Diferencia entre revisiones de «Cultura olmeca»

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{{Tecnocomplejo
| nombre = Civilizacion Olmeca
| mapa = Olmecas.png
| ancho imagen= 240px
| comentario= Ubicación del área nuclear olmeca en Mesoamérica
| cronología = [[1200]] - [[400]] adC
| localización = [[Región del Golfo]] ([[México]])
}}
{{otros usos}}
'''Olmeca''' es el nombre que recibe una cultura que se desarrolló en [[Mesoamérica]] durante el [[período precolombino mesoamericano|Preclásico Medio]]. Aunque se han encontrado indicios de su presencia en amplias zonas de esta [[área cultural]], se considera que el [[área nuclear olmeca]] —o zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de [[Veracruz de Ignacio de la Llave|Veracruz]] y el oeste de [[Tabasco]]. Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica —esto es, quiénes son los descendientes de este pueblo—, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el [[etnónimo]] ''olmeca'' les fue impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los [[olmeca-xicalanca]]s, que fueron un grupo que floreció en el [[Epiclásico]] en sitios del centro de México como [[Cacaxtla]].
 
Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la ''cultura madre'' de la civilización mesoamericana. Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en [[Chiapas]] o en los [[Valles Centrales de Oaxaca]]. Entre otras incógnitas que están pendientes de respuesta definitiva está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la [[Depresión del Balsas]] (centro de [[estado de Guerrero|Guerrero]]). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbología religiosa del jade e incluso el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinación de los principales centros de esta sociedad.
 
== Área nuclear olmeca ==
[[Imagen:Área Nuclear Olmeca.png|right|thumb|250px|Yacimientos arqueológicos en el área nuclear olmeca]]
{{AP|Área nuclear olmeca}}
 
Con todo y que la cultura olmeca tuvo una difusión que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica —excepto en la región de [[Occidente (Mesoamérica)|Occidente]], que siguió un desarrollo cultural más o menos autónomo hasta finales del Preclásico—, una de las regiones donde se han encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la [[Llanura Costera del Golfo]], comprendida entre los ríos [[río Papaloapan|Papaloapan]] y [[río Grijalva|Grijalva]], que corresponde a la mitad norte del [[Istmo de Tehuantepec]]. Actualmente, esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo, condiciones climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina.
 
El área nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la [[Sierra Madre de Oaxaca]] y la [[Sierra Madre Oriental]], como el [[río Coatzacoalcos|Coatzacoalcos]], [[río San Juan (Veracruz)|San Juan]] y [[río Tonalá|Tonalá]]. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos, en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la [[República Mexicana]] ha sido ampliamente modificada por la acción del hombre, antiguamente estuvo recubierta por una espesa [[selva tropical]], que era el hábitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano, entre ellas el [[Panthera onca|jaguar]], las aves de plumajes preciosos como [[Ara|guacamayas]] y [[quetzal]]es; reptiles de diversas especies, y mamíferos como el [[jabalí]] y el [[tapir]].
 
La región posee suelos ricos en [[humus]] y de espesores considerables. El petróleo crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. Sin embargo, carece de muchos de los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. Entre ellos se incluye la [[obsidiana]], el [[jade]], la [[serpentina]] y el [[cinabrio]]. Para obtener piedra sólida para sus materiales, los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la [[Sierra de los Tuxtlas]] —conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés—, que les proveyeron de [[basalto]] y otras rocas volcánicas que emplearon en la construcción y en la escultura. Sin embargo, estas fuentes de materiales pétreos se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta, lo que puede dar una idea del nivel de organización que se requirió para trasladar —sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso— esos monolitos que se miden en decenas de toneladas hasta los centros políticos de la cultura olmeca.
 
== La identidad de los ''olmecas'' ==
 
El nombre "''olmeca''" significa en [[náhuatl]] "gente del país del hule". Este vocablo era utilizado por los [[mexica]]s para nombrar a varios pueblos, étnica y lingüísticamente diversos, que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través de los siglos. En lengua [[náhuatl]], derivado de las palabras ''olli'' -refiriendo al caucho usado para la concepción de las pelotas del juego de pelota- y ''-mecatl'', sufijo gentilicio. El término fue acuñado por [[George Clapp Vaillant|Valliant]] y [[Marshall Howard Saville|Saville]] —quienes lo emplean por primera vez al final de la década de 1920—<ref>Carrasco Dávila, 2004.</ref> para designar a los portadores de la cultura que produjo las monumentales cabezas de piedra que se han descubierto en distintos [[yacimiento arqueológico|yacimientos arqueológicos]] en la que actualmente es llamada área nuclear olmeca. Desde luego, el etnónimo es muy posterior a los propios aludidos: la memoria de la identidad étnica de los llamados olmecas fue desconocida incluso para los mesoamericanos precolombinos.
 
Los primeros exploradores modernos aplicaron el nombre ''olmeca'' a las ruinas y el arte redescubiertos en la época de los [[mexica]]s , mucho antes de que fuera entendido que tales ruinas fueron abandonadas más de mil años antes de la época en que los [[mexica]]s les conocían como ''olmecas''. No se sabe qué nombre los antiguos olmecas utilizaron para denominarse a sí mismos; algunas cuentas más recientes de Mesoamérica parecen referirse a los olmecas antiguos como los habitantes de [[Tamoanchan]], el país de la abundancia.
 
== Historia ==
 
Se estima que los indicios más antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de [[1500 a. C.|1200&nbsp;a.&nbsp;C.]], y los más recientes son aproximadamente del año [[500 a. C.|500&nbsp;a.&nbsp;C.]] La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: [[Zona Arqueológica de San Lorenzo|San Lorenzo]], [[La Venta]] y [[Tres Zapotes]], además de manifestarse en otros sitios como [[Laguna de los Cerros]].
 
El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo ([[1150 a. C.|1150&nbsp;a.&nbsp;C.]] aprox.), situado en la cuenca del río [[Coatzacoalcos]], en el estado de [[Veracruz de Ignacio de la Llave|Veracruz]]. El inicio del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenzó alrededor del año [[1150 a. C.|1150&nbsp;a.&nbsp;C.]], época de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectónicos que caracterizan a la cultura olmeca, muchos de los cuales se conservan en el sitio. San Lorenzo fue saqueado en el año [[900 a. C.|900&nbsp;a.&nbsp;C.]], y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destrucción; algunas se enterraron, y otras fueron trasladadas al centro ceremonial ''La Venta''.
 
La Venta es el centro ceremonial más grande, ubicado en el actual municipio de [[Huimanguillo]], está trazado sobre un eje Norte-Sur. Se han encontrado un gran número de tumbas con ajuares muy ricos, con cerámica y figurillas de piedra. También se han encontrado cabezas colosales y tronos. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18.000 habitantes. Sufrió una gran decadencia y fue abandonado y destruido, aunque se desconocen los motivos.
 
El centro ceremonial de ''Tres Zapotes'' fue el último en desarrollarse. Es el más conocido porque fue el que sobrevivió hasta una época más cercana, pero la civilización olmeca que se desarrolló aquí fue una cultura ya en decadencia, no el esplendor que vivió en los centros ceremoniales anteriores.
 
Estos centros ceremoniales tenían función de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Se construyeron montículos con templos en la parte superior, lo que se podía considerar como un precursor de las pirámides mesoamericanas. También construyeron edificaciones en torno a patios centrales, característicos de las civilizaciones posteriores en la zona. Desde el [[900 a. C.|900&nbsp;a.&nbsp;C.]] existen pruebas de bruscos cambios políticos; como muestra, el intento de destrucción de algunas de las cabezas olmecas.
 
== Historia de las investigaciones sobre los olmecas ==
[[Imagen:Mexico.Tab.LaVenta.01.jpg|thumb|left|200px|''La abuelita'', escultura del yacimiento arqueológico de ''La Venta'']]
La cultura [[olmeca]] fue descubierta en la segunda mitad del siglo XIX.
En [[1862]], el viajero mexicano Jose María Melgar y Serrano descubrió, fortuitamente, en Hueyapan (Veracruz), el primer monumento olmeca: una [[cabeza colosal]]. En los años [[1920]], Frans Blom de la universidad de Tulane descubre el sito arqueológico de La Venta (Tabasco), pero erróneamente asigna las ruinas a los [[Cultura maya|mayas]].
Al final de los años treinta, el arqueólogo norteamericano Matthew Stirling, del instituto Smithsoniano de [[Washington D.C.|Washington]], lleva las primeras excavaciones detalladas de algunos sitios olmecas de la [[Golfo de México|costa del Golfo]] como La Venta, Tres Zapotes y San Lorenzo.
Durante los años cuarenta, [[Miguel Covarrubias]] y [[Alfonso Caso]] afirman que la cultura olmeca es antigua y constituye la "cultura madre" de [[Mesoamérica]]. A partir de los años [[1950]], la antigüedad de los olmecas es confirmada por métodos de [[Carbono 14]].
 
Si para la mayoría de los especialistas como Michael D. Coe o Richard Diehl, la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca), para la escuela francesa promovida por [[Christine Niederberger]]<ref>Niederberger (1987), pp 745-750</ref> y desarrollada en particular por [[Caterina Magni]],<ref>Magni (2003), pp 43-49</ref> la cultura olmeca aparece como un conjunto multiétnico y plurilingüístico que se extiende sobre la mayor parte de [[Mesoamérica]] desde [[1200 a. C.|1200]] hasta [[500 a. C.|500&nbsp;a.&nbsp;C.]]
La presencia olmeca se certifica en [[México]] (costa del Golfo, costa del Pacífico y altiplano central). Más allá de las fronteras mexicanas, las pruebas de una presencia olmeca se encuentran en [[Guatemala]], [[Belice]], [[El Salvador]], [[Honduras]], [[Nicaragua]] y [[Costa Rica]].
Entre los centros de principal importancia pueden mencionarse : [[San Lorenzo]] (Veracruz), [[La Venta]] (Tabasco), Chalcatzingo (Morelos), [[Teopantecuanitlán]] (Guerrero) y [[Takalik Abaj]] en Guatemala.
 
== Religión ==
{{AP|Mitología olmeca}}
[[Imagen:Las Limas Monument 1 (O Cadena).jpg|thumb|250px|right|El ''[[Señor de Las Limas]]''.]]
 
Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenían una religión [[politeísmo|politeísta]], gran número de sus dioses eran relacionados con la [[agricultura]] y otros elementos como el [[sol]], el agua, los [[volcán|volcanes]], etc.
 
El centro de su religión es el culto al [[panthera onca|jaguar]], y aparece representado en la iconografía olmeca. Se le representaba con la característica ''boca olmeca'', de forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos supraciliares y el cráneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera. No se sabe qué tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser origen del dios de la lluvia, que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica.
 
Hay muchos animales considerados dioses, como el [[alligatoridae|caimán]], [[bufonidae|sapos]], reptiles, todos animales de la zona. Normalmente, aparecen mezclados entre ellos, cabezas de unos y cuerpos de otros, creando seres mitológicos. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstracción, con lo cual no se sabe exactamente qué pudo significar.
 
Se cree que pudo ser una religión dinástica, sus dioses estarían relacionados directamente con los gobernantes, con los señores de los centros ceremoniales, gobernantes con poderes sobrenaturales, descendientes directos de las divinidades.
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