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Mapa físico de América.

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, después de Asia, con una extensión aproximada de 42 111 231 km². Se extiende de norte a sur desde el Cabo Morris Jesup (83ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta el pasaje de Drake, que separa al continente americano de la Antártida. Su ciudad más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el punto más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Cubre el 8,3 % de la superficie total de la tierra y el 28,4 % de la tierra emergida; además concentra el 14 % de la población humana.

Está compuesta por cuatro subcontinentes: América del Norte, América Central, América del Sur y Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convertirá en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

Índice

Zonas geográficasEditar

SuperficieEditar

 
El Aconcagua, en Argentina, es con 6962.El punto más alto del mundo fuera del Himalaya en Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.
Archivo:Ojos Del Salado summit.jpg
El Nevado Ojos Del Salado, , entre Argentina y Chile, es el volcán más alto del mundo y la segunda cumbre más alta del continente con 6891,3 m s. n. m.
 
El Huascarán, en Perú, es con 6768 m s. n. m., el punto más alto de toda la zona intertropical del mundo, además de ser el lugar con la menor fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.[1]
 
El Salto Ángel en Venezuela es la cascada o caída de agua más alta del mundo, con casi 1 Km.

La cumbre máxima del continente es el Aconcagua en Argentina, con 6960,8 m s. n. m.; es el punto más alto del mundo fuera de los Himalayas (en Asia), además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental. La segunda cumbre continental es el nevado Ojos del Salado, entre Argentina y Chile, el cual destaca además por ser el volcán más alto del mundo.

América está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental en las zonas de choques y hundimientos de placas tectónicas, como es el caso del Cinturón de fuego ubicado a lo largo de las placas continentales con la Placa Pacífica.

En América Del Norte, destacan del lado occidental las Montañas Rocosas, la cadena Costera, la sierra Madre Occidental, sierra Madre del Sur, la sierra de Baja California y la sierra de Nevada; del lado oriental, destacan únicamente los montes Apalaches. En el centro de América Del Norte se encuentran las llanuras más grandes del continente, destacando la zona de las Grandes Llanuras y la Mesa del Centro de México.

En América Central se encuentra solo una cadena montañosa que es la cordillera Centroamericana, la cual atraviesa todos los países de esta región, recibiendo un nombre distinto en cada uno de estos.

En las Antillas, el relieve es un arco insular combinado con valles, montañas, llanuras y mesetas que representan un gran atractivo turístico sobre la región; en las islas más grandes podemos encontrar la sierra Maestra, en Cuba, y los macizos Selle y Hotte, en la isla de La Española; el resto de las islas son puntas de montaña que sobresalen del mar siendo algunas planas y otras más escarpadas.

En América del Sur destacan los Andes, en donde se encuentran todas las cimas más importantes del continente. Los Andes es la cordillera emergida más larga del mundo y es una de las principales fuentes económicas en los países donde se encuentra. También podemos encontrar llanuras como la llanura del Orinoco, del Amazonas, del Gran Chaco y la Pampa. En la costa del Atlántico se ubica también la meseta brasileña. La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chiloé y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el mar Caribe, las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

Principales altitudes (sobre 6400 m s. n. m.)[2]
Montaña Altitud País
Monte Aconcagua 6962 Argentina  Argentina
Nevado Ojos del Salado 6893 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Monte Pissis 6795 Argentina  Argentina
Nevado Huascarán 6768 Perú  Perú
Volcán Llullaillaco 6739 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Cerro Mercedario 6720 Argentina  Argentina
Yerupajá 6617 Perú  Perú
Nevado Sajama 6542 Bolivia  Bolivia
Volcán Antofalla 6440 Argentina  Argentina
Illimani 6438 Bolivia  Bolivia
Ancohuma 6427 Bolivia  Bolivia
Nevado Coropuna 6425 Perú  Perú
Cerro de Incahuasi 6621 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Cerro El Cóndor 6414 Argentina  Argentina
Volcán Tupungato 6570 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Nevado Huandoy 6395 Perú  Perú
Nevado de Cachi 6380 Argentina  Argentina
Nevado Ausangate 6372 Perú  Perú
Nevado Huantsan 6369 Perú  Perú
Volcán Parinacota 6342 Bolivia  Bolivia - Chile  Chile
Nevado Ampato 6288 Perú  Perú
Cerro de la Majadita 6280 Argentina  Argentina
Nevado Salcantay 6271 Perú  Perú
Volcán Chimborazo 6310 Ecuador  Ecuador
Cerro de los Patos 6239 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Volcán Pular 6233 Chile  Chile
Monte McKinley 6194 Estados Unidos  Estados Unidos
Volcán Aucanquilcha 6176 Chile  Chile
Cerro del Toro 6168 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Volcán San Pedro 6145 Chile  Chile
Nevado Queva 6140 Argentina  Argentina
Colangüil 6122 Argentina  Argentina
Cerro Belgrano 6097 Argentina  Argentina
Cerro Aracar 6095 Argentina  Argentina
Cerro El Plomo 6070 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Nevado Chachani 6057 Perú  Perú
Copiapó 6052 Chile  Chile
Volcán Socompa 6051 Argentina  Argentina - Chile  Chile
Cerro Pili 6046 Chile  Chile
Chaupi Orco 6044 Bolivia  Bolivia - Perú  Perú
Cerro Palpana 6040 Chile  Chile

HidrografíaEditar

 
Lago de Maracaibo el lago más grande de Latinoamérica.
 
Las cataratas del Iguazú, entre la Argentina y Brasil; fueron reconocidas en el 2011 como una de las Siete maravillas naturales del mundo.
 
El Río de la Plata, entre Argentina y Uruguay, es tradicionalmente considerado como el río más ancho del planeta.
 
Vista aérea de las cataratas del Niágara, que conecta los lagos Ontario y Erie.
 
El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo.

La mayoría de los ríos de América discurren desde los sistemas montañosos del occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico, Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos, formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que desemboca en la vertiente ártica, los ríos Yukón, Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan los ríos Bravo, el sistema Mississippi-Missouri y el San Lorenzo. De todos ellos destaca el río Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Michigan, Ontario y Erie. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos pequeños, canales y exclusas, desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo.

En América Central los ríos son cortos y por el clima corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). En esta zona, los lagos también son de menor extensión, destacando los lagos Nicaragua y Gatún, este último ubicado en el canal de Panamá.

Ya en América del Sur, reaparece las vertientes del Pacífico, aun cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Destacan en el subcontinente los ríos Orinoco, el sistema Paraná-Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el más largo y el más caudaloso del mundo[3]​ (aunque dependiendo del criterio usado es clasificado, en ocasiones, como el segundo más largo), el cual forma además una de las cuencas más grandes del mundo. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera

Ríos más largos de América
Río Longitud (km) Principales países atravesados
Amazonas 6440 Perú  Perú, Colombia  Colombia, Brasil  Brasil
Mississippi-Missouri 6019 Estados Unidos  Estados Unidos
Mackenzie 4240 Canadá  Canadá
Paraná-Plata 4200 Brasil  Brasil, Paraguay  Paraguay, Argentina  Argentina, Uruguay  Uruguay
Madera 3239 Bolivia  Bolivia, Brasil  Brasil
São Francisco 3199 Brasil  Brasil
Yukón 3185 Canadá  Canadá, Estados Unidos  Estados Unidos
Bravo o Grande 3033 Estados Unidos  Estados Unidos, México  México
Saskatchewan 2575 Canadá  Canadá
Colorado 2333 Estados Unidos  Estados Unidos, México  México
Orinoco 2150 Venezuela  Venezuela, Colombia  Colombia
Columbia 1953 Canadá  Canadá, Estados Unidos  Estados Unidos
Magdalena 1543 Colombia  Colombia
Cauca 1350 Colombia  Colombia
Río Usumacinta 1200 Guatemala  Guatemala, México  México

ClimaEditar

Debido a que el continente se extiende de norte a sur, cuenta con corrientes frías y cálidas.

Aquí trataremos los climas con la clasificación de Köppen (véase:Clasificación climática de Köppen).

Climas áridosEditar

Este clima se localiza en las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º y su distribución corresponde a la continentalidad y a las corrientes oceánicas. Se puede encontrar el clima seco desértico (Bw) en el sur de Estados Unidos y norte de México, además de encontrarse en la Patagonia, Perú y Chile, este clima tiene región natural de Desierto; el clima seco estepario (Bs) se tiene alrededor de las zonas desérticas y corresponde a la Estepa

Climas templadosEditar

Las tundras templadas se extienden en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente se desarrollan en el lado del océano Atlántico. Podemos encontrar el clima templado con lluvias todo el año (Cf) que abarca franjas costeras de Canadá, Alaska y sur de Chile, este clima de lluvias produce un Bosque Mixto; el clima templado con lluvias en verano (Cw) es el clima más extendido sobre el continente, cubre la porción sureste de Estados Unidos, centro de México y sureste de Brasil, la región natural que le corresponde es la pradera; el clima templado con lluvias en invierno (Cs) se limita nada más a la costa oeste de Estados Unidos y la costa del centro de Chile.

Climas fríos y polaresEditar

Se encuentran en gran parte de Norteamérica; en Sudamérica sólo en los países más australes (principalmente los del Cono Sur). El clima frío con lluvias todo el año (Df) ocupa gran parte de Alaska, Canadá y zonas del este de Estados Unidos, aun podemos encontrar Bosques de Coníferas; en los climas polares encontramos el clima polar de tundra (Et), clima polar de hielos perpetuos (Ef) y el clima polar de montaña (Eb) todos estos se encuentran en las Montañas Rocosas, los Andes y el norte de Canadá y Groenlandia.

Paisaje patagónico de la provincia de Chubut, Argentina. Ejemplo de clima frío seco.
El Glaciar Perito Moreno, en Argentina, es uno de los glaciares más visitados y una de las mayores reservas de agua dulce del planeta. Ejemplo de clima frío húmedo.
El Valle de la Luna, en Argentina, es una importante reserva paleontológica. Ejemplo de clima árido cálido.
La Región pampeana, en Argentina, es una de las zonas más fértiles del planeta.[4]​ Ejemplo de clima templado pampeano.
La selva amazónica es el bosque tropical más extenso del planeta, y es considerado el pulmón del mundo. Ejemplo de clima cálido tropical húmedo.
La Selva misionera, en Argentina, región de extrema biodiversidad. Ejemplo de clima subtropical.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Curtin University (4 de septiembre de 2013). Science Daily, ed. «Gravity Variations Over Earth Much Bigger Than Previously Thought» (HTML) (en inglés). doi:10.1002/grl.50838. Consultado el 3 de enero de 2014. 
  2. Peaklist.org: South America Ultras
  3. El río más largo del mundo, noticia del diario El País (16 de junio de 2007)
  4. http://www.mininterior.gov.ar/municipios/gestion/regiones_archivos/Pampeana.pdf