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[[Archivo:Edaph boanerg2.jpg|thumb|left|Restauración de un ''E. boanerges'']]
La cabeza de ''Edaphosaurus'' era corta, relativamente ancha, de perfil triangular y notablemente pequeña comparada con el tamaño del cuerpo. La mandíbula probablemente tenía músculos poderosos y la dentadura superior e inferior contaba con puntas aserradas, adecuadas para cortar plantas. La zona posterior del techo de la boca e interior de la mandíbula, se encontraba densamente tapizada con estructuras similares a dientes con forma de clavija, que proporcionaban una amplia superficie para triturar y moler el alimento. El sentido de los movimientos masticatorios era antero-posterior. Las primeras descripciones proponían que ''Edaphosaurus'' se alimentaba de invertebrados. Sin embargo, el concepto cambió y actualmente se considera un herbívoro; no obstante, el tipo de desgaste entre la dentadura superior e inferior indica solo un "limitado procesamiento de alimento" <ref name="RRR06"> {{cite journal |last= Reisz|first= R. R.|year= 2006|title= Origin of dental occlusion in tetrapods: signal for terrestrial vertebrate evolution? |journal= Journal of Experimental Zoology Part B |volume= 306B |pages= 261–277}}</ref> en comparación con otros herbívoros de su época como ''[[Diadectes]]''.
 
== Descubrimiento y clasificación ==
[[Archivo:Edaphosaurus.jpg|thumb|''E. pogonias'' montaje en el Museo Field.]]
[[Edward Drinker Cope]] nombró y describió ''Edaphosaurus'' ("lagarto terrestre") en 1882, sobre la base de un cráneo aplastado y una mandíbula inferior izquierda que fue descubierta en [[Texas]]. Señaló en particular el "cuerpo denso de dientes" en tanto las mandíbulas superior e inferior. El nombre de la especie tipo pogonias significa "barba" en griego, en referencia a la barbilla inclinada hacia adentro ampliada en la mandíbula inferior. Cope clasificado ''Edaphosaurus'' como miembro de los [[Pelycosauria|Pelicosaurios]] y creó la nueva familia ''[[Edaphosauridae]]''. El tipo de material que no incluye ningun esqueleto [[Postcráneo]] además de una vértebra axis y Cope estaba al tanto de gran vela del animal, una característica conocida para ese entonces sólo la tenia el ''[[Dimetrodon]]''.
 
== Vela ==
[[Archivo:Edaphosaurus boanerges.jpg|thumb|left|Esqueleto de''Edaphosaurus boanerges'' del AMNH.]]
La vela dorsal de ''Edaphosaurus'' estaba soportada por espinas vertebrales muy alargadas desde el cuello hasta la región lumbar. Comparada con la aleta de ''Dimetrodon'', las espinas vertebrales eran más cortas y pesadas, y soportaban numerosas barras trasversales de pequeño tamaño. A pesar que coexistieron, ''Edaphosaurus'' y los demás miembros de la familia [[Edaphosauridae]] desarrollaron aletas dorsales de forma independiente a los integrantes de la familia [[Sphenacodontidae]] como ''Dimetrodon'' y ''[[Secodontosaurus]]'', un ejemplo inusual de [[Paralelismo (biología)|evolución paralela]]. La función de este apéndice en ambos grupo no es clara. Entre las posibilidades se encuentra su uso como camuflaje, para impulsarse sobre el agua, como anclaje extra para los músculos del dorso y para mantener rígida la columna vertebral, protección contra los depredadores, para almacenamiento de grasa, reguladora de la temperatura corporal y para el cortejo y reconocimiento de especie.
 
[[Archivo:Edaphosaurus.jpg|thumb|''E. pogonias'' montaje en el Museo Field.]]
La altura de la vela, curvatura de las espinas y la forma de las barras transversales son diferentes entre cada una de las especies descritas del género y tienden a ser más largas y complejas entre más reciente es la especie. [[Alfred Romer|Romer]] y Price<ref name=RP40>{{cite journal |last=Romer |first=A.S. |coauthors=and Price, L.I. |year=1940 |title=Review of the Pelycosauria |journal=Geological Society of America Special Paper |volume=28 |pages=1–538}}</ref> sugirieron que las proyecciones vertebrales de ''Edaphosaurus'' pudieron estar inmersas en tejido denso bajo la piel, sirviendo como reserva alimenticia o grasa similar a la joroba de los camellos. Bennett<ref name="BSC96"> {{cite journal |last= Bennett|first= S. C.|year= 1996|title= Aerodynamics and thermoregulatory function of the dorsal sail of Edaphosaurus |journal= Paleobiology |volume= 22 |pages= 496–506}}</ref> propuso que las prolongaciones espinosas se hallaban expuestas y su función consistía en incrementar la turbulencia del aire para hacer más eficiente el enfriamiento de la superficie de la aleta para regular la temperatura corporal. Otros investigadores<ref name="HAK11">{{cite journal |last= Huttenlocker |first= A. K. |coauthors= Mazierski, D. and Reisz, R. R. |year=2011 |title= Comparative osteohistology of hyperelongate neural spines in the Edaphosauridae (Amniota: Synapsida) |journal= Palaeontology |volume= 54 |pages= 573–590 }}</ref> que examinaron bajo el microscopio la estructura ósea de la espinas expresaron dudas acerca del papel como termorregulador de la vela y sugirieron más probable una función dentro del cortejo.
 
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