Diferencia entre revisiones de «Marmita de gigante»

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== Origen ==
[[Archivo:Bourke's Luck Potholes.jpg|thumb|300 px|left|Unas marmitas de gigante o kettles en el fondo del Cañón del Blyde River en Sudáfrica]]
Las marmitas de gigante son muy frecuentes en los [[Escudo (geografía)|escudos]] como el canadiense o el guayanés. En la [[Guayana Venezolana]], muchas de estas marmitas de gigante fueron excavadas por rocas de [[cuarzo]] y hasta con [[Diamante|diamantes]]: de hecho, estas marmitas de gigante constituyen buenos lugares donde buscar diamantes atrapados en el fondo. En el río Candelaria, cerca de [[Ciudad Bolívar]] ([[Venezuela]]), pueden verse en el fondo del cauce, sobre rocas graníticas, muchas de estas concavidades. Aunque el fenómeno de los kettles se produce normalmente en el cauce de los ríos, también es muy frecuente en terrenos ocupados por los glaciares del Pleistoceno, como sucede en Kettle Point ([[Ontario]], [[Canadá]]), junto al [[lago Hurón]]. Sin embargo, existe cierta diferencia entre las cavidades excavadas por los glaciares y las marmitas labradas en el cauce de los ríos. En idioma inglés, se le suele dar el nombre de '''kettle''' a las marmitas de gigante excavadas en el frente o en el área de retroceso de un [[glaciar]], las cuales pueden ser mucho mayores que las que se forman en el cauce de los ríos, sobre todo en cuanto a su superficie. En [[Colombia]], el [[Caño Cristales]] es un ejemplo de río donde las rocas muy duras que han caido en alguna pequeña depresión han ido agrandando en anchura y profundidad esa concavidad formando marmitas de gigante, aunque en este caso, el río es tan famoso o más por tener algas de distintos colores que por la formación de las marmitas de gigante.
 
Y un tipo intermedio de marmita de gigante es el que se forma en los propios glaciares en lo que se ha denominado en algunos idiomas (como el francés y el alemán) [[molino glaciar]]: se trata de aberturas en la superficie del glaciar por las que cae el agua superficial producida por el derretimiento del hielo calentado por los rayos solares: si la cascada del agua superficial llega hasta el fondo del glaciar, va profundizando el terreno formando una marmita de gigante, que puede alcanzar grandes dimensiones y excavar su propio río en el fondo del glaciar que llega hasta la desembocadura o morrena terminal del mismo. Así pues, las aguas de fusión que circulan por la superficie del glaciar pueden llegar a precipitarse aprovechando una grieta o una especie de pozo abierto en el hielo. La caída de esas aguas produce una marmita de gigante en el cauce y va a engrosar los ríos que constituyen el aliviadero inferior del glaciar. A su vez, esos ríos inferiores producen cuevas de hielo alargadas y contienen grandes cantidades de materiales detríticos de todo tipo, por la sencilla razón de que las aguas tienen mucha menor capacidad de transporte que los hielos. Es por ello que con el retroceso de un glaciar aparecen colinas alargadas (que reciben el nombre de [[esker]]s) en el sitio del antiguo río del fondo del glaciar cuando estaba activo al mismo tiempo que van quedando al descubierto las marmitas de gigante que se han venido formando bajo el hielo.
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