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Por influencia del [[jacobinismo]] y del movimiento de los [[sans-culottes]] reivindicó, como otros [[radicalismo|radicales]] británicos, no sólo la democracia política sino también la [[democracia social]], centrándose especialmente en la cuestión de la propiedad de la tierra. Por esta razón ha sido incluido en el grupo de los «socialistas agrarios»,{{Harvnp|Bravo|1976|p=194-195|ps="Los primeros ingleses que se plantearon como objeto de estudio el problema social, se interesaron más bien por el campo e imaginaron… sociedades ideales agrícolas, modeladas sobre las más conocidas utopías del pasado, por lo que pudieron ser definidos ''[[a posteriori]]'' como «socialistas agrarios»"}} junto con [[Thomas Spence]] y [[William Ogilvie de Pittensear]]. Sin embargo, Paine se mostró más moderado que éstos dos últimos pues no cuestionó el derecho de propiedad, aunque fue uno de los precursores del [[laborismo]] y del [[Estado de Bienestar]] al proponer la redistribución de la renta por medio de un impuesto sobre las grandes haciendas y la implantación de un sistema público de pensiones, entre otras medidas.{{Harvnp|Bedarida|1984|p=363-364; 366-367}}
 
Expuso su pensamiento social en ''Los derechos del hombre'' (''Rights of Man'', 1791-1792) y, sobre todo, en ''Justicia Agraria'' (''Agrarian Justice'', 1795-1796). En estas obras defendía que para alcanzar la democracia plena había que abandonar las «miserias» de la civilización, sobre todo en Europa, y volver a la organización económica de la comunidad primitiva propia del [[estado de naturaleza]], o, cuando no fuera posible, establecer un [[impuesto progresivo]] que limitara los bienes que cada miembro de la sociedad podía poseer y que dotara al Estado de los recursos necesarios para que proporcionara a los más desfavorecidos de los medios que les permitieran llevar una vida digna. Paine no llegaba a cuestionar el derecho de propiedad pero lo subordinaba a la satisfacción de las necesidades sociales y para ello propugnaba un Estado democrático que interviniera en la vida económica.{{Harvnp|Bravo|1976|p=195}} Así en ''Justicia Agraria"'' escribió lo siguiente sobre su forma «social» de entender la propiedad:{{Harvnp|Bravo|1976|p=196}}
{{cita|La propiedad personal es un ''efecto de la sociedad''; es tan imposible que un individuo adquiera propiedades personales sin ayuda de la sociedad, como lo es que cree las tierras. Separad a un individuo de la sociedad, dadle la posesión de una isla o de un continente, y no podrá adquirir propiedades personales, no podrá hacerse rico.}}