Frumentarii

Un frumentarius (en plural, los frumentarii, y también conocidos como vulpes) era, originalmente, un soldado del Imperio romano, miembro de una legión que recolectaba trigo (en latín frumentum) y se encargaba de suministrarlo a las legiones a lo largo del Imperio. Tenía la categoría de miles principalis y disponía de doble sueldo duplicarius, creado a finales del siglo I o principios del II.

Epitafio de L. Valerius Reburrinus, frumentarius de la Legio VII Gemina destacado en Tarraco en época del emperador Septimio Severo.
Epitafio de Claudius Victor, frumentarius de la Legio VII Gemina bajo Septimio Severo.

Realizaba funciones de enlace entre la unidad a la que pertenecía y el gobierno imperial.[1]​ Su misión se amplió progresivamente a la de espionaje político y, por tanto, a la de policía política,[1]​ sirviendo de antecedente a los tristemente famosos agentes in rebus del Bajo Imperio.[2]​ Dependían directamente del Prefecto del pretorio, y, cuando estaban en Roma, permanecían acuartelados con la Guardia Pretoriana en las dependencias del castra praetoria.

A principios del siglo III, Septimio Severo construyó para ellos un alojamiento especial en Roma, llamado Castra Peregrina, en la colina de Celio, donde se localizaba su comandante, el princeps peregrinorum, que reportaba directamente al emperador.

Existen varias inscripciones en honor al genie de la Castra Peregrina, lo que sugiere que los frumentarii tenían un alto estatus moral y social.[3]

Los frumentarii desaparecieron a finales del siglo III, al realizarse las reformas militares de Diocleciano y Constantino I.

ReferenciasEditar

  1. a b Rose Mary Sheldon, Intelligence Activities in Ancient Rome, 2005, ISBN 978-2-251-38102-2.
  2. «Novaromahispania». Consultado el 23 de febrero de 2010. 
  3. P. Faure 2003-1, Les Centurions Frumentaires et le Commandment des Castra Peregrina, pp. 377-427, Mélanges de l'École française de Rome, Antiquité, vol. 115.

BibliografíaEditar

  • Y. Le Bohec, El ejército romano: instrumento para la conquista de un imperio, Ed. Ariel, Barcelona, 2004, ISBN 84-344-6723-2 978-84-344-6723-1.