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Desambiguando enlaces a Anfibio (enlace cambiado a Amphibia; enlace cambiado a Amphibia) con DisamAssist.
[[Archivo:Diplichnites mcr1.jpg|thumb|250px|[[Diplicnitas]] de un espécimen de ''Arthropleura'' en la Formación Joggins ([[Pensilvánico]]), Cumberland Basin, [[Nueva Escocia]].]]
 
'''''Arthropleura''''' es un [[género (biología)|género]] [[fósil]] de [[miriápodo]]s [[diplópodos]] de la [[familia (biología)|familia]] de los [[Arthropleurida|artropléuridos]], similares a un [[milpiés]] gigante, que vivieron en el período [[Carbonífero]] (hace 340-280 millones de años) en lo que hoy en día es [[Norteamérica]] y [[Escocia]]. Con una longitud de al menos entre 0,3 y 2,3 metros, son los [[invertebrado]]s terrestres de mayor tamaño conocidos de todos los tiempos.<ref>''Parque prehistórico'' (2006), serie de televisión de la [[Independent Television (ITV)|ITV]]. Episodio 5.</ref> A pesar de su apariencia aterradora, parece ser que eran [[herbívoro]]s.<ref name="Caminando">''Caminando con monstruos'' (2005), serie de televisión de la [[British Broadcasting Corporation|BBC]].</ref> Habitaban bosques húmedos donde los [[reptil]]es, [[Amphibia|anfibio]]s e [[insecto]]s abundaban,<ref name="Caminando"/> y podrían alimentarse de los musgos y la vegetación putrefacta que encontraban a su paso entre la maleza de helechos. Se cree que a los depredadores podría resultarles difícil atacarles ya que estaban cubiertos de una coraza con púas muy cortas.<ref name="Caminando"/>
 
== Descripción y comportamiento ==
Se han hallado [[icnita]]s de ''Arthropleura'' en muchos lugares. Aparecen como columnas largas y paralelas de pequeñas huellas, que demuestran que el animal se movía rápidamente por el suelo del [[bosque]], virando bruscamente para evitar obstáculos, tales como árboles y rocas. Cuando se movían con gran velocidad, su cuerpo se estiraba y se hacía más largo, proporcionando una mayor longitud de zancada y permitiéndole moverse con mayor rapidez. Dichas icnitas reciben el [[icnotaxón]] ''[[Diplichnites]] cuithensis''.<ref>{{cita publicación |url=http://gsa.confex.com/gsa/2004AM/finalprogram/abstract_76052.htm |año=2004 |título=The giant ''Arthropleura'' trackway ''Diplichnites cuithensis'' from the Cutler Group (Upper Pennsylvanian) of New Mexico|autor=Adrian P. Hunt, Spencer G. Lucas, Allan Lerner and Joseph T. Hannibal |publicación=[[Geological Society of America]] Abstracts with Programs |volumen=36 |número=5 |páginas=66}}</ref>
 
A medida que se movían, las artropleuras podrían haber rozado muchos tipos diferentes de plantas, y podrían haber ayudado a la reproducción del bosque moviendo el polen o las [[espora]]s de un lugar a otro. También se piensa que eran capaces de desplazarse por debajo del agua, y que podrían haber vuelto a los lagos y ríos para mudar su [[exoesqueleto]]. Esto haría a la artropleura vulnerable frente al ataque de grandes [[pez|peces]] y [[Amphibia|anfibio]]s. Fuera del agua una artropleura adulta podría haber tenido pocos enemigos.
 
== Evolución y extinción ==