Frank Mills (27 de junio de 1942) es un pianista y artista discográfico canadiense, más conocido por su éxito instrumental en solitario "Music Box Dancer".

Frank Mills
Información personal
Nacimiento 27 de junio de 1942 (81 años)
Montreal, Quebec, Canadá
Residencia Toronto Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad canadiense
Educación
Educado en Universidad McGill Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación pianista, compositor
Años activo 1974-presente
Géneros pop, easy listening
Instrumento piano
Discográfica Sunflower Records
Sitio web www.frankmills.com Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Juno Award for Instrumental Album of the Year (1980 y 1981)
  • Juno Award for Songwriter of the Year (1980) Ver y modificar los datos en Wikidata

Primeros años y educación editar

Mills nació en Montreal (Quebec). Se crio en Verdún (Quebec) y empezó a tocar el piano a los tres años. Su familia era musical y su madre también tocaba el piano y su padre cantaba como tenor. A los 17 años, ambos padres murieron de cáncer.[1]

Mills asistió a la Universidad McGill durante cinco años.[2]​ En McGill, inicialmente estudió ingeniería, pero finalmente se cambió al Departamento de Música.[3]​ Entretenía a sus hermanos de la fraternidad Delta Upsilon con canciones que iban desde el ragtime hasta Bob Dylan (un músico nuevo en aquella época). El piano de la fraternidad tenía chinchetas en cada martillo y producía un sonido único.

Carrera editar

A finales de la década de 1960, Mills se convirtió en miembro de The Bells. Dejó la banda en 1971, justo antes de que tuviera éxito internacional con el sencillo "Stay Awhile".

Mills trabajó como pianista para la CBC Television y grabó su primer álbum en solitario, Seven Of My Songs, que produjo el exitoso sencillo "Love Me, Love Me Love". La canción debutó en las listas canadienses en octubre de 1971 y a principios del año siguiente alcanzó el número 1 en las listas canadienses, el número 46 en el Billboard Hot 100 y el número 8 en la lista Billboard′s Easy Listening.[4]​ Su versión de 1972 de "Poor Little Fool" de Ricky Nelson llegó al número 25 de las listas canadienses, pero solo alcanzó el número 106 en Estados Unidos.[5]

Mills lanzó un álbum en 1974 que incluía "Music Box Dancer", pero inicialmente no fue un éxito. Cuando volvió a firmar con el ejecutivo Michael Hoppé de Polydor Records Canadá en 1978, la discográfica lanzó una nueva canción como sencillo, con "Music Box Dancer" en la cara B. El sencillo se envió a las emisoras de radio easy listening de Canadá, pero una copia se envió por error a CFRA-AM, una emisora de pop de Ottawa. El director del programa puso la cara A y no pudo entender por qué se había enviado a su emisora, así que puso la cara B para ver si el disco estaba marcado por error. Le gustó "Music Box Dancer" y lo añadió a la lista de reproducción de su emisora, convirtiendo el disco en un éxito canadiense. Dave "50.000" Watts, una personalidad de la radio del Valle de Ottawa, dio al disco una amplia difusión en la emisora. El álbum se convirtió en disco de oro en Canadá, lo que llevó a Polydor a publicar el álbum y el sencillo en Estados Unidos.

En Nashville, el productor de noticias Bob Parker de WNGE-TV empezó a poner la canción en los créditos finales del noticiario. Los DJs de Nashville no tardaron en poner la canción en el aire, y tanto el sencillo como el álbum fueron un éxito. El sencillo, que vendió un millón de copias (con certificación de oro), alcanzó el número 3 en la lista Billboard Hot 100 en la primavera de 1979 y el número 4 en la lista Billboard Easy Listening,[6]​ mientras que el álbum alcanzó el número 21 en la lista Billboard Top Album y también fue disco de oro. Polydor concedió un disco de oro a la cadena de televisión WNGE por difundir el sencillo en Estados Unidos.

"Music Box Dancer" fue el único éxito pop de Mills en el Top 40 de Estados Unidos. La continuación, otro instrumental de piano, "Peter Piper", alcanzó el número 48 en el Billboard Hot 100, pero se convirtió en un éxito del Top 10 en la lista Billboard Adult Contemporary. Mills consiguió una última entrada en la lista de Adult Contemporary, "Happy Song", que alcanzó el número 41 a principios de 1981.[7]

Mills ganó dos premios Juno en 1980 por "Peter Piper", uno como compositor del año y otro como artista instrumental del año. Volvió a ganar en esta última categoría en 1981.

Siguió publicando álbumes hasta principios de la década de 1990. En 2010 realizó una gira navideña con la cantante canadiense Rita MacNeil.[8]​ Mills y MacNeil volvieron a hacer una gira en noviembre-diciembre de 2012.[9]

Apariciones en cine y televisión editar

"Music Box Dancer" fue el tema principal del programa local de documentales de media hora de la CBS de Los Ángeles 2 on the Town desde 1979 hasta principios de la década de 1980.[10]

"Music Box Dancer" se ha escuchado en un episodio de Los Simpson y en las películas de Kill Bill. Se utilizó como sintonía del programa de golf de la BBC2, Around with Alliss, y también como tema popular en las transmisiones de prueba de la BBC1. Otros temas de Frank Mills, como "From a Sidewalk Cafe", se utilizaron en la BBC1 y la BBC2 en los años setenta y ochenta durante las transmisiones de prueba, el ceefax y los intervalos entre programas.

A finales de los años 70 y principios de los 80, Mills hizo varias apariciones en los telemaratones anuales de Telemiracle emitidos desde Saskatoon y Regina (Saskatchewan).

Referencias editar

  1. Rellinger, Paul (22 de noviembre de 2013). «Not familiar with Music Box Dancer? Oh, you are». MyKawartha.com (en inglés canadiense). Consultado el 10 de abril de 2022. 
  2. «‘I wouldn’t be here if it wasn’t for McGill’». McGill Giving (en inglés). Consultado el 10 de abril de 2022. 
  3. «Frank Mills». Conservatory Canada (en inglés estadounidense). Consultado el 10 de abril de 2022. 
  4. The Archive of Contemporary Music, Joel (2003). Joel Whitburn's top pop singles 1955-2002. Menomonee Falls, Wisc. : Record Research. ISBN 978-0-89820-155-0. Consultado el 10 de abril de 2022. 
  5. «Poor Little Fool by Frank Mills - 1972 Hit Song». Vancouver Pop Music Signature Sounds (en inglés). 17 de septiembre de 2018. Consultado el 10 de abril de 2022. 
  6. «Joel Whitburn's top pop singles, 1955-1996». Choice Reviews Online 35 (11): 35-5979-35-5979. 1 de julio de 1998. ISSN 0009-4978. doi:10.5860/choice.35-5979. Consultado el 10 de abril de 2022. 
  7. Whitburn, Joel (1993). Joel Whitburn's top adult contemporary, 1961-1993 : Billboard.. Record Research. ISBN 0-89820-099-7. OCLC 29418745. Consultado el 10 de abril de 2022. 
  8. «The Music | Frank Mills» (en inglés canadiense). Consultado el 10 de abril de 2022. 
  9. «Rita MacNeil, Frank Mills team up to bring Sharing Christmas show to Showplace on Dec. 5». thepeterboroughexaminer.com (en inglés). 28 de noviembre de 2012. Consultado el 10 de abril de 2022. 
  10. «Frank Mills». IMDb (en inglés). Consultado el 10 de abril de 2022. 

Enlaces externos editar