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|padres = Serafín Álvarez
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[[Archivo:Dr. Juan Álvarez, por Erminio Blotta.jpg|thumb|255 px|Busto de Álvarez, fundador de la Biblioteca Argentina, por [[Erminio Blotta]], en el jardín de la biblioteca.]]
[[Archivo:Biblioteca Argentina Rosario 2.jpg|thumb|320px255 px|Entrada principal a la ''Biblioteca Argentina'', calle Presidente Roca, Rosario.]]
 
'''Juan Álvarez''' ([[Gualeguaychú]], [[3 de septiembre]] de [[1878]] – [[Rosario (Argentina)|Rosario]], [[8 de abril]] de [[1954]]) fue un [[abogado]], [[juez]] e [[historiador]] [[Argentina|argentino]].
 
Álvarez llega al mundo en un momento de intensa [[inmigración]] de pueblos enteros a América. Su padre, Serafín Álvarez, era un exiliado de la [[Primera República Española]] (1873-1874); por lo que en su familia eran comunes las discusiones sobre la sociedad, política y religión. Estudió en la Facultad de Derecho en [[Buenos Aires]], donde se generaban las clases dominantes. Su tesis doctoral versó sobre la capacidad de las provincias para cobrar impuestos, sin que el gobierno nacional intervenga.
 
Desde [[1902]] trabajó en los Tribunales Federales de [[Rosario (Argentina)|Rosario]], como secretario de juzgado, defensor, fiscal y juez. Vivió casi toda su vida viendo la dinámica y rápida ascensión de la ciudad en el concierto de otras ciudades de la [[provincia de Santa Fe]], e hizo amigos en la elite profesional y comercial, tanto como con otros intelectuales argentinos. Era un liberal, opuesto al [[nacionalismo]] y a las tradiciones [[conservadurismo|conservadoras]].
 
== Vida intelectual ==
 
En su primer libro, ''Orígenes de la música argentina'' (1908), se dedica a reñir el nacionalismo telúrico dominaba en las vísperas del Centenario. Su objetivo era demostrar cómo un elemento cultural como la música no era susceptible de ser buscado desde el fondo de los tiempos, al igual que tampoco las raíces de la nacionalidad, que era para él un elemento momentáneo en la vida histórica. Así argumenta que las raíces de una nacionalidad deberían sostenerse en el futuro. Este tópico era especialmente relevante debido a la ola de nacionalismo que tenía lugar cerca del centenario del comienzo de la emancipación de Argentina, del reino de España (la [[Revolución de Mayo]] de 1810). En su ''Ensayo sobre la historia de Santa Fe'', insiste en que la historia argentina no existía antes de [[1853]] (año de la jura de la [[Constitución de la Nación Argentina]]).
 
En [[1913]] Álvarez funda en Rosario una biblioteca pública. Ésta, la más grande de la ciudad, lleva su nombre: [[Biblioteca Argentina «Dr. Juan Álvarez»]]. Fue de los organizadores de la Sociedad de El Círculo, y otras tantas instituciones culturales de la ciudad. También fue autor del primer proyecto de [[Universidad Nacional de Rosario]], presentado en el parlamento por [[Joaquín V. González]] en 1913; y de un Instituto de Ciencias Políticas para formar cuadros en la administración pública. Ambas iniciativas se malograron, o como en el caso de la Universidad, subsumida en la creación de la [[Universidad Nacional del Litoral]], en 1919.
[[Archivo:Biblioteca Argentina Rosario 2.jpg|thumb|320px|Entrada principal a la ''Biblioteca Argentina'', calle Presidente Roca, Rosario.]]
En [[1913]] Álvarez funda en Rosario una biblioteca pública. Ésta, la más grande de la ciudad, lleva su nombre: [[Biblioteca Argentina «Dr. Juan Álvarez»]]. Fue de los organizadores de la Sociedad de El Círculo, y otras tantas instituciones culturales de la ciudad. También fue autor del primer proyecto de [[Universidad Nacional de Rosario]], presentado en el parlamento por [[Joaquín V. González]] en 1913; y de un Instituto de Ciencias Políticas para formar cuadros en la administración pública. Ambas iniciativas se malograron, o como en el caso de la Universidad, subsumida en la creación de la [[Universidad Nacional del Litoral], en 1919.
 
En 1914 Álvarez escribió sobre las guerras civiles en Argentina, desde un punto de vista económico, y poniendo una explícita mirada para prevenir similares situaciones en el futuro. La [[Primera Guerra Mundial]] y la [[Revolución Rusa de 1917]] afectóafectaron su pensar sobre el liberalismo, escribiendo crítica sobre ese movimiento y sus limitaciones. Similar crisis vivió con la [[Ley Sáenz Peña]] del voto secreto y universal compulsivo; y la [[Década Infame|revolución conservadora]] de [[1930]]. Álvarez se volvió hacia el [[conservadurismo]], molesto por los nuevos desarrollos entre los ciudadanos, las instituciones y el estado.
 
En [[1943]], escribió ''Historia de Rosario (1689-1939)'', donde, como en otros trabajos, interactúa con la geografía, la economía y la política, considerado un trabajo fundacional, introduciendo el concepto de la ciudad como un sujeto de estudio, dando comienzo a la identidad local, sin forzar referencias a lo nacional. Su tesis acerca de las relaciones asimétricas entre su ciudad adoptiva, Rosario, y la ciudad capital Santa Fe, oponiendo el dinamismo a lo formal (debido a un pasado colonial y a su clase aristocrática) y las tradiciones burocráticas. Esa idea es aún considerada válida y continúa en el discurso popular e intelectual.
 
== Funciones públicas ==
Álvarez fue procurador general de la Nación entre [[1935]] y [[1946]]. El [[13 de octubre]] de [[1945]] el presidente [[Edelmiro J. Farrell]] en un momento de gran convulsión política le propuso que formara un gabinete como una suerte de primer ministro, siguiendo así una sugerencia del dirigente radical de Córdoba [[Amadeo Sabattini]]. Se trataba de una solución de compromiso en la cual sin transferir el poder a la [[Corte Suprema de Argentina|Corte Suprema de Justicia]] como lo exigían vastos sectores civiles, se encomendaba a un civil de prestigio la conducción del proceso que desembocaría en las elecciones. Álvarez se tomó su tiempo: un día para hacer consultas antes de aceptar el cargo y cuatro días más de consultas para elegir los candidatos, con lo cual recién tuvo la lista preparada el [[Día de la Lealtad|17 de octubre]]. Cuando fue a entregarla ese día en horas de la noche a la [[Casa Rosada]] la movilización popular que desplazó del gobierno a los adversarios de [[Juan Domingo Perón]] había tornado ya extemporánea a su gestión.<ref>[[Félix Luna]]: ''El 45'', págs. 255-257, 288 y 339, nota 77. Buenos Aires: Sudamericana, 1981.</ref>
 
Álvarez fue procurador general de la Nación entre [[1935]] y [[1946]].
 
Álvarez fue procurador general de la Nación entre [[1935]] y [[1946]]. El [[13 de octubre]] de [[1945]] el presidente [[Edelmiro J. Farrell]], en un momento de gran convulsión política, le propuso que formara un gabinete como una suerte de primer ministro, siguiendo así una sugerencia del dirigente radical de Córdoba [[Amadeo Sabattini]]. Se trataba de una solución de compromiso, en la cual sin—sin transferir el poder a la [[Corte Suprema de Argentina|Corte Suprema de Justicia]] como lo exigían vastos sectores civiles,civiles— se encomendaba a un civil de prestigio la conducción del proceso que desembocaría en las elecciones. Álvarez se tomó su tiempo: un día para hacer consultas antes de aceptar el cargo y cuatro días más de consultas para elegir los candidatos, con lo cual recién tuvo la lista preparada el [[Día de la Lealtad|17 de octubre]]. Cuando fue a entregarla ese día en horas de la noche a la [[Casa Rosada]] la movilización popular que desplazó del gobierno a los adversarios de [[Juan Domingo Perón]] había tornado ya extemporánea a su gestión.<ref>[[Félix Luna]]: ''El 45'', págs. 255-257, 288 y 339, nota 77. Buenos Aires: Sudamericana, 1981.</ref>
 
Álvarez se tomó un día para hacer consultas antes de aceptar el cargo, y cuatro días más de consultas para elegir los candidatos. Además del Ministerio del Interior, reservado al propio Álvarez, los otros cinco puestos serían ocupados por dirigentes conservadores, y de destacada —y, en varios casos, muy cuestionada— actuación durante la [[Década Infame]]. La lista fue entregada al presidente Farrel en la [[Casa Rosada]], en horas de la noche del [[Día de la Lealtad|17 de octubre]]. En ese momento, una enorme manifestación ocupaba la [[Plaza de Mayo]], una movilización popular que pocas horas después lograba el desplazamiento de los adversarios de [[Juan Domingo Perón]] en el gobierno. Su gestión se había tornado extemporánea.<ref>[[Félix Luna]]: ''El 45'', págs. 255-257, 288 y 339, nota 77. Buenos Aires: Sudamericana, 1981.</ref>
 
Falleció en Rosario en 1954.
 
Desde [[1970]] y conforme al Decreto Provincial 2912/69, se convocan ininterrumpidamente los Premios Trienales de Literatura, destinados a distinguir y compensar la producción editada e inédita de los escritores de la provincia, previéndose la cobertura en forma rotativa de los tres géneros de la creación literaria: [[José Pedroni]] (poesía), [[Alcides Greca]] (narrativa) y Juan Álvarez (ensayo).
 
La Secretaría de Cultura de la provincia de Santa Fe<ref>La sede de la Secretaría de Cultura de la Provincia de Santa Fe se encuentra en calle San Martín 1642 ([[ciudad de Santa Fe (Argentina)|ciudad de Santa Fe]]) o en la sede de calle Alem 3084 5.º&nbsp;piso (ciudad de Rosario).</ref> llama a concurso para optar a los Premios Provinciales «Juan Álvarez», que estarán dedicados a ensayos de temática literaria, en las categorías de obras editadas e inéditas.