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[[Archivo:Codones-ARN.png|thumb|Serie de [[codones]] en un segmento de [[ARN]]. Cada codón se compone de tres nucleótidos que codifican un [[aminoácido]] específico.]]
 
El '''código genético''' es el conjunto de reglas que define comocómo se [[traducción (genética)|traducirtraduce]] una secuencia de nucleótidos en el [[ARNm|ARN]] a una secuencia de aminoácidos en una proteína,. enEl código es común a todos los seres vivos (aunque hay pequeñas variaciones), lo cual demuestra que ha tenido un origen único o universal, al menos en el contexto de nuestro planeta.<ref name="The Genetic_1">{{Cita web| url=http://www.ncbi.nlm.nih.gov/Taxonomy/Utils/wprintgc.cgi |título=The Genetic Codes| idioma=inglés}}</ref>
 
El código define la relación entre secuenciascada secuencia de tres nucleótidos, llamadasllamada codonescodón, y aminoácidos. De ese modo, cada codón se corresponde con un aminoácido específico.
 
La secuencia del material genético se compone de cuatro [[bases nitrogenadas]] distintas, que tienen una funciónrepresentación equivalente amediante letras en el código genético: [[adenina]] (A), [[timina]] (T), [[guanina]] (G) y [[citosina]] (C) en el ADN y [[adenina]] (A), [[uracilo]] (U), [[guanina]] (G) y [[citosina]] (C) en el ARN.
 
Debido a esto, el número de codones posibles es 64, de los cuales 61 codifican aminoácidos (siendo además uno de ellos el codón de inicio, AUG) y los tres restantes son sitios de parada (UAA, llamado ocre; UAG, llamado ámbar; UGA, llamado ópalo). La secuencia de codones determina la secuencia de aminoácidos en una proteína en concreto, que tendrá una estructura y una función específicaespecíficas.
 
== Descubrimiento del código genético ==
 
[[Archivo:GeneticCode21-version-2.svg|thumb|El código genético.]]
Cuando [[Francis Crick]], [[Rosalind Franklin]], [[James Dewey Watson|James Watson]] y [[Maurice Wilkins]] crearonpresentaron el modelo de la estructura del ADN se comenzó a estudiar en profundidad el proceso de traducción en las proteínas.
 
En 1955, Severo Ochoa y Marianne Grunberg-Manago aislaron la enzima '''polinucleótido fosforilasa''', capaz de sintetizar ARNm sin necesidad de modelomolde a partir de cualquier tipo de nucleótidos que hubiera en el medio. Así, a partir de un medio en el cual tan sólo hubiera UDP (urdínuridína difosfato) se sintetizaba un ARNm en el cual únicamente se repetía el ácido uridílico, es decir, un poli-U.
 
George Gamow postuló que el código genético estaría formado por tripletes de bases nitrogenadas (A;U;C;G) y que a partir de estas se formarían los 20 aminoácidos esenciales para la vida. PartiendoLa delprimera cuatrodemostración comode lasque baseslos nitrogenadascodones yconstan elde exponentetres comonucleótidos la cantidadproporcionó el experimento de unionesCrick, entreBrenner siy colaboradores. SeMarshall tendríaNirenberg 4^3=64y loHeinrich queJ. vieneMatthaei siendoen el1961 primeren númerolos enteroInstitutos queNacionales llenede estaSalud necesidad,descubrieron sela tienenprimera loscorrespondencia tripletescodón-aminoácido. sinEmpleando sentidoun (UAA;UAG;UGA)sistema quelibre node forman aminoácidoscélulas, ytradujeron comouna sonsecuencia 20ARN de poli-uracilo (UUU...) y tresdescubrieron tripletesque deel basespolipéptido nitrogenadasque se puedesintetizaba afirmarsólo quecontenía hayfenilalanina. 43De tripletesesto quese formandeduce que el códigocodón genéticoUUU degeneradoespecifica alel produciraminoácido los[[fenilalanina]]. mismosContinuando aminoácidoscon ael pesartrabajo deanterior, serNirenberg distintosy tripletesPhilip (estoLeder resultafueron positivocapaces parade losdeterminar seresla vivostraducción porquede hay54 alternativascodones, deutilizando produccióndiversas combinaciones de aminoácidos[[ARNm]], quepasadas terminana comotravés proteínasde cuandoun sufiltro producciónque porcontiene unribosomas. tripleteLos determinado[[ARNt]] nose esunían posible)a tripletes específicos.
 
Los codones constan de tres nucleótidos, esto fue demostrado por primera vez en el experimento de Crick, Brenner y colaboradores. Marshall Nirenberg y Heinrich J. Matthaei en 1961 en los Institutos Nacionales de Salud descubrieron la primera correspondencia codón-aminoácido. Empleando un sistema libre de células, tradujeron una secuencia ARN de poli-uracilo (UUU...) y descubrieron que el polipéptido que habían sintetizado sólo contenía fenilalanina. De esto se deduce que el codón UUU especifica el aminoácido [[fenilalanina]]. Continuando con el trabajo anterior, Nirenberg y Philip Leder fueron capaces de determinar la traducción de 54 codones, utilizando diversas combinaciones de [[ARNm]], pasadas a través de un filtro que contiene ribosomas. Los [[ARNt]] se unían a tripletes específicos.
 
Posteriormente, Har Gobind Khorana completó el código, y poco después, Robert W. Holley determinó la estructura del ARN de transferencia, la molécula adaptadora que facilita la traducción. Este trabajo se basó en estudios anteriores de Severo Ochoa, quien recibió el premio Nobel en 1959 por su trabajo en la enzimología de la síntesis de ARN. En 1968, Khorana, Holley y Nirenberg recibieron el Premio Nobel en Fisiología o Medicina por su trabajo.
 
== Transferencia de información ==
El genoma de un organismo se encuentra en el ADN o, en el caso de algunos virus, en el ARN. La porción de genoma que codifica varias proteínas o un ARN se conoce como gen. Esos genes que codifican proteínas están compuestos por unidades de trinucleótidos llamadas codones, cada una de los cuales codifica un aminoácido. Cada subunidad nucleotídicanucleótido está formadaformado por un fosfato, una desoxirribosa y una de las cuatro posibles bases nitrogenadas. Las bases purínicas adenina (A) y guanina (G) son más grandes y tienen dos anillos aromáticos. Las bases pirimidínicas citosina (C) y timina (T) son más pequeñas y sólo tienen un anillo aromático. En la configuración en doble hélice, dos cadenas de ADN están unidas entre sí por puentes de hidrógeno en una asociación conocida como emparejamiento de bases. Además, estos puentes siempre se forman entre una adenina de una cadena y una timina de la otra y entre una citosina de una cadena y una guanina de la otra. Esto quiere decir que el número de residuos A y T será el mismo en una doble hélice y lo mismo pasará con el número de residuos de G y C. En el ARN, la timina (T) se sustituye por uracilo (U), y la desoxirribosa por una ribosa.
 
Cada gen que codifica una proteína se transcribe en una molécula plantilla, que se conoce como ARN mensajero o ARNm. Éste, a su vez, se traduce en el ribosoma, en una cadena polipeptídica (formada por aminoácidos). En el proceso de traducción se necesita un ARN de transferencia, o ARNt, específico para cada aminoácido, con dicho aminoácido unido a él de forma covalente, guanosina trifosfato como fuente de energía y ciertos factores de traducción. Los ARNt tienen anticodones complementarios a los codones del ARNm y se pueden “cargar” covalentemente en su extremo 3' terminal con aminoácidos. Los ARNt individuales se cargan con aminoácidos específicos gracias a las enzimas llamadas aminoacil-ARNt sintetasas, que tienen alta especificidad tanto por un aminoácido como por un ARNt. Esta alta especificidad es el motivo fundamental del mantenimiento de la fidelidad en la traducción de proteínas.
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