General Sherman (árbol)

árbol singular estadounidense

General Sherman es un ejemplar de secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) situado en el Giant Forest del Parque nacional de las Secuoyas, en el condado de Tulare, en California, Estados Unidos. Por su volumen, es el mayor árbol vivo de un solo tronco conocido en la Tierra.[1]​ Se calcula que tiene entre 2300 y 2700 años.

General Sherman es el mayor árbol de un solo tronco del mundo

Aunque General Sherman es el mayor árbol vivo en la actualidad, no es el mayor árbol registrado históricamente. El árbol de Lindsey Creek, con 2548,5 metros cúbicos,[2]​ casi el doble de volumen que General Sherman, fue derribado por una tormenta en 1905.[3]​ Otro ejemplar de mayor tamaño, Crannell Creek Giant, una secuoya roja (Sequoia sempervirens) talada a mediados de la década de 1940 cerca de Trinidad, California, se estima que era entre un 15 y un 25 % más grande que General Sherman en volumen.

HistoriaEditar

 
Vista desde la base del General Sherman

General Sherman debe su nombre al general de la Guerra de Secesión William Tecumseh Sherman. La historia oficial, que puede ser apócrifa, afirma que el árbol fue bautizado en 1879 por el naturalista James Wolverton, que había servido como teniente en el 9.º de Caballería de Indiana a las órdenes de Sherman.[4]

Siete años después, en 1886, el terreno pasó a estar bajo el control de la Colonia Kaweah, una comunidad socialista utópica cuya economía se basaba en la tala de árboles. Teniendo en cuenta el papel fundamental que Sherman había desempeñado en las Guerras Indias y la reubicación forzosa de las tribus nativas americanas, rebautizaron el árbol en honor a Karl Marx.[5]​ Sin embargo, la comunidad se disolvió en 1892, principalmente como resultado de la creación del Parque nacional de las Secuoyas, y el árbol recuperó su nombre anterior.

En 1931, tras las comparaciones con el cercano árbol General Grant, General Sherman fue identificado como el árbol más grande del mundo. Uno de los resultados de este proceso fue que el volumen de la madera pasó a ser ampliamente aceptado como norma para establecer y comparar el tamaño de los distintos árboles.[1][6]

En enero de 2006 se rompió la rama más grande del árbol (que en las fotos más antiguas suele tener forma de «L» o de palo de golf, y que sobresale a una cuarta parte del tronco). No hubo testigos del incidente, y la rama —más grande que la mayoría de los troncos de los árboles; con un diámetro de más de 2 m y una longitud de más de 30 m— destrozó parte de la valla perimetral y el pavimento del paseo circundante. Se cree que la rotura no indica ninguna anomalía en la salud del árbol, e incluso puede ser un mecanismo natural de defensa contra las condiciones climáticas adversas.[7]

En septiembre de 2021, el árbol fue envuelto en papel de aluminio para protegerlo de los incendios del complejo KNP.[8]

DimensionesEditar

 
Niño de pie junto al árbol

Aunque es el árbol más grande que se conoce, General Sherman no es el árbol vivo más alto de la Tierra (esa distinción corresponde Hyperion, una secuoya roja),[9]​ ni es el más ancho (el ciprés más grande y el baobab más grande tienen un diámetro mayor), ni es el árbol vivo más antiguo que se conoce en la Tierra (esa distinción corresponde a un pino longevo).[10]​ Sin embargo, con una altura de 83,8 metros, un diámetro de 7,7 m, un volumen de tronco estimado en 1487 m³ y una edad estimada de 2300-2700 años,[11][12][13]​ es uno de los árboles más altos, más anchos y más longevos del planeta.

Altura sobre la base[1] 83,8 m
Circunferencia a ras de suelo[1] 31,3 m
Máximo diámetro en la base[1] 11,1 m
Diámetro 1,37 m por encima del punto de altura en el suelo[14] 7,7 m
Diámetro 18 m por encima de la base[1] 5,3 m
Diámetro 55 m por encima de la base[1] 4,3 m
Diámetro de la rama más grande[1] 2,1 m
Altura de la primera rama grande por encima de la base[1] 39,6 m
Anchura media de la copa[1] 32,5 m
Volumen estimado del tronco[14] 1487 m3
Masa estimada (húmeda) (1938)[15] 1910 t
Masa estimada del tronco (1938)[15] 1121 t

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h i j «The General Sherman Tree». Sequoia National Park. U.S. National Park Service. 27 de marzo de 1997. Consultado el 12 de agosto de 2011. 
  2. "535,000 board feet of merchantable timber" Largest Tree Ever Recorded (UBC Botanical Garden, 2010-02-04)
  3. Vaden, Mario D. «Crannell Creek Giant». 
  4. Tweed, William (September 26, 2014). «A famous name and a mystery». Visalia Times-Delta and Tulare Advance-Register (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2020. 
  5. Miller, Daegan (2018). This Radical Land; A natural history of American dissent. University of Chicago Press. 
  6. Van Pelt, Robert. «The Trees». Forest Giants. Archivado desde el original el 11 de julio de 2011. 
  7. Tweed, William (7 de febrero de 2006). «Sequoias designed to last a couple of thousand years». Visalia Times Delta. 
  8. «California fires: General Sherman and other sequoias given blankets». BBC News (en inglés británico). 17 de septiembre de 2021. Consultado el 17 de septiembre de 2021. 
  9. Earle, CJ (2011). «Sequoia sempervirens». The Gymnosperm Database. Consultado el 12 de agosto de 2011. 
  10. Earle, CJ (2011). «Pinus longaeva». The Gymnosperm Database. Consultado el 13 de agosto de 2011. 
  11. Stephenson, N.L. (January 2002). «Estimated Ages of Some Large Giant Sequoias: General Sherman Keeps Getting Younger». Nature Notes (Yosemite Association) 2. Archivado desde el original el 23 de marzo de 2012. Consultado el 3 de mayo de 2011. 
  12. Martin, Glen (7 de septiembre de 2006). «World's tallest trees». The San Francisco Chronicle. Consultado el 29 January 2009. 
  13. Records, Guinness World (2007). Guinness World Record 2008, World's Tallest Tree. ISBN 978-1-904994-19-0. Consultado el 29 January 2009. 
  14. a b Flint, Wendell D. (1987). To Find the Biggest Tree. Sequoia National History Association. p. 94. 
  15. a b Fry, Walter; White, John Roberts (1942). Big Trees. Palo Alto, California: Stanford University Press. ISBN 9780804716383. 

Enlaces externosEditar