaron catafractos a lo largo de su historia, de mayor a menor importancia en su uso, fueron: [[Imperio Persa]], [[Imperio Parto]], [[sármatas]], [[Armenia|armenios]], [[Imperio Seléucida]], [[Pérgamo]], [[Imperio Sasánida]], [[Imperio romano]], [[Imperio bizantino]].
 
Tras su uso regular por parte de los persas, los catafractos fueron adoptados (ya en la etapa bajoimperial) como tropas de [[élite]] romanas, siendo el germen de la caballería pesada en Europa Occidental y dando lugar, en el [[Imperio Bizantino]], a una continuación del mismo modelo, pero con [[estribo]]s añadidos, lo que convirtió a los catafractos bizantinos en una fuerza de choque casi irresistible. Con el general [[Belisario]], constituyeron uno de los factores determinantes para la reconquista, por parte de [[Justiniano I]], de gran parte del Imperio Occidental.
 
Gracias a las obras de arte que nos quedan del periodo bizantino sabemos que los últimos catafractos llevaban una armadura con escamas en el torso, cota de malla cubriendo completamente la cara, bandas de metal o cuero duro en los antebrazos, un escudo pequeño y un casco. Los caballos estaban también protegidos habitualmente por una cota de escamas. Las armas ofensivas consistían en una lanza y una espada. A pesar de la protección que les proporcionaba esta armadura, es fácil imaginar que un grupo de infantería cerrado podía absorber con facilidad la carga por la dificultad para el movimiento que provocaba su peso. Sin embargo, su fuerza no estaba solamente en el impacto de la carga: dadas sus protecciones pesadas, eran prácticamente la única caballería de la historia que podía mantener combate cerrado con la [[infantería]] durante un tiempo prolongado.
 
Durante siglos fueron en Europa Oriental lo que habían sido antes los legionarios romanos: soldados profesionales y fiables, reclutados en su mayoría de [[Asia Menor]]. Tras la derrota en la [[batalla de Manzikert]] en el año [[1071]], a manos de la rápida caballería ligera de [[selyúcidas|turcos selyúcidas]], prácticamente desaparecieron de la historia.
 
[[Categoría:Caballería]]
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