Diferencia entre revisiones de «Cúmulo abierto»

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== Destino final ==
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[[Archivo:NGC 3603 HST ACS.jpg|thumb|left|250px|[[NGC 3603]] es una [[región H II]] gigante que alberga un cúmulo abierto de 2.000 estrellas. Se trata de la única región H II gigante de la [[Vía Láctea]] que emite longitudes de onda visibles.]]
Muchos cúmulos abiertos son inestables, esto es, que la [[velocidad de escape]] del sistema es menor que la velocidad media de las estrellas que contiene. Estos cúmulos se dispersan rápidamente en apenas unos cuantos millones de años. En muchos casos, la expulsión de gas debido a la presión de radiación de las estrellas jóvenes más calientes reduce la masa del cúmulo lo suficiente como para permitir una rápida dispersión.
 
Los cúmulos que poseen masa suficiente para permanecer ligados por la gravedad, una vez que la nebulosa se ha evaporado, pueden permanecer fácilmente distinguibles durante decenas de millones de años, pero, con el tiempo, los procesos tanto internos como externos tenderán siempre a dispersarlo. En cuanto a los procesos internos, pueden ocurrir encuentros entre dos estrellas del cúmulo, provocando que la velocidad de una de ellas se eleve hasta superar la velocidad de escape del cúmulo, lo que, a la larga, se traduce en una lenta pero gradual "evaporación" de sus miembros.
 
En lo referente a los procesos externos, un cúmulo abierto puede verse afectado por determinados eventos como por ejemplo si pasa cerca o a través de una nube molecular, lo que se calcula que suele pasar aproximadamente cada 500 millones de años. Las [[fuerzas de marea]] que se generan en el encuentro tienden a alterar en gran medida el cúmulo. Finalmente, el cúmulo se convierte en una corriente de estrellas, sin estar lo suficientemente juntas como para considerarse cúmulo, pero guardando relación entre ellas y moviéndose en direcciones y velocidades similares. El tiempo que pasa hasta que el cúmulo se ve afectado depende de la densidad de estrellas inicial, tardando más tiempo los cúmulos más comprimidos. Se estima que la vida media de un cúmulo (cuando ha perdido la mitad de las estrellas originales), oscila entre 150 y 800 millones de años, dependiendo de la densidad inicial.<ref name="de la Fuente1998">{{cita publicación
| autor = de La Fuente Marcos, Raúl
| título = Dynamical Evolution of Open Star Clusters
| año = 1998
| publicación = The Publications of the Astronomical Society of the Pacific
| volumen = 110
| número = 751
| id = p. 1117
| url = http://adsabs.harvard.edu/abs/1998PASP..110.1117D
}}</ref>
 
Una vez que un cúmulo deja de estar unido gravitacionalmente, muchas de sus estrellas se moverán por el espacio en trayectorias muy similares, formando lo que se conoce como [[asociación estelar]], cúmulo móvil o grupo móvil. Algunas de las estrellas más brillantes de la [[Osa Mayor]] fueron miembros de un cúmulo abierto que ahora forma una asociación de este tipo, denominada [[Asociación estelar de la Osa Mayor]], que tiene 126 estrellas conocidas. Finalmente, sus diferentes velocidades relativas harán que se diseminen por toda la galaxia.
 
== Estudio de la evolución estelar ==