Explosión de la Armería El Gato

La Explosión de la «Armería El Gato»[1]​ se produjo en la ciudad española de Alicante el 31 de julio de 1943 por causas desconocidas, pero lo cierto es que fallecieron 17 personas y resultaron heridas otras 123.

Explosión Armería El Gato
Fecha 31 de julio de 1943
Hora 11:00 a. m. UTC +1 (verano)
Causa Desconocida
Lugar Calle Rafael Altamira n.º 30
Alicante, España Bandera de España
Fallecidos 17
Heridos 123

CrónicaEditar

En el establecimiento propiedad de Alfredo Llopis, especializado en artículos de pesca y caza, se expendían cartuchos de escopeta, detonadores, dinamita y pólvora, almacenada esta última en gran cantidad por la temporada de caza de la cual, al parecer, el propietario se había excedido de su límite. La armería se encontraba localizada en el centro urbano, en la calle Rafael Altamira n.º 30 esquina con la calle Capitán Meca (actual calle María Josefa Agreda y Muñoz)[2]​ en un área próxima al Ayuntamiento de Alicante. Aquella mañana de verano nada parecía indicar la tragedia que se cernía sobre la ciudad de Alicante, las calles del centro concurridas y la cercana Playa del Postiguet a rebosar por ser sábado, cuando aproximadamente a las 11:00 de la mañana del 31 de julio de 1943, se produjo un estruendo que no trajo olor a fiesta a esta ciudad levantina acostumbrada a la pirotecnia, sino que trajo olor a muerte.

La explosión mató a 17 personas en total, a personas que vivían o trabajaban cerca de la armería, bien por ser funcionarios del Ayuntamiento o por tener su comercio próximo a la misma, y a viandantes. De entre los heridos algunos fallecieron días después, entre los cuales tradicionalmente se destaca al 2º jefe de la Policía Local, Miguel González Ortiz, que murió a consecuencia de sus acciones en acto servicio tras la explosión. Los familiares de los fallecidos fueron indemnizados, así como los 123 heridos y los afectados en sus bienes o derechos por la Administración del Estado a través de la comisión pro damnificados creada al efecto. En total se dispuso de 257 553,88 pesetas y a destacar los donativos efectuados por particulares, así como los de entidades públicas y privadas. La partida del presupuesto para labores de desescombro fue de 26 554 pesetas y la gasolina gastada por los vehículos de la obra ascendió a 3500 pesetas (litro/2 ptas.). Gracias a una segunda suscripción alcanzó la cifra de 380 014,58 pesetas. [3]

Evolución urbanística del entornoEditar

Además, la explosión provocó importantes cambios en esa zona de la ciudad:

  • Directos; el edificio que albergaba la armería desapareció convirtiéndose en una masa de escombros, los colindantes, seriamente afectados, tuvieron que ser derruidos y de los aledaños: el edificio que albergaba la Audiencia Provincial de Alicante desde finales de 1885 (originalmente el 'Real Consulado del Mar y Tierra' del siglo XVIII) y la contigua hilera de edificios con soportales –entre las que estaba la Casa Bojoni[4]​ de la condesa de Almodóvar o la del que fuera alcalde en los años 1910, Ramón Campos Puig- con fachada trasera a la entonces c/ Capitán Meca hubieron de ser todos demolidos. Mejor suerte tuvo el edificio que tenía la armería frente a su fachada principal, la Casa Juan, que fuera hogar de la familia paterna[5]​ del insigne Jorge Juan, y su contigua, la Casa Ansaldo[6]​ de Balbina Gómiz (madre de Manuel Montesinos Gómiz), que pudieron ser reconstruidas a pesar de los daños; la explosión además afectó levemente a la fachada del Ayuntamiento y con mayor gravedad a la torre del reloj, pero también a edificios particulares dentro de un arco trazado desde la Rambla de Méndez Núñez hasta el Convento de la Preciosísima Sangre de Cristo (Alicante) pasando por la Concatedral de San Nicolás de Bari.
  • Indirectamente; precipitó que los técnicos municipales planteasen una reordenación de la Plaza del Ayuntamiento (entonces Pza. del 18 de Julio), que pasó de tener forma triangular a tenerla rectangular tras la reforma, además la desaparición de otras fincas debido precisamente al proyecto de ordenación que se llevó a cabo y el antiguo Callejón de Roger.

Nueva PlazaEditar

El proyecto de ordenación que ganó el concurso de ámbito nacional[7]​ fue aprobado por el Ayuntamiento[8]​ presidido por Román Bono Marín en agosto de 1944 realizado por los arquitectos Miguel López González y Manuel Muñoz Monasterio. El único edificio de la nueva plaza que quedó fuera de ese proyecto fue la Casa Ansaldo cuya reconstrucción fue encargada por los herederos propietarios al arquitecto Juan Vidal Ramos y terminó en 1952, edificio que con la nueva ordenación pasó, de ser el número 1 de la Plaza del Ayuntamiento, a pertenecer a la Calle Rafael Altamira con el n.º 19. La obra municipal se culminó en 1960 durante la alcaldía de Agatángelo Soler Llorca (1954-63) aunque poco después se amplió el consistorio mediante la adquisición del edificio colindante a la torre del reloj del Ayuntamiento, el palacete del conde de Casa Rojas, donde se construyó un edificio de oficinas en consonancia con el estilo definido para la nueva plaza.

ReferenciasEditar

  1. La Verdad de Alicante: Alicante, años 40 “Explosión de una armería en julio de 1943” Emilio Chipont (17/04/1982)
  2. «El Ayuntamiento de Alicante continúa con el cambio de nombre de las calles franquistas». Ayuntamiento de Alicante. Consultado el 26 de diciembre de 2021. 
  3. El Mundo: "75 años de la explosión de ‘el Gato’". Ismael Belda
  4. La Ciudad Nueva. La construcción de la ciudad de Alacant en la primera mitad del siglo XIX (1990) Juan Calduch Ed. Ayuntamiento de Alicante y Generalitat Valenciana ISBN 84-505-9379-4
  5. Nobiliario Alicantino (1966) edición comentada por Luis Más y J. Mª Esquerdo. Publicaciones de la Comisión de Cultura del Ayuntamiento de Alicante - VIII. Depósito Legal A-234-1966
  6. ABC- delegación Alicante: “El Ayuntamiento ampliará sus dependencias en una manzana” Santiago Córcoles (21/01/1999)
  7. Revista Nacional de Arquitectura nº 43: “Ordenación y reforma de la plaza del dieciocho de julio en Alicante” (julio de 1945) Los autores del proyecto y Camilo Grau. Edita Consejo Superior Colegios Arquitectos ISSN 0211-3376
  8. Alicante en el Franquismo (1992-94) dr Vicente Ramos Pérez Gráficas Vidal Leuka ISBN 84-604-9609-0

FuentesEditar

  • Memoria y Cuentas relacionadas con el siniestro ocurrido el día 31/07/1943 en la calle R. Altamira de esta ciudad al producirse incendio con explosiones en la casa nº30 documento público realizado por la Comisión Especial Pro Damnificados. Editado por el área de Beneficencia y Sanidad del Ayto de Alicante, Gráficas García Alicante 1944.
  • Archivo del Ayuntamiento de Alicante
  • Biblioteca Gabriel Miró