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== Historia ==
=== FormaciónHistoria ===
A finales del [[siglo XIX]], la [[religión]] había perdido gran parte de su influencia en [[Occidente]], mientras que el rápido crecimiento de la [[ciencia]] [[positivista]] amenazaba con matar toda aspiración [[espiritual]] en la humanidad. Por otro lado, el [[espiritismo]], que se alzaba como único oponente al [[materialismo]] imperante, difundía algunas prácticas polémicas y no ofrecía un sistema [[filosófico]] que explicara racionalmente los [[fenómeno]]s que planteaba, ni planteaba explícitamente la formación [[moral]] y espiritual de la humanidad como parte de sus enseñanzas. Fue así como [[Helena Blavatsky]], [[Henry Olcott]], y [[William Judge]], yentre otros, fundaron la Sociedad Teosófica en la ciudad de [[Nueva York]] el [[17 de noviembre]] de [[1875]]. Su objeto era el estudio y explicación de los fenómenos relacionados con los [[médium]]s y el [[espiritismo]], junto al estudio metódico del [[ocultismo]] oriental y las [[religiones comparadas]]. Todo este programa estaría enmarcado en un objetivo fundamental que, sería el de fomentar la relación fraternal en toda la humanidad.
 
La enseñanza básica de esta organización consiste en que todas las religiones tienen una "verdad en común" que se encuentra en la esencia de cada una de ellas. Su fundadora, Helena Petrovna Blavatsky construye una doctrina basada en las enseñanzas de sus "maestros", los cuales son seres evolucionados que tienen como meta la evolución de la humanidad. Los líderes de la Sociedad Teosófica creían que ellos se encontraban bajo la supervisión directa de estos "maestros", pertenecientes a la Logia Blanca.<ref>{{cita libro|apellidos1=Careaga|nombre1=Martín|título=Armando el rompecabezas del Diablo|fecha=2000|isbn=9709144960|página=50}}</ref> La Sociedad Teosófica tiene una ideología ecléctica y pretende unificar la ciencia, la filosofía y la religión en una doctrina denominada "secreta", pero a la vez al alcance de quienes estén dispuesta a desvelarla.
 
Después de las muertes de Blavatsky y Olcott, la organización siguió bajo la dirección de [[Annie Besant]]. Un miembro influyente de la sociedad, [[Charles Webster Leadbeater]], encontró en las playas de la India a un niño hindú llamado Jidhu [[Krishnamurti]], a quien se creía sería laconsideraba «próxima encarnación de un "instructor del mundo"». Annie Besant creó entonces la [[Orden de la Estrella de Oriente]], con la finalidad de preparar meticulosamente al joven para su "misión mundial". Sin embargo intereses humanos de los miembros de esta orden a la cual pertenecieron miles de afiliados, hicieron que J. Krishnamurti renunciara en 1929, negara todo camino ortodoxo y se separara deabandonó la Sociedad Teosófica.
 
=== Cismas ===
Los objetivos declarados de la Sociedad fueron evolucionando durante los primeros años de su existencia hasta quedar redactados de la siguiente manera:
Después de la muerte de Blavatsky en [[1891]], los líderes de la Sociedad trabajaron en armonía en memoria de la fundadora. Sin embargo, esto no duró mucho. Judge fue acusado por Olcott y [[Annie Besant]] de falsificar cartas de los [[mahatma]]s. En [[1895]] cesó su asociación con Olcott y Besant, llevándose la mayor parte de la sección [[Estados Unidos|estadounidense]] de la Sociedad con él.
# Formar un núcleo de la fraternidad universal de la humanidad, sin distinción de raza, sexo, casta o color.
# Fomentar el estudio comparativo de religiones, filosofías y ciencias.
# Investigar las leyes inexplicadas de la naturaleza, y los poderes latentes en el hombre.
 
A principios del siglo XX el escritor y obispo anglicano [[Charles Webster Leadbeater|Charles Leadbeater]] fue expulsado de la Sociedad acusado de supuestos actos reñidos con la moral. Al morir el presidente Olcott, Leadbeater fue readmitido en la Sociedad por intermedio de Annie Besant, lo que generó el alejamiento de varias ramas teosóficas.
Entre sus miembros se considera que la Sociedad Teosófica es un nuevo esfuerzo por presentar la verdad eterna, adaptada a la época. A través del trabajo de los teósofos modernos, se ofrecieron nuevas formulaciones y también ciertas explicaciones tendientes a ayudar a comprender enseñanzas que en el pasado estuvieron veladas tras el [[símbolo]] o la [[alegoría]]. Sin embargo, desde el punto de vista teosófico, un nuevo [[paradigma]] no invalida los anteriores. Ningún teósofo negaría la actualidad de los valores eternos expresados en el [[Sermón del Monte]] o de la Montaña ([[cristianismo]]), en el [[Dhammapada]] ([[budismo]]), el [[Bhagavad Gita]] ([[Hinduismo]]), el [[Tao Te Ching]] ([[taoísmo]]), etc.
 
Posteriormente surgieron del tronco de la Sociedad Teosófica diversas agrupaciones de carácter esotérico y religioso, donde entraron en escena célebres esoteristas como [[Rudolf Steiner]] y [[Alice Bailey]], entre otros. Algunos de ellos se separaron de la Sociedad madre luego de la proclamación del joven indio [[Jiddu Krishnamurti]] como vehículo del instructor del mundo, a través de la organización creada para difundir su mensaje: la [[Orden de la Estrella de Oriente]]. No obstante, Krishnamurti disolvió la Orden en [[1929]], ya que su mensaje se basaría en el rechazo de todo tipo de autoridad externa en el campo espiritual.
La fundación de la Sociedad Teosófica no tuvo, en cierto sentido, precedentes. En siglos anteriores, muchas de las enseñanzas espirituales más profundas, denominadas ''[[esoterismo|esotéricas]]'', se transmitían solo a pocos y en secreto, tanto en los antiguos [[Cultos mistéricos|Misterios]] de [[Grecia]] y [[Egipto]] como, más tarde, a través de diferentes sociedades secretas. Pero ahora la sociedad intentaba difundir una parte relativamente grande de este conocimiento de un modo abierto. Con ese objetivo en vista, se comenzó con la publicación de libros y revistas sobre estos temas y se generó un sistema de “educación pública” en el conocimiento.
 
El grupo continuador del trabajo del presidente-fundador H.S. Olcott y de A. Besant mantiene su sede en la India ([[Adyar]], [[Madrás]]) siendo conocido como «Sociedad Teosófica - Adyar», mientras que los seguidores de Judge han adoptado el nombre Sociedad Teosófica, generalmente con el añadido clarificador de ''sede central en [[Pasadena (California)|Pasadena]], [[California]]''. Una tercera asociación, la Logia Unida de Teósofos (ULT) de [[Robert Crosbie]] <SMALL>[[:en:Robert Crosbie|(en:)]]</SMALL>, se escindió en [[1909]] de la organización anterior.
=== Organización ===
 
Los últimos dos grupos se caracterizan por circunscribirse al estudio de la obra original de [[Helena Blavatsky]] y [[William Judge]], mientras que en la Sociedad de Adyar sus miembros han integrado también el legado de posteriores teósofos tales como [[Annie Besant]] y Charles Leadbeater, entre otros. Además como parte del estudio teosófico ellos incluyen toda aquella enseñanza espiritual que consideren genuina, sin importar quién la haya promulgado, incluyendo el mensaje de [[Jiddu Krishnamurti]], quien fue amigo personal de Radha Burnier, la que fue presidenta de la Sociedad (falleció al final del 2013).
La Sociedad Teosófica, actualmente con sede central en [[Adyar]], Madrás ([[India]]), es una [[institución]] organizada con estatutos y reglamentos nacionales e internacionales aprobados por las leyes de los distintos países. Cada sección nacional de la Sociedad tiene una administración autónoma y todos sus miembros toman parte de las decisiones administrativas y organizativas a través de sus votos en asambleas generales. Su figura legal es la de una [[Asociación Civil|asociación civil]] sin fines de lucro, y por lo tanto, el dinero que se necesita es solamente para su funcionamiento y organización, mantenimiento de los edificios donde realizan sus actividades, publicidad, publicación de libros, etc. La Sociedad no recibe subsidios gubernamentales y se sostiene con una cuota que pagan los [[socio]]s (miembros), con donaciones voluntarias, además de otras actividades como la venta de libros, la realización de algunos cursos de pago, etc.
 
En la Sociedad Teosófica han existido varias organizaciones especializadas, entre ellas la [[Orden del Templo de la Rosa Cruz]] fundada en [[1912]] para revivir los Misterios de la Tradición de Occidente; la Iglesia Católica Liberal, creada para reavivar los misterios cristianos; la Comasonería Teosófica y la Orden Teosófica de Servicio, entre otras.
La [[libertad de expresión|libertad de pensamiento]] y la [[fraternidad (filosofía)|fraternidad]] son los dos pilares de la Sociedad Teosófica. Esta, como institución, no tiene ninguna opinión oficial sobre los temas. De hecho, existe una resolución oficial donde se explicita que el miembro debe basarse en una completa libertad de pensamiento y que ningún libro o autor debe ser tomado como una autoridad irrefutable. Así, por ejemplo, algunos miembros pueden creer en la existencia de la [[reencarnación]] y otros no, o pueden tener muy diferentes conceptos acerca de aquello que se denomina ''[[Dios]]''. Se espera que cada miembro descubra cuál es la verdad por sí mismo.
 
Los objetivos declarados de la Sociedad fueron evolucionando durante los primeros años de su existencia hasta quedar redactados de la siguiente manera:
=== Actividades ===
# Formar un núcleo de la fraternidad universal de la humanidad, sin distinción de raza, sexo, casta o color.
Sus miembros se reúnen regularmente en grupos de estudios e investigación denominados "ramas". Este nombre hace referencia a que cada grupo es como la [[rama]] de un gran [[árbol]], que es la Sociedad Teosófica. Cada rama es independiente en su desarrollo, aunque naturalmente forman parte de un mismo tronco que está enraizado en la sincera búsqueda de la Verdad. En estos grupos de estudio e investigación se realiza un estudio y discusión sobre temas que incluyen el esoterismo, el autoconocimiento, el estudio comparado de religiones y filosofías, y todo lo que tienda a fomentar el crecimiento espiritual en sus miembros y, en consecuencia, el desarrollo de una relación fraterna.
# Fomentar el estudio comparativo de religiones, filosofías y ciencias.
 
# Investigar las leyes inexplicadas de la naturaleza, y los poderes latentes en el hombre.
A través de la Sociedad Teosófica se ha producido en todos estos años una abundante [[literatura]] sobre diferentes aspectos de la vida espiritual, el [[cosmos]] y el objetivo de la existencia. Parte de ella ha servido como base para el desarrollo de otros movimientos espirituales posteriores; otra parte tiene que ver con la aplicación de los principios teosóficos para la vida y, finalmente, una buena cantidad de libros buscan principios teosóficos que estarían supuestamente presentes en distintas filosofías, religiones y [[ciencia]]s. Sin embargo, el estudio y la investigación en la Sociedad Teosófica no se restringe a las enseñanzas teosóficas modernas sino que incorpora todo lo que considera que contiene genuino valor espiritual, sin importar por quién ha sido transmitido.
 
Además de las reuniones de las ramas, los miembros se reúnen periódicamente en encuentros, congresos y retiros, muchas veces abiertos al público en general. Por otro lado, en la mayoría de las sedes de la Sociedad se realizan diversas actividades públicas como conferencias, cursos y talleres dirigidos a todas aquellas personas que están interesadas en el desenvolvimiento espiritual del hombre.
 
=== Cismas ===
Después de la muerte de Blavatsky en [[1891]], los líderes de la Sociedad trabajaron en armonía en memoria de la fundadora. Sin embargo, esto no duró mucho. Judge fue acusado por Olcott y [[Annie Besant]] de falsificar cartas de los [[mahatma]]s. En [[1895]] cesó su asociación con Olcott y Besant, llevándose la mayor parte de la sección [[Estados Unidos|estadounidense]] de la Sociedad con él.
 
A principios del siglo XX el escritor y obispo anglicano [[Charles Webster Leadbeater|Charles Leadbeater]] fue expulsado de la Sociedad acusado de supuestos actos reñidos con la moral. Al morir el presidente Olcott, Leadbeater fue readmitido en la Sociedad por intermedio de Annie Besant, lo que generó el alejamiento de varias ramas teosóficas.
 
Posteriormente surgieron del tronco de la Sociedad Teosófica diversas agrupaciones de carácter esotérico y religioso, donde entraron en escena célebres esoteristas como [[Rudolf Steiner]] y [[Alice Bailey]], entre otros. Algunos de ellos se separaron de la Sociedad madre luego de la proclamación del joven indio [[Jiddu Krishnamurti]] como vehículo del instructor del mundo, a través de la organización creada para difundir su mensaje: la [[Orden de la Estrella de Oriente]]. No obstante, Krishnamurti disolvió la Orden en [[1929]], ya que su mensaje se basaría en el rechazo de todo tipo de autoridad externa en el campo espiritual.
 
El grupo continuador del trabajo del presidente-fundador H.S. Olcott y de A. Besant mantiene su sede en la India ([[Adyar]], [[Madrás]]) siendo conocido como «Sociedad Teosófica - Adyar», mientras que los seguidores de Judge han adoptado el nombre Sociedad Teosófica, generalmente con el añadido clarificador de ''sede central en [[Pasadena (California)|Pasadena]], [[California]]''. Una tercera asociación, la Logia Unida de Teósofos (ULT) de [[Robert Crosbie]] <SMALL>[[:en:Robert Crosbie|(en:)]]</SMALL>, se escindió en [[1909]] de la organización anterior.
 
=== Organización ===
Los últimos dos grupos se caracterizan por circunscribirse al estudio de la obra original de [[Helena Blavatsky]] y [[William Judge]], mientras que en la Sociedad de Adyar sus miembros han integrado también el legado de posteriores teósofos tales como [[Annie Besant]] y Charles Leadbeater, entre otros. Además como parte del estudio teosófico ellos incluyen toda aquella enseñanza espiritual que consideren genuina, sin importar quién la haya promulgado, incluyendo el mensaje de [[Jiddu Krishnamurti]], quien fue amigo personal de Radha Burnier, la que fue presidenta de la Sociedad (falleció al final del 2013).
 
La Sociedad Teosófica tiene en la actualidad sede central en la ciudad india de [[Adyar]] en el estado de Madrás. Cada sección nacional de la Sociedad tendría una administración autónoma. Su figura legal es la de una «[[Asociación Civil|asociación civil]] sin fines de lucro». La Sociedad se sostiene económicamente con una cuota abonada por los [[socio]]s (miembros), además de otras actividades como la venta de libros o la realización de algunos cursos de pago. Sus miembros se reúnen regularmente en grupos de estudios e investigación denominados "ramas".
En la Sociedad Teosófica han existido varias organizaciones especializadas, entre ellas la [[Orden del Templo de la Rosa Cruz]] fundada en [[1912]] para revivir los Misterios de la Tradición de Occidente; la Iglesia Católica Liberal, creada para reavivar los misterios cristianos; la Comasonería Teosófica y la Orden Teosófica de Servicio, entre otras.
 
== Presidentes de la Sociedad Teosófica ==