Diferencia entre revisiones de «Elefante de guerra»

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[[Archivo:War-elephant-illustrated-london-news.jpg|thumb|250px|Los [[Elephantidae|elefantes]] se usaban para cargar contra el enemigo y provocar el terror en las filas contrarias. Su gruesa piel hacía difícil que se les pudiese herir o matar.]]
 
Los '''elefantes de guerra''' fueron un [[arma]] importante, aunque no demasiado frecuente, en la historia militar de la [[Historia antigua|Antigüedad]]. Eran utilizados normalmente para cargar contra el enemigo, para pisotear a grupos de enemigos o romper sus líneas. Se podían emplear tanto [[Elephantidae|elefantes]] machos como hembras. Los machos son animales más grandes, pero a menudo por su agresividad y su nerviosismo, (sobre todo en época de apareamiento), no eran fáciles de manejar.
 
== Historia ==
== Uso táctico ==
Los elefantes servían para muchos fines. Dado su enorme tamaño, podían llevar cargas muy pesadas, lo que hacía de ellos un utilísimo medio de transporte hasta que los sustituyeron los medios mecánicos. En batalla, solían ubicarse en el centro de las líneas, donde se usaban tanto para repeler una carga enemiga como para comenzar una propia.
[[Archivo:Ww1-elephant.jpg|thumb|left|250px220x220px|Durante la [[Primera Guerra Mundial]] los elefantes trasladaban equipamiento pesado. ÉsteEste trabajaba en un almacén de [[munición]] en [[Sheffield]].]]
 
Las cargas de los elefantes pueden llegar a alcanzar una velocidad de 30 km/h y, al contrario que una carga de [[caballería]], no podían ser repelidas fácilmente por la [[infantería]] mediante las [[lanza]]s. Su poder se basaba en la fuerza bruta: chocar contra las filas enemigas, aplastarlas y voltear a la gente en el aire con los colmillos. Los hombres que no resultaban aplastados, como poco eran golpeados y tenían que retroceder. Además, el terror que inspiraban los elefantes a un enemigo que no estuviese habituado a enfrentarse a ellos (incluso en los disciplinados legionarios romanos) podía llevarles a una huida desesperada sólo con la primera carga. La caballería tampoco estaba a salvo de los elefantes, porque entre los [[caballo]]s podía cundir el pánico fácilmente, y en mayor medida por la falta de costumbre del caballo al olor del elefante.
Durante las [[Guerras Púnicas]], los elefantes de guerra llevaban [[Armadura (combate)|armaduras]] pesadas y transportaban encima una torre, llamada ''[[howdah]]'', con tres tripulantes: arqueros y/o hombres armados con ''[[sarissa]]s'' (una [[pica (arma)|pica]] de 6 m de largo). Los elefantes de guerra del bosque, más pequeños que los africanos o asiáticos, no eran tan fuertes como para poder aguantar una torre, y sólo llevaban dos o tres hombres. Aparte de éstos, también estaba el conductor (el ''[[mahout]]''), normalmente un [[Numidia|númida]], que era el encargado de manejar al animal. El ''mahout'' llevaba asimismo un [[cincel]] y un martillo para atravesárselo al animal por la espina dorsal y matarle en el caso de que saliese en estampida. Los elefantes se han comparado en ocasiones a los [[carro de combate|carros de combate]] de la Segunda Guerra Mundial, pero sus usos tácticos tienen demasiadas diferencias como para mantener dicha comparación.
 
''Jayantha Jayawardhene'', en su "''Elefante en Sri Lanka"'' (1994), da una visión de que los elefantes no eran algo en lo que se pudiese confiar en una batalla, salvo para intimidar al enemigo. Dice que "«''se encontró que eran fáciles de asustar y que se alarmaban por sonidos que no fuesen familiares y que por ello eran propensos a romper filas y huir''."»
 
== Algunas batallas en las que se emplearon elefantes ==
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