La estibiotantalita es un mineral óxido de composición Sb(Ta,Nb)O4. Fue descrito en 1893 por G. A. Godyer y F. C. S. Assayer a partir de unas muestras procedentes de Australia Occidental.[1]​ Su nombre hace referencia a su contenido en antimonio (stibi, del término «stibium», antimonio en latín) y a su parecido a la tantalita.[2][3]

Estibiotantalita

Estibiotantalita de la mina Himalaya (San Diego, California, EE. UU.)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.DE.30 (Strunz)
08.01.06.02 (Dana)
Fórmula química Sb(Ta,Nb)O4
Propiedades físicas
Color De amarillo a pardo oscuro, rojo o pardo verdoso
Raya Amarilla pálida, amarilla parda
Lustre Adamantino, resinoso
Transparencia Translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico, clase piramidal
Hábito cristalino Cristales prismáticos aplanados
Exfoliación Buena en {001}; en {100} indistinta
Fractura Subconcoidea
Dureza 5,5 en la escala de Mohs
Tenacidad Quebradizo
Densidad 5,98 - 7,34 g/cm³
Índice de refracción nα = 2,374; nβ = 2,404; nγ = 2,457
Fluorescencia No fluorescente
Radioactividad No radioactivo

Propiedades editar

La estibiotantalita es un mineral translúcido cuyo color va de amarillo a pardo oscuro, rojo o pardo verdoso. Presenta lustre adamantino o resinoso. Es quebradizo, tiene dureza 5,5 en la escala de Mohs y una densidad entre 5,98 y 7,34 g/cm³. Es muy soluble en ácido fluorhídrico, pero no en otros ácidos.[4]

Cristaliza en el sistema ortorrómbico, clase piramidal (mm2).[3]​ Contiene en torno a un 40% de Sb2O3 y entre un 43% y un 60% de Ta2O5, siendo el niobio el tercer catión más importante, pudiendo alcanzar el contenido de Nb2O5 el 11%.[5]​ Es miembro del grupo mineralógico de la cervantita (Sb3+Sb5+O4), del que forman parte, además de cervantita, clinocervantita, bismutocolumbita y estibiocolumbita.[6]

Morfología y formación editar

La estibiotantalita forma cristales prismáticos paralelos a [010] y aplanados en [010], cuyo tamaño puede alcanzar los 12 cm. En algunos casos, los cristales exhiben evidencia morfológica de hemimorfismo. Forma maclas polisintéticas con eje en [010] y plano de composición {001}.[2]

Es un mineral accesorio poco común en pegmatitas graníticas complejas. Aparece asociado a tantalita, antimonio, allemontita, microlita, estibiomicrolita, litiofilita, casiterita y columbita–tantalita.[5]

Yacimientos editar

La localidad tipo de este mineral está en el campo de estaño de Greenbushes (Australia Occidental); en este mismo estado hay estibiotantalita en el condado de Ravensthorpe y en el de Yilgarn. Otros depósitos se localizan en Guanpo (Sanmenxia, China), Hitachiohta (prefectura de Ibaraki, Japón) y provincia de Nuristán (Afganistán).[2]​ Asimismo, se han encontrado grandes cristales de interés gemológico en la pegmatita Muiâne (Zambezia, Mozambique).[7]

Estados Unidos cuenta con varios yacimientos, entre los que destacan los de Maine (Topham), Colorado (pegmatita Brown Deby) y California (Ramona y distrito de Mesa Grande); en este último enclave son notables los ejemplares procedentes de la mina Himalaya.[2]

Véase también editar

Referencias editar

  1. Godyer, G.A. (1893). «On a new mineral (stibiotantalite)». Transactions and Proceedings and Report of the Royal Society of South Australia 17: 127-128. Consultado el 25 de agosto de 2018. 
  2. a b c d Stibiotantalite (Mindat,org)
  3. a b Stibiotantalite mineral data (Webmineral)
  4. Stibiotantalit (Mineralienatlas)
  5. a b «Stibiotantalite (Handbook of Mineralogy)». Archivado desde el original el 1 de abril de 2016. Consultado el 24 de agosto de 2018. 
  6. Cervantite Group (Mindat.org)
  7. Stibiotantalite (Gemdat.org)

Enlaces externos editar