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'''Joseph Franklin Rutherford''' (8 de noviembre de 1869 - 8 de enero de 1942) fue presidente de la sociedad [[Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania]] que es la entidad legal utilizada por los [[testigos de Jehová]].
 
== BiografiaBiografía ==
 
=== Primeros años ===
Según una entrevista que él mismo concedió en julio de 1913 al periódico The Homestead, the Springfield (Massachusetts, EE.UU.), antes de casarse, las creencias religiosas de Rutherford eran bautistas, y las de su futura esposa, presbiterianas. Cuando el pastor de Rutherford dijo que “ella iba a ir al infierno porque no estaba bautizada y que él iba a ir directamente al cielo porque sí lo estaba, su mente lógica se rebeló y se hizo agnóstico”. Habrían de pasar varios años de cuidadosa investigación para que volviera a tener fe en un Dios personal. Los libros de [[Charles Taze Russell]] influyeron decisivamente en sus definitivas convicciones. Declaró, que su razonamiento se basó en la suposición de que “lo que no satisface la mente no tiene derecho de satisfacer el corazón”. Los cristianos “deben asegurarse de que las Escrituras en las que creen sean veraces”, dijo, y añadió: “Tienen que conocer el fundamento en el que se basan”.
 
Mientras trabajaba vendiendo enciclopedias durante sus primeros años de carrera, se prometió a sí mismo que cuando fuera abogado, si alguien iba a su oficina vendiendo libros, los compraría. Fiel a su palabra, aceptó en 1894 tres tomos de "La Aurora del Milenio" (escritos por Charles Taze Russell, presidente de la Sociedad Watch Tower), cuando lo visitaron dos ''repartidoras'' ó ''evangelizadoras'' (llamados en inglés ''colporteurs'', predecesores de los [[PrecursorTestigos (religión)de Jehová#Organización|precursores]] de hoy) en su oficina. Varias semanas después leyó los libros, y seguidamente envió a la Sociedad Watch Tower una carta que decía: "Mi querida esposa y yo hemos leído estos libros con el más profundo interés, y consideramos una dádiva de Dios y una gran bendición haber tenido la oportunidad de recibirlos".
 
En 1905 fue visitado por el peregrino (representante viajante de la Sociedad Watch Tower) [[Alexander Hugh Macmillan]], quien le animó a difundir sus creencias. En 1906, Rutherford, fue bautizado por Macmillan en [[Saint Paul (Minnesota)|Saint Paul]] ([[Minnesota]]) junto a 144 personas más. Ese mismo año Rutherford escribió el folleto "God's Plan of Salvation From a Lawyer's Point of View" ("El plan de salvación de Dios desde el punto de vista de un abogado").