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Hace 85 millones de años surgió el linaje de ''[[Aepyornis]]'', el “pájaro de elefante” de [[Madagascar]], la cual ha sido el ave terrestre más grande que ha existido. Aunque es más bajo que la especie de moa más alta, un ''Aepyornis'' podría pesar sobre 450 kilogramos (1.000 libras) y tener hasta 3 metros (10 pies) de alto. Se extinguieron en el siglo XVII debido a la caza y la deforestación . Fragmentos de cáscara de huevo similares a los de Aepyornis fueron encontrados en Canarias. Los fragmentos fechan al parecer al mioceno medio o final, y no se ha propuesto ninguna teoría satisfactoria en cuanto a cómo se encontraban allí debido a la incertidumbre alrededor de si estas islas llegaron a estar conectadas con el continente africano.
 
Las Aepyornidae ''Mullerornis'' y ''Aepyornis'' eran ratites; no podían volar y como en la mayoría de ratites, su [[esternón]] carece de quilla. Como [[Madagascar]] y [[África]] se habían separado bastante antes de nacer el linaje de las ratites australes,<ref>Yoder, A. D. & Nowak, M. D. (2006)</ref> Se piensa que las ''Aepyornidae'' se separaron del grupo bastante antes y que solo después de quedar aisladas en Madagascar dejaron de ser aves voladoras y se transformaron en gigantes.<ref>van Tuinen, M. et al. (1998)</ref> No hace menos de 85 millones de años, que existió el puente de tierra en que permitió pasar de [[Gondwana]] a Madagascar al linaje de los avestruz-pajarospájaros elefante<ref>Hay, W. W., ''et al.'' (1999)</ref>
 
Supuestos huevos de "aepyornithidos" fueron encontrados en las islas Canarias orientales. Estas islas probablemente no estuvieron conectadas al continente africano cuando vivían las aves elefante. Además, no hay indicación de que hayan existido aves elefante fuera de Madagascar. Hoy en día se considera que los fragmentos de huevo pertenecen a aves extintas norteafricanas que pudieron ser o no ratites: