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La '''Toma de Malta''' fue la conquista y anexión de la isla de [[Malta]] a la [[República Francesa]] por parte de [[Napoleón Bonaparte]].
 
==Llegada de Bonaparte a la isla==
El [[9 de junio]], la flota francesa que transporta al Ejércitoejército de Orienteoriente de Napoleón recala en la franja costera septentrional de la isla mediterránea de Malta, gobernada por [[Hompesch]], Gran Maestre de la [[Orden de losMalta]] Caballeros(también conocida como orden del Hospital de San Juan de Jerusalén), que tienen sus cuarteles generales en la ciudad amurallada de [[La Valeta]].
 
Desde el buque insignia de la escuadra francesa, el L'Orient, Bonaparte pide permiso a las autoridades de La Valeta para amarrar sus buques en el puerto y repostar agua. El Gran Maestre convoca un Consejo de Guerra y llama a todos los caballeros a las armas, que acuden rápidamente a guarnecer los muros de la capital.
 
Tras arduas deliberaciones, Hompesch consiente que los viajeros acerquen su flota al puerto en grupos no mayores de cuatro barcos a la vez; es cierto que unos 200 caballeros son franceses y no desean luchar contra compatriotas. Napoleón embarca en un pequeño bote y dedica el resto de la jornada a visitar el litoral y las fortificaciones exteriores.
 
==Desembarco del ejército francés==
El 10 de junio, los infantes franceses desembarcan en Gozo, la [[bahía de San Julián]] y Marsaxlokk; la isla es ocupada rápidamente, excepto La Valeta. Bonaparte ofrece al Gran Maestre un armisticio de un día para rendir la capital. La fama del Ejército Francés y su Revolución ha alcanzado la isla, y son muchos los malteses que no desean combatir.
 
El 12 de junio se firman los acuerdos de capitulación: Malta pasará a ser parte de la República de Francia, el Gran Maestre recibirá una compensación de 300.000 francos, aunque deberá ceder los puestos de poder a los caballeros de origen francés. Las propiedades de los miembros de la Iglesia católica y la Orden serían respetadas.
 
==Consecuencias==
Así terminan los 268 años de gobierno de la Orden de San Juan en Malta. Napoleón reconoce que no habría tomado la capital sin ayuda del interior, debido a su magnífica fortificación, y se instala en el [[Palacio Parisio]], nombrando al general Varbois gobernador de la plaza, cuyo primer cometido es organizar una comisión para administrarla.
 
Bonaparte pide la elaboración de un inventario en el que figuren los bienes y patrimonios del tesoro de la Orden de San Juan, su palacio y las iglesias, y ordena que todo aquello que no figure en la lista o que, en palabras del general, "resulte imprescindible para el culto" sea requisado y embarcado en el L'Orient y la Seriuse.
Las joyas, objetos valiosos y las monedas del tesoro de la Orden y las iglesias son saqueadas; la plata es fundida en barras y embarcada. Unos días después Napoleón ya tiene una fortuna que se eleva a un cuarto de millón de libras. Posteriormente la Orden será expropiada de sus tierras y rentas.
 
Malta supone para Francia un eslabón crucial de su cadena de islas junto a las de [[Sainte Pierre]] y [[Corfú]], que permitirán a su armada cerrar el [[Mediterráneo]] a la [[Royal Navy]] y abastecer sus futuras conquistas. Sin embargo, en [[Francia]] no sentará bien en un principio, pues no todo el gobierno estaba al tanto de que Malta fuese un objetivo. Napoleón tendrá que justificar su ocupación a [[Talleyrand]], Ministro de Asuntos Exteriores francés.
 
==Partida hacia Egipto==
Bonaparte deja en Malta una guarnición de 4.000 soldados, aunque recluta 600 habitantes con los que forma la Legión Maltesa, que se embarcará con el Ejército de Oriente.
 
El 18 de junio, Napoleón abandona la isla. Pronto el Almirantazgo británico sabrá donde se encuentra la flota francesa y enviará tras ella a la escuadras de Nelson y del almirante Jervis, que estaba en el puerto de Gibraltar dispuesta a cerrar el paso del Estrecho.
 
[[Categoría:historia de Malta]]
[[Categoría:historia de Francia]]
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