Diferencia entre revisiones de «Tarjeta gráfica»

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[[Archivo:HD4670.JPG|350px|thumb|Tarjeta gráfica [[PCI-Express]].]]
 
Una '''tarjeta gráfica''', '''tarjeta de vídeo''', '''placa de vídeo''', '''adaptador de vídeo''', '''tarjeta aceleradora de gráficos''' o '''adaptador de pantalla''', es una [[tarjeta de expansión]] para la [[computadora]], encargada de procesar los datos provenientes de la [[unidad central de procesamiento]] ([[CPU]]) y transformarlos en información comprensible y representable en un dispositivo de salida, como unpor ejemplo: [[Monitor de computadora|monitor]], [[televisor]] o [[televisorProyector de vídeo|proyector]].
 
También se la conoce como:
* '''adaptador de pantalla''',
* '''adaptador de vídeo''',
* '''placa de vídeo''',
* '''tarjeta aceleradora de gráficos''', o,
* '''tarjeta de vídeo'''.
 
Es habitual que se utilice el mismo término, para las habituales tarjetas dedicadas y separadas, y para las [[Unidad de procesamiento gráfico|unidades de procesamiento gráfico]] ([[Graphics Processing Unit|GPU]]) integradas en la [[placa base]].
 
Las tarjetas gráficas no son dominio exclusivo de los [[computadoras personales]] (PC) [[compatible IBM PC|IBM compatibles]]; contaron o cuentan con ellas dispositivos como por ejemplo: [[Commodore Amiga]] (conectadas mediante las ranuras [[Zorro II]] y Zorro III), [[Apple II]], [[Apple Macintosh]], [[Spectravideo SVI-328]], equipos [[MSX]] y en las [[videoconsola]]s modernas, como la [[Wii U]], la [[PlayStation 4]] y la [[Xbox One]].
 
== Historia ==
 
[[Archivo:S3 virge gx.jpg|250px|thumb|[[Bus PCI|PCI]] S3 ViRGE.]]
[[Archivo:MCA IBM XGA-2.jpg|250px|thumb|IBM XGA-2 [[Bus MCA|MCA]].]]
[[Archivo:Nubus graphics card.jpg|150px|thumb|Apple Display Card 24AC NuBus.]]
[[Archivo:Vlb svga.jpg|250px|thumb|Cirrus Logic [[Bus VESA|VESA]].]]
[[Archivo:Gfx eisa.jpg|250px|thumb|AVIEW2E [[Bus EISA|EISA]].]]
[[Archivo:EGA card.jpg|250px|thumb| [[EGA]] Paradise [[Bus ISA]].]]
 
La historia de las tarjetas gráficas da comienzo a finales de los [[años 1960]] cuando se pasa de usar impresoras, como elemento de visualización, a utilizar monitores. Las primeras tarjetas sólo eran capaces de visualizar texto a 40x25 u 80x25, pero la aparición de los primeros [[GPU|chips gráficos]] como el [[Motorola 6845]] permiten comenzar a dotar a los equipos basados en [[bus S-100]] o [[Eurocard]] de capacidades gráficas. Junto con las tarjetas que añadían un modulador de televisión fueron las primeras en recibir el término “tarjeta de video”.
 
El éxito de la [[Computadora doméstica]] y las primeras [[videoconsola]]s hacen que por abaratamiento de costes (principalmente son diseños cerrados), esos chips vayan integrados en la [[placa base]]. Incluso en los equipos que ya vienen con un chip gráfico se comercializan tarjetas de 80 columnas, que añadían un modo texto de 80x24 u 80x25 caracteres, principalmente para ejecutar soft [[CP/M]] (como las de los [[Apple II]] y [[Spectravideo SVI-328]]).
 
Curiosamente la tarjeta de vídeo que viene con el [[IBM PC]], que con su diseño abierto herencia de los [[Apple II]] popularizará el concepto de tarjeta gráfica intercambiable, es una tarjeta de sólo texto. La ''[[Monochrome Display Adapter]]'' ('''MDA'''), desarrollada por [[IBM]] en [[1981]], trabajaba en modo texto y era capaz de representar 25 líneas de 80 caracteres en pantalla. Contaba con una memoria [[VRAM]] de 4KB, por lo que sólo podía trabajar con una página de memoria. Se usaba con monitores monocromo, de tonalidad normalmente verde.<ref>{{Cita web |url=http://www.neoteo.com/Secciones/VidaDigital/tabid/63/ID/1511/Title/Los_25_anos_del_ordenador_personal/Default.aspx |título=MDA en IBM PC}}</ref>
 
A partir de ahí, se sucedieron diversas controladoras para gráficos resumidas en la tabla adjunta.<ref>{{Cita web |url=http://www.computerhope.com/help/video.htm |título=Referencia Tabla Historia (1)}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://www.martinreddy.net/gfx/SVGAInfo |título=Referencia Tabla Historia (2)}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://industrial-computers.globalspec.com/Specifications/Industrial_Computers_Embedded_Computer_Components/Desktop_Personal_Computers/Desktop_Personal_Computers |título=Referencia Tabla Historia (3)}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://burks.bton.ac.uk/burks/pcinfo/hardware/video/part4.htm |título=Referencia Tabla Historia (4)}}</ref>
 
<center>
{| border="2" cellpadding="4" cellspacing="0" style="margin: 0.5em 0.5em 0.5em 1em; padding: 0.5em; background: #f9f9f9; border: 1px #aaa solid; border-collapse: collapse; font-size: 95%;"
|-
!
! Año
! Modo texto
! Modo gráficos
! Colores
! Memoria
|- align="center"
| '''[[Monochrome Display Adapter|MDA]]'''
| 1981
| 80*25
| -
| 1
| 4 KiB
|- align="center"
| '''[[Color Graphics Adapter|CGA]]'''
| 1981
| 80*25
| 640*200
| 4
| 16 KiB
|- align="center"
| '''[[Hercules Graphics Card|HGC]]'''
| 1982
| 80*25
| 720*348
| 1
| 64 KiB
|- align="center"
| '''[[Enhanced Graphics Adapter|EGA]]'''
| 1984
| 80*25
| 640*350
| 16
| 256 KiB
|- align="center"
| '''IBM 8514'''
| 1987
| 80*25
| 1024*768
| 256
| -
|- align="center"
| '''MCGA'''
| 1987
| 80*25
| 320*200
| 256
| -
|- align="center"
| '''[[Video Graphics Array|VGA]]'''
| 1987
| 720*400
| 640*480
| 256
| 256 KiB
|- align="center"
| '''[[Super VGA|SVGA]]'''
| 1989
| 80*25
| 1024*768
| 256
| 1 MiB
|- align="center"
| '''[[Extended Graphics Array|XGA]]'''
| 1990
| 80*25
| 1024*768
| 65K
| 2 MiB
|}
</center>
 
''[[Video Graphics Array]]'' ('''VGA''') tuvo una aceptación masiva, lo que llevó a compañías como [[ATI Technologies|ATI]], [[Cirrus Logic]] y [[S3 Graphics]], a trabajar sobre dicha tarjeta para mejorar la resolución y el número de colores. Así nació el estándar ''[[Super Video Graphics Array]]'' ('''SVGA''', o '''Súper VGA'''). Con dicho estándar se alcanzaron los 2 MB de memoria VRAM, así como resoluciones de 1024x768 pixeles a 256 colores.
 
La competencia de los PC, [[Commodore Amiga 2000]] y [[Apple Macintosh]] reservaron en cambio esa posibilidad a ampliaciones “profesionales”, integrando casi siempre la [[GPU]] (que batía en potencia con total tranquilidad a las tarjetas gráficas de los PC del momento) en sus placas base. Esta situación se perpetúa hasta la aparición del [[Bus PCI]], que sitúa a las tarjetas de PC al nivel de los buses internos de sus competidores, al eliminar el cuello de botella que representaba el [[Bus ISA]]. Aunque siempre por debajo en eficacia (con la misma [[GPU]] [[S3 ViRGE]], lo que en un PC es una tarjeta gráfica avanzada deviene en acelerador 3D profesional en los [[Commodore Amiga]] con ranura Zorro III), la fabricación masiva (que abarata sustancialmente los costes) y la adopción por otras plataformas del Bus PCI hace que los chips gráficos VGA comiencen a salir del mercado del PC.
 
En [[1995]], la evolución de las tarjetas gráficas dio un giro importante con la aparición de las primeras tarjetas 2D/3D, fabricadas por [[Matrox]], [[Creative Technology|Creative]], S3 y ATI, entre otros. Dichas tarjetas cumplían el estándar SVGA, pero incorporaban funciones 3D.
 
En [[1997]], [[3dfx]] lanzó el chip gráfico “Voodoo”, con una gran potencia de cálculo, así como nuevos efectos 3D (''Mip Mapping'', ''[[Z-Buffer]]ing'', ''[[Antialiasing]]'', etcétera). A partir de ese punto, se suceden una serie de lanzamientos de tarjetas gráficas como “Voodoo2” de 3dfx, “TNT” y “TNT2” de [[NVIDIA]]. La potencia alcanzada por dichas tarjetas fue tal, que el puerto ''[[Peripheral Component Interconnect]]'' ('''PCI''') donde se conectaban se quedó corto de ancho de banda. [[Intel Corporation|Intel]] desarrolló el puerto ''[[Accelerated Graphics Port]]'' ('''AGP''') que solucionaría los cuellos de botella que empezaban a aparecer entre el procesador y la tarjeta.
 
Desde [[1999]] hasta [[2002]], NVIDIA dominó el mercado de las tarjetas gráficas (comprando incluso la mayoría de bienes de 3dfx)<ref>{{Cita web |url=http://www.firingsquad.com/news/newsarticle.asp?searchid=2545 |título=3dfx vende activos a NVIDIA}}</ref> con su gama [[GeForce]]. En ese período, las mejoras se orientaron hacia el campo de los algoritmos 3D y la velocidad de los procesadores gráficos. Sin embargo, las memorias también necesitaban mejorar su velocidad, por lo que se incorporaron las memorias [[DDR SDRAM|DDR]] a las tarjetas gráficas. Las capacidades de memoria de vídeo en la época pasan de los 32 MB de GeForce, hasta los 64 y 128 MB de GeForce 4.
 
La mayoría de [[videoconsolas de sexta generación]] y sucesivos utilizan chips gráficos derivados de los más potentes aceleradores 3D de su momento. Los [[Apple Macintosh]] incorporan chips de NVIDIA y ATI desde el primer [[iMac]], y los modelos PowerPC con bus PCI o AGP pueden usar tarjetas gráficas de PC con BIOS no dependientes de CPU.
 
En [[2006]], y en adelante, NVIDIA y ATI (ese mismo año comprada por [[AMD]]) se repartían el liderazgo del mercado<ref>{{Cita web |url=http://www.faq-mac.com/mt/archives/016274.php |título=NVIDIA vs ATI}}</ref> con sus series de chips gráficos [[GeForce]] y [[Radeon]], respectivamente.
 
== Componentes ==
 
=== GPU ===
{{AP|Unidad de procesamiento gráfico}}
La [[GPU]], —acrónimo de «''graphics processing unit''», que significa «unidad de procesamiento gráfico»— es un procesador (como la [[CPU]]) dedicado al procesamiento de gráficos; su razón de ser es aligerar la carga de trabajo del procesador central y, por ello, está optimizada para el cálculo en [[coma flotante]], predominante en las funciones 3D. La mayor parte de la información ofrecida en la especificación de una tarjeta gráfica se refiere a las características de la GPU, pues constituye la parte más importante de la tarjeta gráfica, así como la principal determinante del rendimiento. Tres de las más importantes de dichas características son la [[frecuencia de reloj]] del núcleo, que en la actualidad oscila entre 825 MHz en las tarjetas de gama baja y 1200 MHz, e incluso más, en las de gama alta, el número de procesadores shaders y el número de ''pipelines'' (''vertex'' y ''fragment shaders''), encargadas de traducir una imagen 3D compuesta por vértices y líneas en una imagen 2D compuesta por píxeles. Elementos generales de una GPU:
La [[GPU]] (acrónimo de «''graphics processing unit''», que significa «unidad de procesamiento gráfico») es un procesador (como la [[CPU]]) dedicado al procesamiento de gráficos; su razón de ser es aligerar la carga de trabajo del procesador central y, por ello, está optimizada para el cálculo en [[coma flotante]], predominante en las funciones 3D. La mayor parte de la información ofrecida en la especificación de una tarjeta gráfica se refiere a las características de la GPU, pues constituye la parte más importante de la tarjeta gráfica, así como la principal determinante del rendimiento. Tres de las más importantes de dichas características son la [[frecuencia de reloj]] del núcleo, que puede oscilar entre 825 MHz en las tarjetas de gama baja, y 1200 MHz (e incluso más) en las de gama alta, el número de procesadores ''shaders'' y el número de ''pipelines'' (''vertex'' y ''fragment shaders''), encargadas de traducir una imagen 3D compuesta por vértices y líneas en una imagen 2D compuesta por píxeles. Elementos generales de una GPU:
 
* '''''Shaders''''': Eses elemento más notable de potencia de una GPU, estos ''shaders'' unificados reciben el nombre de '''núcleos CUDA''' en el caso de nvidiaNVIDIA y ''Procesadores'procesadores Stream''stream''''' en el caso de AMD. Son una evolución natural de los antiguos ''pixel shader'' (encargados de la rasterización de texturas) y ''vertex shader'' (encargados de la geometría de los objetos), los cuales anteriormente actuaban de forma independiente. Los ''shaders'' unificados son capaces de actuar tanto de ''vertex shader'' como de ''pixel shader'' según la demanda, aparecieron en el 2007 con los chips G90 de nvidiaNVIDIA (Series 8000) y los chips R600 para AMD (Series HD 2000), antigua ATi, incrementando la potencia drásticamente respecto a sus familias anteriores.
* '''ROP''': se encargan de representar los datos procesados por la GPU en la pantalla, además también es el encargado de los filtros como ''[[Antialiasing]]''.
 
* '''ROP''': Se encargan de representar los datos procesados por la GPU en la pantalla, además también es el encargado de los filtros como [[Antialiasing]].
 
=== Memoria gráfica de acceso aleatorio ===
Son chips de '''[[Memoria (informática)|memoria]]''' que almacenan y transportan información entre sí, no son determinantes en el rendimiento máximo de la tarjeta gráfica, pero bien unas especificaciones reducidas pueden limitar la potencia de la GPU. Existen de dos tipos:
* '''Dedicada''', cuando la tarjeta gráfica o la GPU dispone exclusivamente para sí esas memorias, esta manera es la más eficiente y la que mejores resultados da; y,
* '''Compartida''' cuando se utiliza memoria en detrimento de la memoria RAM, esta memoria es mucho más lenta que la dedicada y por tanto su rendimiento es menor, es recurrente en campañas de ''marketing'' con mensajes tipo tarjeta gráfica de "Hasta ~ MB" para engañar al consumidor haciéndole creer que la potencia de esa tarjeta gráfica reside en su cantidad de memoria.
 
Existen memorias gráficas de dos tipos:
Las características de memoria gráfica de una tarjeta gráfica se expresan en 3 características:
* '''Dedicada''': cuando la tarjeta gráfica o la GPU dispone exclusivamente para sí esas memorias, esta manera es la más eficiente y la que mejores resultados da; y,
* '''Compartida''': cuando se utiliza memoria en detrimento de la [[memoria de acceso aleatorio]] ([[RAM]]), esta memoria es mucho más lenta que la dedicada y por tanto su rendimiento es menor, es recurrente en campañas de ''marketing'' con mensajes tipo tarjeta gráfica de "Hasta ~ MB" para engañar al consumidor haciéndole creer que la potencia de esa tarjeta gráfica reside en su cantidad de memoria.
 
Las características de memoria gráfica de una tarjeta gráfica se expresan en tres características:
:* '''Capacidad''': la capacidad de la memoria determina el número máximo de datos y texturas procesadas, una capacidad insuficiente se traduce en un retardo a espera de que se vacíen esos datos. Sin embargo es un valor muy sobrevalorado como estrategia recurrente de [[márketing]] para engañar al consumidor, tratando de hacer creer que el rendimiento de una tarjeta gráfica se mide por la capacidad de su memoria.
:* '''Interfaz de Memoria''': también denominado '''[[bus de datos]]''', es la multiplicación resultante del de ancho de bits de cada chip por su número de unidades. Es una característica importante y determinante, junto a la velocidad de la memoria, a la cantidad de datos que puede transferir en un tiempo determinado, denominado ancho de banda. Una analogía al ancho de banda se podría asociar al ancho de una autopista o carriles y al número de vehículos que podrían circular a la vez. La interfaz de memoria se mide en bits.
</center>
 
Una parte importante de la memoria de un adaptador de vídeo es el '''''[[Z-Buffer]]''''', encargado de gestionar las coordenadas de profundidad de las imágenes en los [[Gráficos 3D por computadora|gráficos 3D]], es decir, es el espacio de memoria donde se gestiona la profundidad en los gráficos.
 
=== RAMDAC ===
{{AP|RAMDAC}}
El [[RAMDAC]] (''Random Access Memory Digital-to-Analog Converter'' o convertidor digital-analógico de RAM) es un conversor de [[señal digital]] a [[señal analógica|analógico]] de memoria RAM. Se encarga de transformar las señales digitales producidas en el ordenador en una señal analógica que sea interpretable por el monitor. Según el número de bits que maneje a la vez y la velocidad con que lo haga, el conversor será capaz de dar soporte a diferentes velocidades de refresco del monitor (se recomienda trabajar a partir de 75 Hz, y nunca inferior a 60).<ref>{{Cita web |url=http://www.monografias.com/trabajos32/herramientas-computacion/herramientas-computacion.shtml#tama%F1o |título=Velocidad de refresco recomendada que debe soportar el RAMDAC}}</ref> Dada la creciente popularidad de los monitores de señal digital, el RAMDAC está quedando obsoleto, puesto que no es necesaria la conversión analógica si bien es cierto que muchos conservan conexión VGA por compatibilidad.
El '''Convertidor Digital-a-Analógico de Memoria de Acceso Aleatorio''' (''Random Access Memory Digital-to-Analog Converter'', '''RAMDAC''') es un conversor de [[señal digital]] a [[señal analógica|analógico]] de memoria RAM. Se encarga de transformar las señales digitales producidas en el ordenador en una señal analógica que sea interpretable por el monitor. Según el número de bits que maneje a la vez y la velocidad con que lo haga, el conversor será capaz de dar soporte a diferentes velocidades de refresco del monitor (se recomienda trabajar a partir de 75 Hz, y nunca inferior a 60).<ref>{{Cita web |url=http://www.monografias.com/trabajos32/herramientas-computacion/herramientas-computacion.shtml#tama%F1o |título=Velocidad de refresco recomendada que debe soportar el RAMDAC}}</ref> Dada la creciente popularidad de los monitores de señal digital, el RAMDAC está quedando obsoleto, puesto que no es necesaria la conversión analógica si bien es cierto que muchos conservan conexión VGA por compatibilidad.
 
===== Espacio que ocupan las texturas almacenadas =====
[[Archivo:Salidas.jpg|thumb|450px|Salidas [[HDMI]], [[Video Graphics Array|D-Sub 15]] y [[Digital Visual Interface|DVI]] de una tarjeta gráfica.]]
[[Archivo:Video card Outputs.jpg|thumb|right|450px|Salidas [[Super Video Graphics Array|SVGA]], [[S-Video]] y [[Digital Visual Interface|DVI]] de una tarjeta gráfica.]]
Los sistemas de conexión más habituales entre la tarjeta gráfica y el dispositivo visualizador (como un [[Monitor de computadora|monitor]] o un [[televisor]]) son:
 
Los sistemas de conexión más habituales entre la tarjeta gráfica y el dispositivo visualizador (como un [[Monitor de computadora|monitor]] o un [[televisor]]) son:
* [[Super Video Graphics Array|SVGA]]/[[D-sub|DE]]-15): estándar analógico de los [[años 1990]]; diseñado para dispositivos [[Tubo de rayos catódicos|CRT]], sufre de ruido eléctrico y distorsión por la conversión de digital a analógico y el error de muestreo al evaluar los píxeles a enviar al monitor. Se conecta mediante pines. Su utilización continúa muy extendida a día de hoy, aunque claramente muestra una reducción frente al DVI en los últimos años.
* [[Digital Visual Interface|DVI]]: sustituto del anterior, pero digital, fue diseñado para obtener la máxima calidad de visualización en las pantallas digitales o proyectores. Se conecta mediante pines. Evita la distorsión y el ruido al corresponder directamente un píxel a representar con uno del monitor en la resolución nativa del mismo. Cada vez más adoptado, aunque compite con el HDMI, pues el DVI no es capaz de transmitir audio.
 
=== Interfaces con la placa base ===
{{VT|Placa base}}
{| border="2" cellpadding="4" cellspacing="0" style="margin: 0.5em 0.5em 0.5em 1em; padding: 0.5em; background: #f9f9f9; border: 1px #aaa solid; border-collapse: collapse; font-size: 95%;" align="center"
|-
 
En orden cronológico, los sistemas de conexión entre la tarjeta gráfica y la placa base han sido, principalmente:
# Slot MSX : bus de 8 bits usado en los equipos [[MSX]]
# [[Bus ISA|ISA]]: arquitectura de bus de 16 bits a 8 MHz, dominante durante los [[años 1980]]; fue creada en [[1981]] para los [[IBM PC]].
# [[Zorro II]] usado en los [[Commodore Amiga 2000]] y Commodore Amiga 1500.
# Zorro III usado en los [[Commodore Amiga 3000]] y [[Commodore Amiga 4000]]
# [[NuBus]] usado en los [[Apple Macintosh]]
# [[Processor Direct Slot]] usado en los [[Apple Macintosh]]
# [[Bus MCA|MCA]]: intento de sustitución en [[1987]] de ISA por [[IBM]]. Disponía de 32 bits y una velocidad de 10 MHz, pero era incompatible con los anteriores.
# [[Extended Industry Standard Architecture|EISA]]: respuesta en [[1988]] de la competencia de IBM; de 32 bits, 8.33 MHz y compatible con las placas anteriores.
# [[Bus VESA|VESA]]: extensión de ISA que solucionaba la restricción de los 16 bits, duplicando el tamaño de bus y con una velocidad de 33 MHz.
# [[Peripheral Component Interconnect|PCI]]: bus que desplazó a los anteriores a partir de [[1993]]; con un tamaño de 32 bits y una velocidad de 33 MHz, permitía una configuración dinámica de los dispositivos conectados sin necesidad de ajustar manualmente los ''[[Jumper (informática)|jumpers]]''. [[PCI-X]] fue una versión que aumentó el tamaño del bus hasta 64 bits y aumentó su velocidad hasta los 133 MHz.
# [[Accelerated Graphics Port|AGP]]: bus dedicado, de 32 bits como PCI; en [[1997]] la versión inicial incrementaba la velocidad hasta los 66 MHz.
# [[PCI-Express|PCIe]]: interfaz serie que desde [[2004]] empezó a competir contra AGP, llegando a doblar en [[2006]] el ancho de banda de aquel. Sufre de constantes revisiones multiplicando su ancho de banda, ya existiendo la versión 3.0. No debe confundirse con PCI-X, versión de PCI.
 
En la tabla adjunta<ref>{{Cita web |url=http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_device_bandwidths#Computer_buses |título=Características de buses}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://digital.ni.com/worldwide/mexico.nsf/web/all/BD999744123AEDB38625723C000CF5CE |título=Características de PCIe}}</ref> se muestran las características más relevantes de algunas de dichas interfaces.
* Slot MSX : bus de 8 bits usado en los equipos [[MSX]]
* [[Bus ISA|ISA]]: arquitectura de bus de 16 bits a 8 MHz, dominante durante los [[años 1980]]; fue creada en [[1981]] para los [[IBM PC]].
* [[Zorro II]] usado en los [[Commodore Amiga 2000]] y Commodore Amiga 1500.
* Zorro III usado en los [[Commodore Amiga 3000]] y [[Commodore Amiga 4000]]
* [[NuBus]] usado en los [[Apple Macintosh]]
* [[Processor Direct Slot]] usado en los [[Apple Macintosh]]
* [[Bus MCA|MCA]]: intento de sustitución en [[1987]] de ISA por [[IBM]]. Disponía de 32 bits y una velocidad de 10 MHz, pero era incompatible con los anteriores.
* [[Extended Industry Standard Architecture|EISA]]: respuesta en [[1988]] de la competencia de IBM; de 32 bits, 8.33 MHz y compatible con las placas anteriores.
* [[Bus VESA|VESA]]: extensión de ISA que solucionaba la restricción de los 16 bits, duplicando el tamaño de bus y con una velocidad de 33 MHz.
* [[Peripheral Component Interconnect|PCI]]: bus que desplazó a los anteriores a partir de [[1993]]; con un tamaño de 32 bits y una velocidad de 33 MHz, permitía una configuración dinámica de los dispositivos conectados sin necesidad de ajustar manualmente los ''[[Jumper (informática)|jumpers]]''. [[PCI-X]] fue una versión que aumentó el tamaño del bus hasta 64 bits y aumentó su velocidad hasta los 133 MHz.
* [[Accelerated Graphics Port|AGP]]: bus dedicado, de 32 bits como PCI; en [[1997]] la versión inicial incrementaba la velocidad hasta los 66 MHz.
* [[PCI-Express|PCIe]]: interfaz serie que desde [[2004]] empezó a competir contra AGP, llegando a doblar en [[2006]] el ancho de banda de aquel. Sufre de constantes revisiones multiplicando su ancho de banda, ya existiendo la versión 3.0. No debe confundirse con PCI-X, versión de PCI.
 
En la tabla adjunta<ref>{{Cita web
|url=http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_device_bandwidths#Computer_buses
|título=Características de buses
}}</ref><ref>{{Cita web
|url=http://digital.ni.com/worldwide/mexico.nsf/web/all/BD999744123AEDB38625723C000CF5CE
|título=Características de PCIe
}}</ref> se muestran las características más relevantes de algunas de dichas interfaces.
 
=== Dispositivos refrigerantes ===
Aunque diferentes, ambos tipos de dispositivo son compatibles entre sí y suelen ser montados juntos en las tarjetas gráficas; un disipador sobre la GPU extrae el calor, y un ventilador sobre él aleja el aire caliente del conjunto.
 
La '''[[refrigeración líquida]]''' o (''watercooling'') es una técnica de enfriamiento utilizando agua en vez de disipadores de calor y ventiladores (dentro del [[Caja de computadora|chasis]]), logrando así excelentes resultados en cuanto a temperaturas, y con enormes posibilidades en ''[[overclock]]''. Se suele realizar con circuitos de agua estancos.
 
El agua, y cualquier líquido refrigerante, tienen mayor capacidad térmica que el aire. A partir de este principio, la idea es extraer el calor generado por los componentes de la computadora usando como medio el agua, enfriarla una vez fuera del gabinete y luego reintroducirla.
 
=== Alimentación ===
Hasta ahora la alimentación eléctrica de las tarjetas gráficas no había supuesto un gran problema, sin embargo, la tendencia actual de las nuevas tarjetas es consumir cada vez más energía. Aunque las fuentes de alimentación son cada día más potentes, la insuficiencia energética se encuentra en la que puede proporcionar el puerto [[PCI-Express|PCIe]] que sólo es capaz de aportar una potencia por sí sólo de 75 W.<ref>{{Cita web |url=http://www.maxim-ic.com/appnotes.cfm/an_pk/3605 |título=Solución al suministro de energía}}</ref>
Por este motivo, las tarjetas gráficas con un consumo superior al que puede suministrar PCIe incluyen un conector (''PCIe power connector'')<ref>{{Cita web |url=http://uk.theinquirer.net/?article=37039 |título=Conector de corriente para PCIe}}</ref> que permite una conexión directa entre la fuente de alimentación y la tarjeta, sin tener que pasar por la placa base, y, por tanto, por el puerto PCIe.
|url=http://www.maxim-ic.com/appnotes.cfm/an_pk/3605
|título=Solución al suministro de energía
}}</ref>
Por este motivo, las tarjetas gráficas con un consumo superior al que puede suministrar PCIe incluyen un conector (''PCIe power connector'')<ref>{{Cita web
|url=http://uk.theinquirer.net/?article=37039
|título=Conector de corriente para PCIe
}}</ref> que permite una conexión directa entre la fuente de alimentación y la tarjeta, sin tener que pasar por la placa base, y, por tanto, por el puerto PCIe.
 
Aún así, se pronostica que no dentro de mucho tiempo las tarjetas gráficas podrían necesitar una fuente de alimentación propia, convirtiéndose dicho conjunto en dispositivos externos.<ref>{{Cita web |url=http://www.tomshardware.com/2006/07/21/the_graphics_state_of_the_union/page4.html |título=Futuras tarjetas gráficas externas y con fuente propia}}</ref>
 
|url=http://www.tomshardware.com/2006/07/21/the_graphics_state_of_the_union/page4.html
== Historia ==
|título=Futuras tarjetas gráficas externas y con fuente propia
 
}}</ref>
[[Archivo:S3 virge gx.jpg|250px|thumb|[[Bus PCI|PCI]] S3 ViRGE.]]
[[Archivo:MCA IBM XGA-2.jpg|250px|thumb|IBM XGA-2 [[Bus MCA|MCA]].]]
[[Archivo:Nubus graphics card.jpg|150px|thumb|Apple Display Card 24AC NuBus.]]
[[Archivo:Vlb svga.jpg|250px|thumb|Cirrus Logic [[Bus VESA|VESA]].]]
[[Archivo:Gfx eisa.jpg|250px|thumb|AVIEW2E [[Bus EISA|EISA]].]]
[[Archivo:EGA card.jpg|250px|thumb|[[EGA]] Paradise bus [[Industry Standard Architecture|ISA]].]]
 
La historia de las tarjetas gráficas da comienzo a finales de los [[años 1960]] cuando se pasa de usar impresoras, como elemento de visualización, a utilizar monitores. Las primeras tarjetas sólo eran capaces de visualizar texto a 40x25 u 80x25, pero la aparición de los primeros [[GPU|chips gráficos]] como el [[Motorola 6845]] permiten comenzar a dotar a los equipos basados en [[bus S-100]] o [[Eurocard]] de capacidades gráficas. Junto con las tarjetas que añadían un modulador de televisión fueron las primeras en recibir el término “tarjeta de video”.
 
El éxito de la [[Computadora doméstica]] y las primeras [[videoconsola]]s hacen que por abaratamiento de costes (principalmente son diseños cerrados), esos chips vayan integrados en la [[placa base]]. Incluso en los equipos que ya vienen con un chip gráfico se comercializan tarjetas de 80 columnas, que añadían un modo texto de 80x24 u 80x25 caracteres, principalmente para ejecutar soft [[CP/M]] (como las de los [[Apple II]] y [[Spectravideo SVI-328]]).
 
Curiosamente la tarjeta de vídeo que viene con el [[IBM PC]], que con su diseño abierto herencia de los [[Apple II]] popularizará el concepto de tarjeta gráfica intercambiable, es una tarjeta de sólo texto. La ''[[Monochrome Display Adapter]]'' ('''MDA'''), desarrollada por [[IBM]] en [[1981]], trabajaba en modo texto y era capaz de representar 25 líneas de 80 caracteres en pantalla. Contaba con una memoria [[VRAM]] de 4KB, por lo que sólo podía trabajar con una página de memoria. Se usaba con monitores monocromo, de tonalidad normalmente verde.<ref>{{Cita web |url=http://www.neoteo.com/Secciones/VidaDigital/tabid/63/ID/1511/Title/Los_25_anos_del_ordenador_personal/Default.aspx |título=MDA en IBM PC}}</ref>
 
A partir de ahí, se sucedieron diversas controladoras para gráficos resumidas en la tabla adjunta.<ref>{{Cita web |url=http://www.computerhope.com/help/video.htm |título=Referencia Tabla Historia (1)}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://www.martinreddy.net/gfx/SVGAInfo |título=Referencia Tabla Historia (2)}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://industrial-computers.globalspec.com/Specifications/Industrial_Computers_Embedded_Computer_Components/Desktop_Personal_Computers/Desktop_Personal_Computers |título=Referencia Tabla Historia (3)}}</ref><ref>{{Cita web |url=http://burks.bton.ac.uk/burks/pcinfo/hardware/video/part4.htm |título=Referencia Tabla Historia (4)}}</ref>
 
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{| border="2" cellpadding="4" cellspacing="0" style="margin: 0.5em 0.5em 0.5em 1em; padding: 0.5em; background: #f9f9f9; border: 1px #aaa solid; border-collapse: collapse; font-size: 95%;"
|-
!
! Año
! Modo texto
! Modo gráficos
! Colores
! Memoria
|- align="center"
| '''[[Monochrome Display Adapter|MDA]]'''
| 1981
| 80*25
| -
| 1
| 4 KiB
|- align="center"
| '''[[Color Graphics Adapter|CGA]]'''
| 1981
| 80*25
| 640*200
| 4
| 16 KiB
|- align="center"
| '''[[Hercules Graphics Card|HGC]]'''
| 1982
| 80*25
| 720*348
| 1
| 64 KiB
|- align="center"
| '''[[Enhanced Graphics Adapter|EGA]]'''
| 1984
| 80*25
| 640*350
| 16
| 256 KiB
|- align="center"
| '''IBM 8514'''
| 1987
| 80*25
| 1024*768
| 256
| -
|- align="center"
| '''MCGA'''
| 1987
| 80*25
| 320*200
| 256
| -
|- align="center"
| '''[[Video Graphics Array|VGA]]'''
| 1987
| 720*400
| 640*480
| 256
| 256 KiB
|- align="center"
| '''[[Super VGA|SVGA]]'''
| 1989
| 80*25
| 1024*768
| 256
| 1 MiB
|- align="center"
| '''[[Extended Graphics Array|XGA]]'''
| 1990
| 80*25
| 1024*768
| 65K
| 2 MiB
|}
</center>
 
''[[Video Graphics Array]]'' ('''VGA''') tuvo una aceptación masiva, lo que llevó a compañías como [[ATI Technologies|ATI]], [[Cirrus Logic]] y [[S3 Graphics]], a trabajar sobre dicha tarjeta para mejorar la resolución y el número de colores. Así nació el estándar ''[[Super Video Graphics Array]]'' ('''SVGA''', o '''Súper VGA'''). Con dicho estándar se alcanzaron los 2 MB de memoria VRAM, así como resoluciones de 1024x768 pixeles a 256 colores.
 
La competencia de los PC, [[Commodore Amiga 2000]] y [[Apple Macintosh]] reservaron en cambio esa posibilidad a ampliaciones “profesionales”, integrando casi siempre la [[GPU]] (que batía en potencia con total tranquilidad a las tarjetas gráficas de los PC del momento) en sus placas base. Esta situación se perpetúa hasta la aparición del bus ''[[Peripheral Component Interconnect]]'' ('''PCI'''), que sitúa a las tarjetas de PC al nivel de los buses internos de sus competidores, al eliminar el cuello de botella que representaba el bus ''[[Industry Standard Architecture]]'' ('''ISA'''). Aunque siempre por debajo en eficacia (con la misma [[GPU]] [[S3 ViRGE]], lo que en un PC es una tarjeta gráfica avanzada deviene en acelerador 3D profesional en los [[Commodore Amiga]] con ranura Zorro III), la fabricación masiva (que abarata sustancialmente los costes) y la adopción por otras plataformas del bus PCI hace que los chips gráficos VGA comiencen a salir del mercado del PC.
 
En [[1995]], la evolución de las tarjetas gráficas dio un giro importante con la aparición de las primeras tarjetas 2D/3D, fabricadas por [[Matrox]], [[Creative Technology|Creative]], S3 y ATI, entre otros. Dichas tarjetas cumplían el estándar SVGA, pero incorporaban funciones 3D.
 
En [[1997]], [[3dfx]] lanzó el chip gráfico “Voodoo”, con una gran potencia de cálculo, así como nuevos efectos 3D (''Mip Mapping'', ''[[Z-Buffer]]ing'', ''[[Antialiasing]]'', etcétera). A partir de ese punto, se suceden una serie de lanzamientos de tarjetas gráficas como “Voodoo2” de 3dfx, “TNT” y “TNT2” de [[NVIDIA]]. La potencia alcanzada por dichas tarjetas fue tal, que el puerto PCI donde se conectaban se quedó corto de ancho de banda. [[Intel Corporation|Intel]] desarrolló el puerto ''[[Accelerated Graphics Port]]'' ('''AGP''') que solucionaría los cuellos de botella que empezaban a aparecer entre el procesador y la tarjeta.
 
Desde [[1999]] hasta [[2002]], NVIDIA dominó el mercado de las tarjetas gráficas (comprando incluso la mayoría de bienes de 3dfx)<ref>{{Cita web |url=http://www.firingsquad.com/news/newsarticle.asp?searchid=2545 |título=3dfx vende activos a NVIDIA}}</ref> con su gama [[GeForce]]. En ese período, las mejoras se orientaron hacia el campo de los algoritmos 3D y la velocidad de los procesadores gráficos. Sin embargo, las memorias también necesitaban mejorar su velocidad, por lo que se incorporaron las memorias [[DDR SDRAM|DDR]] a las tarjetas gráficas. Las capacidades de memoria de vídeo en la época pasan de los 32 MB de GeForce, hasta los 64 y 128 MB de GeForce 4.
 
La mayoría de [[videoconsolas de sexta generación]] y sucesivos utilizan chips gráficos derivados de los más potentes aceleradores 3D de su momento. Los [[Apple Macintosh]] incorporan chips de NVIDIA y ATI desde el primer [[iMac]], y los modelos PowerPC con bus PCI o AGP pueden usar tarjetas gráficas de PC con BIOS no dependientes de CPU.
 
En [[2006]], y en adelante, NVIDIA y ATI (ese mismo año comprada por [[AMD]]) se repartían el liderazgo del mercado<ref>{{Cita web |url=http://www.faq-mac.com/mt/archives/016274.php |título=NVIDIA vs ATI}}</ref> con sus series de chips gráficos [[GeForce]] y [[Radeon]], respectivamente. GeForce y Radeon son ejemplos de series de procesadores gráficos.
 
== Tipos antiguos de tarjetas gráficas ==
 
=== Tarjeta MDA ===
{{AP|Monochrome Display Adapter}}
''Monochrome Display Adapter'' o adaptador monocromo (MDA) fue lanzada por [[IBM]] como una memoria de 4 [[KiB]] de forma exclusiva para monitores TTL (que representaban los clásicos caracteres en ámbar o verde). No disponía de gráficos y su única resolución era la presentada en modo texto (80x25) en caracteres de 14x9 puntos, sin ninguna posibilidad de configuración.
El '''Adaptador de Pantalla Monocromo''' (''Monochrome Display Adapter'', '''MDA''') fue lanzada por [[IBM]] como una memoria de 4 [[KiB]] de forma exclusiva para monitores TTL (que representaban los clásicos caracteres en ámbar o verde). No disponía de gráficos y su única resolución era la presentada en modo texto (80x25) en caracteres de 14x9 puntos, sin ninguna posibilidad de configuración.
 
Básicamente esta tarjeta usa el [[controlador de vídeo]] para leer de la ROM la matriz de puntos que se desea visualizar y se envía al monitor como información serie. No debe sorprender la falta de procesamiento gráfico, ya que, en estos primeros PC no existían aplicaciones que realmente pudiesen aprovechar un buen sistema de vídeo. Prácticamente todo se limitaba a información en modo texto.
 
=== Tarjeta CGA ===
{{AP|Color Graphics Adapter}}
''Color Graphics Array'' o ''Color Graphics Adapter'' (CGA), según el texto al que se recurra, aparece en el año [[1981]] también de la mano de IBM y fue muy extendida. Permitía matrices de caracteres de 8x8 puntos en pantallas de 25 filas y 80 columnas, aunque solo usaba 7x7 puntos para representar los caracteres. Este detalle le imposibilitaba el representar subrayados, por lo que los sustituía por diferentes intensidades en el carácter en cuestión.En modo gráfico admitía resoluciones de hasta 640x200 pixeles. La memoria era de 16 KiB y solo era compatible con monitores RGB y Compuestos. A pesar de ser superior a la MDA, muchos usuarios preferían esta última dado que la distancia entre puntos de la rejilla de potencial en los monitores CGA era mayor. El tratamiento del color, por supuesto de modo digital, se realizaba con tres bits y uno más para intensidades. Así era posible lograr 8 colores con dos intensidades cada uno, es decir, un total de 16 tonalidades diferentes pero no reproducibles en todas las resoluciones tal y como se muestra en el cuadro adjunto.
El '''Adaptador de Gráficos en Color''' ('''CGA''', ''Color Graphics Array'' o ''Color Graphics Adapter'', según el texto al que se recurra), fue lanzado al mercado en el año [[1981]] también de la mano de IBM y fue muy extendido. Permitía matrices de caracteres de 8x8 puntos en pantallas de 25 filas y 80 columnas, aunque solo usaba 7x7 puntos para representar los caracteres. Este detalle le imposibilitaba el representar subrayados, por lo que los sustituía por diferentes intensidades en el carácter en cuestión.En modo gráfico admitía resoluciones de hasta 640x200 pixeles. La memoria era de 16 KiB y solo era compatible con monitores RGB y Compuestos. A pesar de ser superior a la MDA, muchos usuarios preferían esta última dado que la distancia entre puntos de la rejilla de potencial en los monitores CGA era mayor. El tratamiento del color, por supuesto de modo digital, se realizaba con tres bits y uno más para intensidades. Así era posible lograr 8 colores con dos intensidades cada uno, es decir, un total de 16 tonalidades diferentes pero no reproducibles en todas las resoluciones tal y como se muestra en el cuadro adjunto.
 
Esta tarjeta tenía un fallo bastante habitual y era el conocido como ''“snow”''. Este problema era de carácter aleatorio y consistía en la aparición de “nieve” en la pantalla (puntos brillantes e intermitentes que distorsionaban la imagen). Tanto era así que algunas [[BIOS]] de la época incluían en su SETUP la opción de eliminación de nieve (''No snow'').
 
=== Tarjeta HGC ===
{{AP|Hercules Graphics Card}}
''Hercules Graphics Card'' (HGC), o más popularmente conocida como Hércules (nombre de la empresa productora), aparece en el año [[1982]], con gran éxito convirtiéndose en un estándar de vídeo a pesar de no disponer del soporte de las rutinas de la [[BIOS]] por parte de [[IBM]]. Su resolución era de 720x348 puntos en monocromo con 64 KiB de memoria. Al no disponer de color, la única misión de la memoria es la de referenciar cada uno de los puntos de la pantalla usando 30,58 [[KiB]] para el modo gráfico (1 [[bit]] x 720 x 348) y el resto para el modo texto y otras funciones. Las lecturas se realizaban a una frecuencia de 50 HZ, gestionadas por el controlador de vídeo 6845. Los caracteres se dibujaban en matrices de 14x9 puntos.
La '''Tarjeta de Gráficos Hércules''' (''Hercules Graphics Card'', '''HGC'''), o más popularmente conocida como '''Hércules''' (nombre de la empresa productora), lanzado en el año [[1982]], con gran éxito convirtiéndose en un estándar de vídeo a pesar de no disponer del soporte de las rutinas de la [[BIOS]] por parte de [[IBM]]. Su resolución era de 720x348 puntos en monocromo con 64 KiB de memoria. Al no disponer de color, la única misión de la memoria es la de referenciar cada uno de los puntos de la pantalla usando 30,58 [[KiB]] para el modo gráfico (1 [[bit]] x 720 x 348) y el resto para el modo texto y otras funciones. Las lecturas se realizaban a una frecuencia de 50 HZ, gestionadas por el controlador de vídeo 6845. Los caracteres se dibujaban en matrices de 14x9 puntos.
 
== Diseñadores, fabricantes y ensambladores ==
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
! style="background:silver; border: 1px solid grey;" | [[Advanced Micro Devices|AMD]]
! style="background:silver; border: 1px solid grey;" | [[nVIDIANVIDIA]]
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
! rowspan=13 style="background:silver; border: 1px solid grey;" width="100px" | Ensambladores de Tarjetas
| ''GECUBEASUS''
| ''POINT OF VIEWASUS''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''CLUB3D''
| ''CLUB3D''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''POWERCOLORGIGABYTE''
| ''EVGAGIGABYTE''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''MSI''
| ''MSI''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''POWERCOLOR''
| ''EVGA''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''GECUBE''
| ''POINT OF VIEW''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''XFX''
| ''GAINWARD''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''ASUS''
| ''ASUS''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''SAPPHIRE''
| ''ZOTAC''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''GIGABYTE''
| ''GIGABYTE''
|- align="center" style="border-right:2px solid grey;"
| ''HIS''
|}
 
En el mercado de las tarjetas gráficas hay que distinguir tres tipos de fabricantesempresas:
*# '''Diseñadores de GPU''': diseñan y generan exclusivamente la GPU. Los dos más importantes son:
**## '''AMD''' ([[Advanced Micro Devices|AMD]]), anteriormente conocida como [[ATI Technologies|ATi]] (ATi);
**## '''[[nVIDIANVIDIA]]''';
#* [[Intel]], también se destaca además de los antes citados (NVIDIA y AMD), para la GPU integradointegrada en el [[chipset]] de la [[placa base]]: también destaca [[Intel]] además de los antes citados nVIDIA y AMD.
#* Otros fabricantes como [[Matrox]] o [[S3 Graphics]] tienen una cuota de mercado muy reducida. Todos ellos contratan y encargan a fabricantes ciertas unidades de chips a partir de un diseño.
# '''Fabricantes de GPU''': son quienes fabrican y suministran las unidades extraídas de las obleas de chips a los ensambladores. [[TSMC]] y Global Foundries son claros ejemplos.
Todos ellos contratan y encargan a fabricantes ciertas unidades de chips a partir de un diseño.
# '''Ensambladores:''' integran las GPU proporcionadas por los fabricantes con el resto de la tarjeta, de diseño propio. De ahí que tarjetas con el mismo chip tengan formas o conexiones diferentes o puedan dar ligeras diferencias de rendimientos, en especial tarjetas gráficas modificadas u ''overclokeadas'' de fábrica.
 
* '''Fabricantes de GPU''': son quienes fabrican y suministran las unidades extraídas de las obleas de chips a los ensambladores. [[TSMC]] y Global Foundries son claros ejemplos.
 
* '''Ensambladores:''' integran las GPUs proporcionadas por los fabricantes con el resto de la tarjeta, de diseño propio. De ahí que tarjetas con el mismo chip tengan formas o conexiones diferentes o puedan dar ligeras diferencias de rendimientos, en especial tarjetas gráficas modificadas u overclokeadas de fábrica.
 
En la tabla adjunta se muestra una relación de los dos diseñadores de chips y algunos de los ensambladores de tarjetas con los que trabajan.
 
== API para gráficos ==
 
A nivel de programador, trabajar con una tarjeta gráfica es complicado; por ello, surgieron interfaces que abstraen la complejidad y diversidad de las tarjetas gráficas. Los dos más importantes son:
A nivel de programador, trabajar con una tarjeta gráfica es complicado; por ello, surgieron [[Interfaz de programación de aplicaciones|interfaces de programación de aplicaciones]] (''[[Application Programming Interface]]'', '''API''') que abstraen la complejidad y diversidad de las tarjetas gráficas. Los dos más importantes son:
* [[Direct3D]]: lanzada por [[Microsoft]] en [[1996]], forma parte de la librería [[DirectX]]. Funciona sólo para [[Microsoft Windows|Windows]], ya que es privativa. Utilizado por la mayoría de los [[Videojuego|videojuegos]] comercializados para Windows. Actualmente van por la versión 12
* [[OpenGLDirect3D]]: creadalanzada por [[SiliconMicrosoft]] Graphicsen [[1996]], aforma principiosparte de losla librería [[años 1990DirectX]]; es gratuita, libre y multiplataforma. UtilizadaFunciona principalmentesólo en aplicaciones depara [[diseño asistido porMicrosoft computadorWindows|CADWindows]], [[realidadya virtual]]que oes [[simuladorprivativa. deUtilizado vuelo|simulaciónpor la mayoría de vuelolos [[videojuego]]s comercializados para Windows. Actualmente estávan disponiblepor la versión 412.3
* [[OpenGL]]: creada por [[Silicon Graphics]] a principios de los [[años 1990]]; es gratuita, libre y [[multiplataforma]]. Utilizada principalmente en aplicaciones de [[diseño asistido por computadora|CAD]], [[realidad virtual]] o [[simulador de vuelo|simulación de vuelo]]. Actualmente está disponible la versión 4.3.
 
OpenGL está siendo desplazada del mercado de los videojuegos por Direct3D, aunque haya sufrido muchas mejoras en los últimos meses.
 
== Efectos gráficos ==
Algunas de las técnicas o efectos habitualmente empleados o generados mediante las tarjetas gráficas pueden ser:
 
Algunas de las técnicas o efectos habitualmente empleados o generados mediante las tarjetas gráficas pueden ser:
* [[Antialiasing]]: retoque para evitar el [[aliasing]], efecto que aparece al representar [[curva]]s y [[recta]]s inclinadas en un espacio discreto y finito como son los [[píxel]]es del [[Monitor de computadora|monitor]].
* [[Shader]]: procesado de píxeles y vértices para efectos de iluminación, fenómenos naturales y superficies con varias capas, entre otros.
* [[Lens flare]]: imitación de los destellos producidos por las fuentes de luz sobre las lentes de la cámara.
* Efecto Fresnel o [[imagen especular]] (reflejo especular): reflejos sobre un material dependiendo del ángulo entre la superficie normal y la dirección de observación. A mayor ángulo, más reflectante.
* [[Teselado]]: Consisteconsiste en multiplicar el número de polígonos para representar ciertas figuras geométricas y no se vean totalmente planas. Esta característica fue incluida en la API DirectX 11
 
== Errores comunes ==
* [[Adaptador (informática)]]
* [[Anexo:Conectores de video]]
* [[Factor de forma]]
* [[Gráficos 3D por computadora]]
* [[OpenGL]] - [[Application Programming Interface|API]] [[multiplataforma]].
* [[Direct3D]] - API de la colección [[DirectX]] de [[Microsoft]].
* [[GeForce]] - Ejemplo de una serie de procesadores gráficos.
* [[Radeon]] - Ejemplo de otra serie análoga a Geforce, pero de otra marca.
* [[Z-Buffer]] - Espacio de memoria donde se gestiona la profundidad en los gráficos.
* [[PC 99]]
 
== Enlaces externos ==
{{commons|Graphics card}}
* [http://www.nvidia.com/ www.nvidia.com] Sitio web oficial de NVIDIA].
* [http://ati.amd.com/ ati.amd.com] Sitio web oficial de AMD (antes ATI)].
* [http://www.daionet.gr.jp/~masa/rthdribl/ www.daionet.gr.jp/~masa/rthdribl/] Demostración de varios efectos gráficos].
* [http://www.tomshardware.com/2006/08/08/graphics_beginners_3/index.html www.tomshardware.com/2006/08/08/graphics_beginners_3/index.html] Guías de iniciación a las tarjetas gráficas (en inglés)].
* [http://www.overclockingwiki.org/index.php?title=ATITool www.overclockingwiki.org/index.php?title=ATITool] Overclocking de tarjetas gráficas (en inglés)].
 
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