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[[Archivo:Copper cathode 2.svg|thumb|Diagrama de un cátodo de [[cobre]] en una [[celda galvánica]].<br />Reacción de reducción (captación de electrones):<br />'''2e<sup>-</sup> + Cu<sup>2+</sup> → Cu<sup>0</sup>''']]
Un '''cátodo''' es un [[electrodo]] que tiene una carga negativa el cual sufre una [[reacción química|reacción]] de [[Reducción-oxidación|reducción]], mediante la cual un material reduce su [[estado de oxidación]] al recibir [[electrón|electrones]].
 
 
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== Etimología ==
El término fue acuñado por [[Micha-elMichael FardadFaraday|Faraday]] (serie VII de las ''Investigaciones experimentales sobre la electricidad''), con el significado de «camino descendente» o «de salida», pues proviene del griego κατά (catacatá): hacia abajo, y ὁδός (odós): camino), pero referido exclusivamente al electrolizoelectrolito de una celda electrolíticaelectroquímica.<ref>http://es.wikisource.org/wiki/Definiciones_de_nuevos_t%C3%A9rminos</ref>
 
== Convencionalidad de sentidos ==
Su vinculación al [[Polaridad eléctrica|polo]] negativo del correspondiente generador implica suposición de que la corriente eléctrica marcha por el circuito exterior desde el polo positivo hasta el negativo; es decir, transportada por cargas positivas, lo cual es convención usual. Si el conductor externo es metálico el sentido de la corriente realmente es el recorrido por los electrones hacia el polo positivo.
 
Sin embargo, en una celda electrolítica, el conductor es el [[electrolizaelectrolito]], no un metal. En aquél pueden coexistir [[ion]]es negativos y positivos, que al desplazarse toman sentidos opuestos. Por convenio se adopta que el sentido de la corriente sea del [[ánodo]] al '''cátodo''' o, lo que es lo mismo, del polo positivo al negativo.
 
En el caso de las [[válvula al vacío|válvulas termodinámicastermoiónicas]], [[diodo]]s, [[tiristor]]es, [[Fuente eléctrica|fuentes eléctricas]], [[Pila (electricidad)|pilas]], etcétera, el cátodo es el electrodo o terminal de potencial menor. Es la fuente primaria de emisión de [[electrón|electrones]]. Por ende, en una reacción [[redox]] corresponde al [[Elemento químico|elemento]] que se reduce.
 
== Cátodo termoiónico ==
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