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Europa (mitología)

mujer mitológica
El rapto de Europa, de Tiziano, ca. 1560 (Museo Isabella Stewart Gardner de Boston).
El rapto de Europa, Francisco de Goya, 1772

Europa (en griego antiguo Εὐρώπη Eurṓpē), en la mitología griega, era una mujer fenicia de Tiro, secuestrada por Zeus, de cuyo nombre deriva el del continente europeo.

El mito relata que fue raptada por Zeus transformado en un toro blanco, quien la llevó a Creta sobre sus lomos. Este relato fue racionalizado por Heródoto; quien indica que fue secuestrada por marinos cretenses, quienes la llevaron a su patria. La referencias más antiguas de este mito son un texto de la Ilíada y un fragmento del Catálogo de las Mujeres de Hesíodo.

El nombre ha sido relacionado con euros ( εὖρος: ‘ancho', 'amplio’) y ops (ὤψ: ‘ojo' y por extensión 'rostro'’) es decir: la del rostro amplio, un epíteto construido de manera similar al de Atenea; glaukopis (γλαυκώπις: ‘la de los ojos brillantes’). Ancho es un atributo utilizado para designar a la Tierra.

Ernest Klein y Giovanni Semerano sugirieron una etimología alternativa, por medio de la raíz semítica 'RB que aparece en el acadio erebu; literalmente "caer" en relación a sol y el fenicio 'ereb "crepúsculo" y por extensión "oeste" (la semejanza con Érebo sería una mera coincidencia).

Índice

Europa en la mitologíaEditar

El rapto de EuropaEditar

 
Acuarela de Gustave Moreau: El rapto de Europa (L'enlevement d'Europe), ca. 1869).

Prendado de Europa, Zeus se transformó en un toro blanco y se mezcló con las reses que tenía el padre de la muchacha. Mientras Europa y su séquito recogían flores cerca de la playa, ella vio al toro y acarició sus costados y, al notar que era manso, se montó en él. Zeus aprovechó esa oportunidad: corrió al mar y nadó hasta la isla de Creta llevando a Europa en el lomo. Ya en Creta, Zeus reveló su auténtica identidad, y Europa se convirtió en la primera reina de la isla.

Zeus dio a Europa un collar hecho por Hefesto y otros tres regalos: Talos (un autómata de bronce), Lélape (un perro que nunca soltaba a su presa) y una jabalina que nunca erraba. Más tarde Zeus recreó la forma del toro blanco en las estrellas que actualmente se conocen como la constelación Tauro. Algunas leyendas cuentan de ese toro que es el mismo con el que se topó Heracles y que es el que engendró al Minotauro.[1]

FamiliaEditar

Las fuentes difieren en los detalles acerca de su familia pero coinciden en que es fenicia, y de un linaje que descendía de Ío, la mítica princesa que fue transformada en una ternera. Más comúnmente se dice que era la hija del rey fenicio Agénor y la reina Telefasa de Tiro. Según esta filiación, Europa tenía dos hermanos: Cadmo, quien llevó el alfabeto al continente griego, y Cílix, quien dio nombre a la región de Cilicia (actual Armenia).

Otras fuentes, como la Ilíada, afirman que era la hija del hijo de Agénor: Fénix.

Tras llegar a Creta, Europa tuvo tres hijos engendrados por Zeus: Minos, Radamantis y Sarpedón. Asterión, rey de Creta, se casó con ella y adoptó a sus hijos.

Europa en la literaturaEditar

OvidioEditar

El poeta Ovidio escribió la siguiente descripción de la seducción de Europa por parte de Zeus:

Y poco a poco, el miedo quitado, ora sus pechos le presta
para que con su virgínea mano lo palpe, ora los cuernos, para que guirnaldas
los impidan nuevas. Se atrevió también la regia virgen,
ignorante de a quién montaba, en la espalda sentarse del toro:
cuando el dios, de la tierra y del seco litoral, insensiblemente,
las falsas plantas de sus pies a lo primero pone en las ondas;
de allí se va más lejos, y por las superficies de mitad del ponto
se lleva su botín. Se asusta ella y, arrancada a su litoral abandonado,
vuelve a él sus ojos, y con la diestra un cuerno tiene, la otra al dorso
impuesta está; trémulas ondulan con la brisa sus ropas.[2]

Los pintorescos detalles pertenecen a la anécdota y la fábula: en todas las representaciones, ya sea montando el toro a horcajadas, como en las pinturas de vasijas arcaicas o en el destrozado fragmento de metopa de Sición, o graciosamente sentada de lado en un mosaico del norte de África, Europa no muestra el menor miedo. Con frecuencia Europa se apacigua a sí misma tocando uno de los cuernos del toro, condescendiente.

HeródotoEditar

Según Heródoto, Europa fue secuestrada por los cretenses, quienes buscaban vengar el secuestro de Ío, una princesa de Argos. Esta variante de la historia es un intento de racionalizar el mito.

Europa en las artes plásticasEditar

 
El rapto de Europa, Erasmus Quellinus (1638)

Algunas referencias a Europa en las artes plásticas:

«Europa» como nombre del continenteEditar

Más arriba se ha dicho que el nombre de Europa significa ‘ojos amplios’, sin embargo otra posible etimología lo haría derivar de la raíz semítica ʔrb, que significa ‘ponerse el sol, occidente’ (irib en asirio, ereb en arameo), habiéndose propuesto la forma *ʔurūbā como la denominación original de las “tierras occidentales”.[3]​ Desde una perspectiva asiática o medio-oriental, efectivamente el sol se pone en Europa, la tierra al oeste. (Aunque aún cuando esta sea la etimología más aceptada en la actualidad, algunos investigadores como M. L. West han sostenido que "fonológicamente, la coincidencia entre el nombre de Europa y cualquiera de las formas semíticas del vocablo, es muy pobre".[4]​)

El continente europeo recibe el nombre de «Europa» en todas las lenguas germánicas (salvo en inglés, donde se llama Europe y en francés, donde se pronuncia [øʀɔp] ), en húngaro (Európa) y en todas las lenguas eslavas que usan el alfabeto latino, así como en griego y en latín. Su transliteración del ruso equivale a Evropa

Su nombre apareció en sellos postales conmemorando la Unión Europea (UE), que fueron emitidos por primera vez en 1956. Junto con el toro blanco, aparece en las actuales monedas de 2  griegas.

«Europa» en los billetes de euroEditar

A partir de mayo de 2013 los billetes de euro llevan un retrato de Europa en la marca de agua y en el holograma. El retrato en cuestión se ha inspirado en la representación de la princesa fenicia en una crátera griega del Museo del Louvre, que se presenta en un vídeo en el sitio oficial del BCE.[5]

ReferenciasEditar

  1. Grimal, Pierre. Diccionario de mitología griega y romana. Paidós. p. 188. 
  2. Ovidio: Las metamorfosis, II, 866 - 875, traducción de Ana Pérez Vega.
  3. «EUROPA». etimologias.dechile.net. Consultado el 26 de noviembre de 2016. 
  4. M. L. West (1997). The east face of Helicon: west Asiatic elements in Greek poetry and myth. Oxford: Clarendon Press. pp. 451. ISBN 0-19-815221-3.
  5. "La princesa Europa será la protagonista de los nuevos billetes en euros" (sic), El País, 8-11-2012. Imagen del retrato en los billetes. Sitio en español del anuncio de las nuevas emisiones, en la página web del Banco Central Europeo (con vídeos y explicación de la crátera). Dossier de prensa del BCE sobre la nueva emisión, en español. El motivo común de los billetes mismos serán diversos ejemplos de estilos arquitectónicos, por periodos.

Bibliografía adicionalEditar

  • Imagen de una metopa de Sicilia, con talla que representa a Europa y al toro (550 - 540 a. C.): la cara del toro, de frente, revela claramente sus antecedentes icónicos de Oriente Próximo.
  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).

Enlaces externosEditar