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La expedición Raynolds (en inglés, Raynolds Expedition) fue una expedición del Ejército de los Estados Unidos de exploración y cartografía que tenía como fin levantar el territorio sin explorar entre Fort Pierre —en la confluencia del río Misuri y el Bad— y las cabeceras del río Yellowstone, en el entonces territorio no organizado y enseguida futuro Territorio de Dakota (1861-1889). La expedición fue dirigida por el capitán e ingeniero topográfico William F. Raynolds y tuvo lugar en 1859-1860.

Índice

La expediciónEditar

Preparativos y finesEditar

 
Retrato de William F. Raynolds, líder de la expedición (c. 1859–1860)

A principios de 1859, Raynolds fue encargado de dirigir una expedición en la región del río Yellowstone —hoy parte de los estados de Montana y Wyoming— para determinar «en la medida de lo posible, todo lo relacionado con... los indios del país, sus recursos agrícolas y mineralógicos... la navegabilidad de sus corrientes de agua, sus características topográficas, y las facilidades u obstáculos que este último presenta para la construcción del ferrocarril o carreteras comunes...».[1]​ La expedición se llevó a cabo por un puñado de cualificados técnicos, incluyendo el geólogo/naturalista F.V. Hayden —que dirigió varias expediciones posteriores a la región de Yellowstone—, el fotógrafo y topógrafo James D. Hutton y el artista y cartógrafo Anton Schönborn.[2][3]​ El segundo al mando era el teniente Henry E. Maynadier. La expedición fue apoyada por un pequeño destacamento de infantería de 30 hombres y fue financiada con $60.000 por el gobierno de Estados Unidos. El experimentado mountain man (hombre de la montaña) Jim Bridger fue contratado para guiar la expedición.[1]

Desarrollo de la expediciónEditar

La expedición comenzó en St. Louis, Missouri a finales de mayo de 1859 cuando la partida fue transportada por dos barcos de vapor aguas arriba por el río Misuri hasta New Fort Pierre, Dakota del Sur.[4]​ A finales de junio, la expedición salió por tierra de Fort Pierre, encontrándose con los indios crow, para explorar el río Tongue y luego seguir en dirección al río Yellowstone, en el sur de la actual Montana. Raynolds dividió su expedición, enviando un pequeño destacamento al mando de Maynadier para explorar el Tongue, un importante afluente del río Yellowstone. James D. Hutton y Zephyr Recontre, el intérprete sioux de la expedición, hicieron una batida hacia un lado para localizar una formación de roca aislada que había sido vista desde gran distancia por una expedición anterior en 1857. Hutton fue la primera persona de ascendencia europea que llegó a esa formación de roca en el noreste de Wyoming, más tarde conocida como Devils Tower [Torre del Diablo]; Raynolds nunca se refirió a este evento, mencionándolo sólo de pasada.[3][5]​ El 2 de septiembre de 1859, el destacamento de Raynolds que había seguido el río Yellowstone, llegó hasta la confluencia con el río Bighorn, en el centro-sur de Montana.[4]​ Las dos partidas al mando de Raynolds y Maynadier se volvieron a reunir el 12 de octubre e invernaron en Deer Creek Station [Estación del arroyo del Ciervo], a orillas del río Platte, en el centro de Wyoming.[3][6]

 
El Gran Salto del río Misuri (1860), de James D. Hutton, es una de las pocas fotografías que se conservan que fueron tomadas durante la expedición. Los técnicas fotográficas de placas húmedas disponibles en el momento de la expedición proporcionan sólo imágenes de mala calidad.

En mayo de 1860, la expedición reanudó sus exploraciones, con Raynolds encabezando un grupo que se encaminó al norte y al oeste remontando aguas arriba la parte del río Bighorn, que se conoce hoy como el río Wind, con la esperanza de cruzar la cordillera Absaroka por el paso Togwotee, un paso de montaña que conocía Jim Bridger, el guía de la expedición. Mientras tanto, Maynadier condujo a su partida hacia el norte hasta el río Bighorn para explorarlo más a fondo, así como sus tributarios. El plan era que las dos grupos se reuniesen el 30 de junio de ese año 1860 en Three Forks (lugar de confluencia de los ríos Jefferson, Madison y Gallatin, considerado el inicio del río Misuri, en la actual Montana), para que pudieran hacer observaciones de un eclipse solar total previsto para el 18 de julio de 1860.[1][3]​ Obstaculizada por imponentes acantilados de basalto y profundas nieves, Raynolds intentó durante más de una semana hacer un reconocimiento de las cimas del paso Togwotee, pero se vio obligado a ir al sur debido a la fecha límite del 30 de junio para llegar a Three Forks. Bridger llevó entonces la partida al sur sobre otro paso que Raynolds nombró como Unión Pass, al oeste de la cual se encuentra Jackson Hole y la cordillera Teton. A partir de ahí la expedición fue al suroeste, cruzando la cordillera Teton por su parte meridional en Teton Pass y entrando en Pierre's Hole (en el actual Idaho).[3]​ A pesar de que Raynolds y su grupo lograron llegar a Three Forks en la fecha prevista, la partida de Maynadier llevaba varios días de retraso, demasiado tarde para permitir un destacamento hacia el norte para observar el eclipse solar.[1]​ La expedición, ya reunida, se dirigió a continuación de regreso a casa, viajando desde Fort Benton —el último puesto del comercio de pieles en el Alto Misuri establecido en 1847 por Auguste Chouteau— hasta Fort Union, cerca de la frontera Montana-Dakota del Norte via un barco de vapor. Luego viajaron por tierra hasta Omaha (Nebraska), donde los miembros de la expedición fueron disueltos en octubre de 1860.[3][6]

 
Mapa geológico de Hayden de la expedición que fue publicado en 1869

LogrosEditar

Aunque la expedición Raynolds no tuvo éxito en la exploración de la región que más tarde se convirtió en el parque nacional de Yellowstone, si fueron la primera partida financiada por el Gobierno de Estados Unidos en entrar en el Jackson Hole y observar la cordillera Teton.[7]​ La expedición también cubrió más de 4000 km y exploró un área de cerca de 650 000 km2.[3]​ En un informe preliminar enviado al este en 1859, Raynolds informó que los una vez abundantes bisontes estaban siendo asesinados por sus pieles a un ritmo tan alarmante, que pronto podrían convertirse en extintos.[8]​ El estallido de la guerra civil americana, que opacó la expedición, y una enfermedad grave retrasaron después que Raynolds no presentase su informe sobre la expedición hasta 1868.[1][3]​ Eclipsada por los acontecimientos posteriores, los objetivos de la nación abandonaron la exploración y la expansión al Oeste y por ello las condiciones geológicas, cartográficas y la importancia histórica de la expedición casi pasó desapercibida. Las colecciones botánicas, así como los fósiles y las muestras relacionadas que iban a ser enviados para ser estudiados a la Smithsonian Institution, se retrasaron y gran parte de la obra creada por Hutton y especialmente de Schönborn se perdió, aunque varios de los cromolitógrafos de Schönborn aparecieron en el informe de 1883 de F.V. Hayden que se presentó después de expediciones posteriores.[3]

Estructura de mandoEditar

NotasEditar

  1. a b c d e Baldwin, Kenneth H. (2005). «II— TERRA INCOGNITA: The Raynolds Expedition of 1860». Enchanted Enclosure:The Army Engineers and Yellowstone National Park. University Press of the Pacific. ISBN 978-1-4102-2180-3. Archivado desde el original el 23 de octubre de 2012. Consultado el 13 de julio de 2014. «as far as practicable, everything relating to... the Indians of the country, its agricultural and mineralogical resources... the navigability of its streams, its topographical features, and the facilities or obstacles which the latter present to the construction of rail or common roads...» 
  2. Harris, Ann G.; Esther Tuttle; Sherwood D. Tuttle (2003). Geology of National Parks (6th edición). Kendall Hunt Pub Co. p. 649. ISBN 978-0-7872-9970-5. Consultado el 13 de julio de 2014. 
  3. a b c d e f g h i Raynolds (15 de junio de 2012). Merrill, Daniel D. and Marlene Deahl, ed. Up the Winds and Over the Tetons: Journal Entries and Images from the 1860 Raynolds Expedition. University of New Mexico Press. ISBN 978-0-8263-5097-8. Consultado el 13 de julio de 2014. 
  4. a b «Raynolds Expedition 1859–60 and Bighorn Canyon Part 1». National Park Service. Consultado el 13 de junio de 2014. 
  5. Mattison, Ray H. (1955). «The First Fifty Years - Early Exploration». History and Culture. National Park Service. Consultado el 15 de junio de 2014. 
  6. a b «Annual Report of the Board of Regents of the Smithsonian Institution». Smithsonian Institution. 1906. p. 589. Consultado el 19 de noviembre de 2014. 
  7. Chittenden, Hiram M. (2005). «Chapter VII. Raynolds' Expedition». The Yellowstone National Park Historical and Descriptive. Kessinger Publishing, LLC. p. 57. ISBN 978-1-4179-0456-3. Consultado el 13 de julio de 2014. 
  8. «Historical Vignette 092 – Engineers Warned of Extinction of the "Noble" Buffalo». U.S. Army Corps of Engineers. 2004. Consultado el 13 de julio de 2014. 

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar