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==Constitución==
Después de un [[Orogenia|ciclo orogénico]], o varios consecutivos, la [[erosión]] descubre y allana terrenos profundos que forman los cimientos de la corteza continental en las regiones, [[Tectónica|geotectónicamente]] ya consolidadas que llamamos [[cratón|cratones]]. Las partes de los cratones más antiguas y adelgazadas por la isostasia se llaman [[Escudo (geología)|escudos]], y en ellas el zócalo aflora, cubierto a menudo solamente por la [[regolito|roca alterada]], el [[suelo]] y la [[vegetación]]. En las regiones aún geológicamente activas los empujes horizontales quiebran el zócalo, levantando relieves; de la erosión de éstos, y de los [[orógeno]]s próximos, proceden los materiales que recubren el zócalo, formando una [[cobertera continental|cobertera sedimentaria]], poco [[https://es.wikipedia.org/wiki/Tectónica#Esfuerzo_y_deformación|deformada]] o diferencialmente deformada. En esas regiones de los cratones, a las que podemos llamar [[plataforma sedimentaria|plataformas sedimentarias]] o plataformas continentales (expresión equívoca que se usa también para el banco continental, la parte sumergida de los cratones), la parte más extensa de los continentes, es donde alcanza el máximo valor el concepto de zócalo.
 
El límite entre zócalo y cobertera es una [[Discordancia (geología)|discordancia]] característica, cuya forma no depende de las estructuras del zócalo, sino que es una superfie topográfica «fosilizada», el resultado de una prolongada erosión que se conserva ahora protegido por los materiales de la cobertera. Los materiales de la cobertera son materiales depositados sobre el zócalo, de origen [[Roca sedimentaria|sedimentario]] o [[Roca volcánica|volcánico]], aunque pueden haber sufrido después algún grado de [[metamorfismo]].
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