Ferrocarril del Val de Zafán

El ferrocarril de Val de Zafán fue una línea de ferrocarril española entre el paraje denominado «Val de Zafán»,[1]​ en La Puebla de Híjar, y Alcañiz, ambos en la provincia de Teruel, y Tortosa en la provincia de Tarragona. Formaba parte de un proyecto más ambicioso que hubiera llegado hasta el puerto de San Carlos de la Rápita.

Ferrocarril del Val Zafán
Descripción
Tipo Ferrocarril
Sistema Ancho ibérico
Inauguración 1895/1941
Clausura 1973
Inicio La Puebla de Híjar
Fin Tortosa
Características técnicas
Longitud 128,9 km
Vías Vía única
Ancho de vía 1668 mm
Explotación
Estado Desmantelado
Esquema ¿?

BHF
0,0 La Puebla de Híjar
exBHF
4,7 Samper
exHST
18,1 Puig Moreno (Apd.)
exHST
27,8 El Estanque (Apd.)
exBHF
31,2 Alcañiz
exHST
33,1 Alcañiz (Apd.)
exHST
45,5 Valdealgorfa (Apd.)
exBHF
51,5 Valjunquera
exBHF
56,7 Valdetormo
exBHF
61,6 Torre del Compte
exBHF
70,4 Valderrobles
exBHF
72,8 Cretas
exHST
79,0 Arnés-Lledó (Apd.)
exBHF
84,1 Horta de San Juan
exBHF
92,6 Bot
exHST
97,4 Prat del Compte (Apd.)
exHST
102,7 Pinell de Bray (Apd.)
exBHF
106,9 Benifallet
exBHF
115,2 Cherta
exHST
119,9 Aldover (Apd.)
exBHF
127,0 Tortosa-Ferrerías
BHF
128,9 Tortosa

En la actualidad se aprovecha como Vía verde.

HistoriaEditar

El Ferrocarril de Val de Zafán formó parte de un proyecto que nunca fue completado. Los primeros proyectos de un ferrocarril entre el puerto de San Carlos de la Rápita con el Val de Zafán, en La Puebla de Híjar, en Teruel, son de 1863. La idea de este ferrocarril partió, al parecer, de unas circunstancias singulares. Se dice que los militares barajaban la posibilidad de una invasión procedente del otro lado de los Pirineos. En tal caso, la siguiente barrera natural la formaba el valle del río Ebro. Un ferrocarril construido en la orilla derecha de dicho río serviría para abastecer a este eventual frente bélico.

El inicio de las obras se retrasó durante años hasta que, en 1891, la Compañía del Ferrocarril de Zaragoza al Mediterráneo comenzó los trabajos de explanación. El primer tramo, de 32 km, entre La Puebla de Híjar y Alcañiz, se inauguró el 3 de agosto de 1895.[2]​ No obstante, a comienzos de 1899 el Estado se incautó de la línea ya operativa,[2]​ llegando a clausurarla durante algún tiempo. El motivo de dicha incautación habría sido el mal estado de las infraestructuras y del material móvil. Años más tarde los tramos ya construidos acabarían pasando a manos del organismo de Explotación de Ferrocarriles por el Estado (EFE).

Tras el estallido de la Guerra Civil se aceleró la construcción del resto de tramos de la línea que quedaban por completar. Para el 12 de abril de 1938 ya estaban abiertos 20 km de línea, entre Alcañiz y Valjunquera; unas semanas después, en junio, se finalizó el tramo que llegaba hasta Pinell.[3]​ Esta prolongación coincidió con el avance de las fuerzas franquistas en Aragón. La explotación del ferrocarril fue puesta a cargo de la Compañía Nacional de los Ferrocarriles del Oeste.[4]​ Gran parte de los obreros que ejecutaron la última fase de las obras, fueron prisioneros republicanos. La línea llegó a experimentar un intenso tráfico durante el transcurso de la batalla del Ebro, llegando a transportarse hasta 3.000 toneladas de material bélico al día.[5]

En 1941, con la nacionalización del ferrocarril de vía ancha, la línea pasó a integrarse en la Red Nacional de los Ferrocarriles Españoles (RENFE). La prolongación de la línea hasta Tortosa no se logró finalizar hasta septiembre de 1941.[2]​ El tramo comprendido entre Tortosa y San Carlos de la Rápita nunca llegaría a construirse, a pesar de haberse completado todos los trabajos de explanación. Este ferrocarril, conocido en la zona como el Sarmentero (ya que atravesaba una tierra de sembrada de viñedos), tuvo una lánguida existencia durante su corta vida: apenas 31 años. El hundimiento de un túnel en 1971, entre las estaciones de Pinell de Bray y Prat de Comte, sirvió como excusa para el cierre definitivo de esta línea de ferrocarril. La clausura se produjo en 1973,[6]​ a pesar de los sucesivos intentos para su mantenimiento.

Estado actualEditar

 
Antigua Estación de Cherta, actual Centro de Interpretación

El trazado del ferrocarril es aprovechado actualmente como vía verde entre Aragón y Cataluña. Se divide en distintos tramos: al que discurre por el Bajo Aragón se le une el tramo de la comarca del Matarraña enlazando con los 46 km de la Vía verde de la Tierra Alta y de la vía verde de la comarca del Bajo Ebro.

En marzo de 2013 se abrió el histórico puente del ferrocarril de Tortosa a los usuarios de la vía. Existe la intención de unir la ciudad de Tortosa con el Parque natural del Delta del Ebro. Durante el año 2013 se culminó una ruta cicloturista —que no corresponde a un proyecto definitivo— que lo posibilita. Se unía de esta manera el Parque natural dels Ports con la desembocadura del Ebro.

El recorrido:

La Puebla de Híjar - Puigmoreno - Alcañiz - sin acondicionar - Est. de Valdealgorfa (túnel de 2.136 m)[7]​ - Est. de Valjunquera/Valljunquera - Est. de Valdeltormo/la Vall de Tormo - Estación de Torre del Compte/Torre del Comte - Est. de Valderrobres - Estación de Cretas - Est. de Arnes y Lledó - Est. de Horta de Sant Joan - Bot - Est. de Prat de Compte - La Fontcalda - Est. de Pinell de Bray - Estación de Benifallet - Estación de Xerta (actual centro de interpretación del municipio) - Estación de Aldover - Jesús - Roquetas y pla de la Estación en la ribera derecha de Tortosa - Puente del ferrocarril - Tortosa, ribera izquierda. A partir de aquí la vía verde sigue el paseo fluvial de esta ciudad camino del sud del Bajo Ebro.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Val de Zafan o Valdezafan es el nombre del paraje o partida de terreno del municipio de La Puebla de Híjar (fuera del casco urbano originario de la población) donde comenzaba la línea. Un val es el nombre común que se da en la zona a los valles colmatados por sedimentos. Zafán es el nombre del paraje, de probable origen árabe. Zafán podría ser una metátesis de Hassán: ¿Val de Hassán? Hay que recordar que La Puebla de Híjar, antes La Puebla de Gayén, había estado poblada por moriscos hasta su expulsión.
  2. a b c García Raya, 2006.
  3. Martín Aceña y Martínez Ruiz, 2006, pp. 246-247.
  4. Martín Aceña y Martínez Ruiz, 2006, p. 246.
  5. Martín Aceña y Martínez Ruiz, 2006, p. 247.
  6. Germán Zubero, 2012, p. 398.
  7. El sol invade en toda su longitud este túnel durante los equinoccios de otoño y primavera. El túnel se encuentra cerrado desde 2009.

BibliografíaEditar

  • García Raya, Joaquín (2006). «Cronología básica del ferrocarril español de vía ancha». IV Congreso Historia Ferroviaria: Málaga, septiembre de 2006 (Consejería de Obras Públicas y Transportes de la Junta de Andalucía). 
  • Germán Zubero, Luis (2012). Historia económica del Aragón contemporáneo. Zaragoza: Prensas Universitarias de Zaragoza. 
  • Martín Aceña, Pablo; Martínez Ruiz, Elena (2006). La economía de la guerra civil. Marcial Pons Historia. 

Enlaces externosEditar