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Francisco José Villalba Rodrigo (Valencia, España, 11 de mayo de 1998), más conocido como Fran Villalba, es un futbolista español que juega como centrocampista en el Birmingham City de la EFL Championship.

Francisco Villalba
Fran Villalba Birmingham Aug 2019.jpg
Datos personales
Nombre completo Francisco José Villalba Rodrigo
Nacimiento Valencia (España)
11 de mayo de 1998 (21 años)
Nacionalidad(es) Española
Altura 1'68 metros
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 2015
(Valencia CF Mestalla)
Club Birmingham City
Liga EFL Championship
Posición Centrocampista

Índice

CarreraEditar

IniciosEditar

Vecino del poblado marítimo de El Cabanyal, llegó a la escuela valencianista en 2003 con solo 5 años cuando una persona alertó a Fran Escribá, que era entonces uno de los responsables del fútbol base del Valencia Club de Fútbol, de que en los querubines de Escolapios había un niño diferente al resto. Acababa de ser distinguido como mejor jugador del Trofeo Españeta y el técnico no dudó y dio luz verde para que llegase a Paterna.

Los técnicos distinguieron en él a un futbolista de talento y desde bien temprano le auguraron un camino hacia el éxito. El Barcelona había visto en acción al jugador y llamó a su puerta, pero decidieron que no era el momento de dar un cambio tan brusco. El curso siguiente afrontó el salto al fútbol once y rindió a un nivel espectacular en el Infantil B, pero a mitad de la campaña decidieron promocionarlo al Infantil A.

En el Valencia se tenía constancia de que los captadores del Barcelona iban detrás del pequeño Fran,[1]​ y en una época en que la cantera vio mermada su inversión por grandes recortes se trazó una estrategia para evitar su salida: el 6 de abril de 2011 los técnicos valencianistas organizaron un entrenamiento de Unai Emery,[2]​ entrenador del primer equipo, con las promesas de la cantera con un objetivo: intentar que Fran sienta que está cerca del primer equipo y no se marche. Su salida fue inevitable. Tras un torneo en Arona, el FC Barcelona lo captó pero no se adaptó a La Masía y en cuestión de un mes y medio ya quiso regresar.[3]

Su siguiente paso fue la cesión una temporada al cadete del CF Cracks, una escuela de fútbol que colaboraba con el Valencia CF. Allí coincidió con Curro Torres. Se desempeñaba en la banda izquierda partiendo hacia adentro, pero Curro decidió reubicarlo en el medio cuando ambos vuelven al Cadete A del Valencia CF y empezó a desatar su potencial.[4]

Juvenil y MestallaEditar

En verano de 2013 el nuevo mánager general de la cantera, Rufete, tuvo como prioridad retenerle en el club pese al interés de varios clubes.[5]​ No se pudo retener a Pedro Chirivella y por tanto la continuidad de Fran se convirtió en objetivo prioritario para Rufete,[6]​ y tras negociar con sus representantes se logró blindarlo en 2014 con estatus de perla de la Academia y ascendiéndole al Juvenil A de la División de Honor dirigido por Rubén Baraja.[7]

En su primer año de Juvenil (2014/15) brilló tanto que incluso llegó a firmar en diciembre de 2014, con solo 16 años, un contrato de imagen con la marca Adidas,[8]​ y dio el salto al Valencia Mestalla, de nuevo a las órdenes de Curro Torres, debutando en la Segunda División B el 15 de febrero de 2015 jugando diez minutos en el Nou Estadi contra el Gimnàstic de Tarragona. Entró en alguna convocatoria más pero no volvió a jugar con el principal filial valencianista hasta el 25 de abril frente al CF Reus en el Estadio Antonio Puchades, entrando en el descanso al terreno de juego.

Debut en primer equipoEditar

El verano de 2015, ya con 17 años, hizo la pretemporada[9]​ con el primer equipo del Valencia Club de Fútbol a las órdenes de Nuno Espírito Santo y fue una de las sensaciones,[10]​ cumpliendo su sueño de debutar con el primer equipo en un partido amistoso contra el Wiener SK el 21 de julio.[11]​ Aun así siguió en el filial de Segunda B dirigido por Curro Torres, jugando prácticamente todos los partidos, y compaginándolos con la UEFA Youth League a las órdenes de Miguel Ángel Angulo, llegando a dar hasta cuatro asistencias de gol.

Ante las numerosas bajas del primer equipo, el técnico interino Voro decidió convocarle para el partido de Liga 2015/16 contra el Barcelona en la 14ª jornada,[12]​ y estuvo a punto de debutar pero finalmente no fue el último cambio. Sí llegó a debutar en partido oficial en Mestalla, ya a las órdenes de Gary Neville, en el partido de vuelta de los dieciseisavos de final de la Copa del Rey frente al Barakaldo el 16 de diciembre de 2015, entrando tras el descanso sustituyendo a André Gomes y dejando encantada a la grada con su calidad.[13]​ Dos días después el técnico, tras comentarlo con el director de la escuela José Ramón Alesanco, decidió que tanto Fran como sus compañeros Diallo y Zahibo iban a estar entrenando con el primer equipo hasta final de temporada.[14]​ El 31 de diciembre hizo su debut oficial en Liga al jugar los últimos minutos en El Madrigal contra el Villarreal.[15]​ El 14 de enero de 2016 hizo su debut oficial como titular en el primer equipo ante el Granada en Copa,[16]​ y el 10 de febrero volvió a ser titular en Copa en la vuelta de las semifinales frente al Barcelona en Mestalla.[17]​ No volvió a tener más participación en el primer equipo con la llegada del técnico Pako Ayestaran, y su papel en el filial pasó a ser secundario el resto de la temporada.

Regreso al MestallaEditar

El jugador pasó a formar parte definitivamente del Valencia Mestalla en verano de 2016 pero tuvo poco protagonismo en el equipo de Curro Torres, tal vez debido a su juventud (18 años) y a su rápido ascenso del Cadete al Juvenil y posteriormente a debutar y entrenar con el primer equipo.[18]​ Esta incómoda situación despertó además el interés de otros clubes, pero el Valencia no quiso dejarle escapar y el 18 de octubre de 2016 renovó su contrato hasta el año 2020.[19]

La gran temporada 2016/17 del Valencia Mestalla, llegando incluso a la final por el ascenso de categoría,[20]​ tuvo poca participación de Fran Villalba al contar en la plantilla con otros futbolistas más experimentados, pero en verano de 2017 el club decidió dar mayor protagonismo al futbolista, ya de 19 años, de cara a la siguiente temporada.[21]

NumanciaEditar

El 12 de julio de 2018, el Valencia lo cedió durante una temporada al CD Numancia.[22]​ En la temporada 2018-19 se convirtió en titular indiscutido como volante ofensivo del Numancia.[23]

BirminghamEditar

El 7 de agosto de 2019, el Birmingham City hizo oficial su fichaje para las siguientes tres temporadas.[24]

SelecciónEditar

Durante el curso 2013/14 recibió la primera llamada de la categoría sub-16 de la selección española, dirigida por Santi Denia, y pronto dio el salto a la sub-17 convirtiéndose en una de las piezas claves del equipo.[25]

ClubesEditar

Club País Año Partidos Goles
Valencia CF (Cat. Inferiores) España  España 2003-2011
FC Barcelona (Infantil) España  España 2011
CF Cracks (Cadete) España  España 2011-2012
Valencia CF (Cadete) España  España 2012-2014
Valencia CF (Juvenil) España  España 2014-2015
Valencia CF España  España 2015 4 0
Valencia Mestalla España  España 2015-2019 46 2
CD Numancia (cedido) España  España 2018-2019
Birmingham City Inglaterra  Inglaterra 2019-

ReferenciasEditar