Diferencia entre revisiones de «Floculación»

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[[Archivo:Electrocoagulacion.jpg|thumb|300px|[[Floculación iónica]].]]
La '''floculación''' es un [[transición de fase|proceso químico]] mediante el cual, con la adición de sustancias denominadas [[floculante]]s, se aglutinan las [[Coloide|sustancias coloidales]] presentes en el [[agua]], facilitando de esta forma su [[decantación]] y posterior [[Filtro (hidráulica)| filtrado]]. Es un paso del proceso de [[Agua potable|potabilización de aguas]] de origen superficial y del tratamiento de [[aguas servidas]] domésticas, industriales y de la minería.
 
Los compuestos que pueden estar presentes en el agua pueden ser:
* [[Sólido en suspensión|Sólidos en suspensión]];
* [[Coloide|Partículas coloidales]] (menos de 1 [[micra]]), gobernadas por el [[movimiento browniano]]; y,
* [[Agua#Disolvente|Sustancias disueltas]] (menos que varios [[nanómetro]]s).
 
== Proceso ==
El proceso de floculación es precedido por la coagulación, por eso se suele hablar de los procesos de coagulación-floculación. Estos facilitan la retirada de las sustancias en suspensión y de las partículas coloidales:
*La '''coagulación''' es la desestabilización de las partículas coloidales causadas por la adición de un reactivo químico llamado '''coagulante''' el cual, neutralizando sus cargas electrostáticas, hace que las partículas tiendan a unirse entre sí.
*La '''floculación''' es la aglomeración de partículas desestabilizadas en microflóculos y después en los flóculos más grandes que tienden a depositarse en el fondo de los recipientes construidos para este fin, denominados sedimentadores.
 
Los factores que pueden promover la coagulación-floculación son el gradiente de la velocidad, el tiempo y el [[pH]]. El tiempo y el gradiente de velocidad son importantes al aumentar la probabilidad de que las partículas se unan y da más tiempo para que las partículas desciendan, por efecto de la [[gravedad]], y así se acumulen en el fondo. Por otra parte el pH es un factor prominente en la acción desestabilizadora de las sustancias coagulantes y floculantes.
 
La solución floculante más adecuada a la naturaleza de los materiales en suspensión con el fin de conseguir aguas decantadas limpias y la formación de lodos espesos se determina por pruebas, ya sea en laboratorio o en el campo.
 
== Tipos de floculación ==
=== Floculación iónica ===
 
Mediante la [[floculación iónica]] se modifican las moléculas disueltas en un fluido mediante la acción de los llamados floculadores iónicos, que son los elementos materiales compuestos por tubos de [[acero inoxidable]], [[plata]] o [[cobre]], que conectados en su extremo a polos de [[corriente directa]], positiva o negativa, generan la actividad iónica. Los floculadores iónicos sumergidos en el fluido producen un [[campo eléctrico]] de baja intensidad con actividad iónica constante, que incrementa la energía de los [[electrones]] de enlace; entonces, los [[átomo]]s que componen las moléculas diluidas en el medio sufren un cambio en su estructura que las lleva a su forma más elemental, confirmando la [[electrolisis|teoría electrolítica]] de la disociación.
 
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