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Filipinas constituyen un archipiélago de 7.107 islas que suman un total de unos 300.000 km² de tierra. La mayor de estas islas es Luzón, con un total de 105.000 km² aproximadamente. Le prosigue Mindanao, con 94.600 km². El archipiélago se encuentra a unos 800 km del continente asiático y se ubica entre Borneo y Taiwán.

Geografía de Filipinas
Philippines.A2002088.0220.1km.jpg
Tipo de entidad / Localización

Continente Asia
Región Sureste Asiático
Características geográficas
Superficie 300.000 km²
  298.170 km² (tierra)
  1.830 km² (agua)
Línea de costa 36.289 km
Puntos extremos
Punto más bajo Mar de Filipinas
0 m (nivel del mar)
Punto más alto Monte Apo
2 954 m
Fronteras territoriales
Internacionales 0 km

 
 • Zona económica exclusiva 200 millas náuticas
 • Mar territorial 100 millas náuticas

Índice

Situación y límitesEditar

El Archipiélago filipino es un grupo de varias islas situado en la parte más septentrional del gran archipiélago asiático, entre los 4º 40´ y 20º 3´de latitud Norte; entre los 116º 40´y 126º 34´de longitud Este del meridiano de Greenwich. Puntos extremos bajo control del Gobierno filipino son los reflejados en el siguiente cuadro:

Dirección Localización Coordenadas
Latitud (N) Longitud (E)
Norte Isla de Amianan Itbayat, Batanes 21º7’18.41" 121º56’48.79"
Este Cabo Pusan, Davao Oriental 7º17’19.80" 126º36’18.26"
Sur Frances Reef, Tawi-Tawi 4º24’53.84" 119º14’50.71"
Oeste Thitu, Kalayaan, Palawan 11°3’10.19" 114°16’54.66"

La isla de Thitu es la quinta más grande de las Islas Spratly, archipiélago disputado por Brunéi, República de China, República Popular de China, Filipinas, Malasia y Vietnam.

Rodéanlo por el norte y por el oeste el mar de la China Meridional, por el este el Océano Pacífico, y por el sur el mar de Célebes. Desde las tierras extremas del noroeste hasta las costas de la República Popular China hay una distancia de 630 km. La isla más próxima al norte es la isla de Formosa, al este las Islas Palaos, al sudeste el archipiélago de las Molucas, al sur la isla Célebes, al sudoeste Borneo, y al oeste la Conchinchina en Vietnam.

Los mares que lo circundan son muy profundos; no lejos de sus costas orientales, el Pacífico alcanza de 4.000 a 6.000 metros de profundidad; el mar de Joló, entre Mindanao y Joló, profundiza más de 5.000. Estas islas se enlazan con el archipiélago asiático por tres diferentes estrechos, llenos de islas, y de poca profundidad:

Archipiélago asiáticoEditar

 
Placa de la Sonda y sus placas vecinas.

Todo el Archipiélago filipino pertenece a la misma región geográfica que Borneo, Sumatra, Java y demás islas del archipiélago asiático y por consiguiente a Asia, y no a Oceanía. Basta observar la analogía que tiene la situación de la región de Insulindia con relación al Asia, con la que respecto a la América ofrecen las Antillas; aquellas limitan los mares interiores de China y de la Plataforma de la Sonda, estas los interiores también del Golfo de México y mar Caribe, bañando respectivamente unos y otros las costas asiáticas y americanas.[1]

La conocida como placa de la Sonda es considerada la parte sudeste de la placa Euroasiática e incluye el mar de la China Meridional, el mar de Andamán, las partes del sur de Viet Nam y Tailandia junto con Malasia y las islas de Borneo, Sumatra, Java, parte de Célebes en Indonesia y sísmicamente las Islas Filipinas occidentales, se trata de la placa filipina.

Islas que forman el archipiélagoEditar

 
Grupos de Filipinas.
 
Archipiélago de Joló.

El archipiélago de las islas Filipinas tiene 7.107 islas estando dividido en las siguientes partes o regiones: [2]

Grupo de islas Ciudad más poblada Área (km²) Población (censo 2000)
Luzón Ciudad Quezón 125 863 32 122 900
Bisayas Cebú 71 503 16 275 564
Mindanao Davao 101 763 18 262 611

Islas principalesEditar

Isla Superficie (km²) Población Grupo Archipiélago
Luzón 109.965 Luzón
Mindanao 97.530 Mindanao
Negros 13.074 Bisayas
Sámar 12.849 Bisayas
Palawan 12.189 Bisayas[3]
Panay 11.514 Bisayas
Mindoro 10.572 Luzón
Leyte 7.368 Bisayas
Cebú 4.468 Bisayas
Bohol 3.821 Bisayas
Masbate 3.238 Luzón
Catanduanes 1.523 Luzón
Basilán 1.265 Mindanao
Marinduque 920 Luzón
Busuanga 890 Luzón Calamianes
Joló 869 Mindanao
Dinagat 769 Mindanao
Tablas 686 Luzón
Polillo 629 Luzón
Guimarás 605 Bisayas
Bilirán 555 Bisayas
Sibuyan 449 Luzón
Siargao 437 Mindanao
Burias 424 Luzón
Culión 389 Luzón Calamianes
Siquijor 338 Bisayas
Ticao 334 Luzón
Camiguín 238 Mindanao
Cuyo 130 Luzón
Bucas Grande 128 Mindanao
Romblón 112 Luzón
Linapacan 103 Luzón Calamianes
Corón 71 Luzón Calamianes
Batán 35 Luzón Batanes
Boracay 10 Bisayas Bisayas occidentales

TopografíaEditar

 
Volcanes principales de Filipinas.

Las islas son de origen volcánico, formando parte del Anillo de Fuego del Pacífico, y son en su mayoría montañosas. El punto más alto del país es el pico del monte Apo en Mindanao, con 2.954 m. El segundo punto más alto encuentra en Luzon en el Monte Pulag, con 2.842 m.

El archipiélago de las Filipinas es geológicamente parte del cinturón móvil de las Filipinas, situado entre la placa filipina, la cuenca sur del mar de la China de la placa euroasiática y la placa de la Sonda. La Fosa de Filipinas (o de Mindanao), es una fosa submarina de 1.320 km de longitud que se encuentra directamente al este del cinturón móvil de Filipinas y es el resultado de la colisión de placas tectónicas. La placa filipina se sumerge (subducción) bajo el cinturón móvil de Filipinas unos 16 cm por año. La mayor profundidad, llamada Galatea, alcanza 10.540 m. El sistema de fallas de Filipinas consiste en una serie de fallas sísmicas que producen varios terremotos por año, aunque muchos no se perciben.

En el país hay muchos volcanes activos, la erupción más reciente es la del Pinatubo en Luzón en 1991, que bajó de 1.745 m a 1.486 m tras la erupción. El Monte Mayón (2.463 m) es otro de los volcanes activos y tiene el cono más perfectamente formado del mundo. Mayon tiene una violenta historia de 47 erupciones desde 1616 y se teme próximamente otra erupción violenta El volcán Taal (311 m), también ubicado en Luzón, es uno de los Volcanes de la Década, con 33 erupciones conocidas.

Las islas típicamente tienen llanuras costeras estrechas y numerosas rápidas corrientes de agua. Hay pocas llanuras amplias o ríos navegables. El río más largo es el río Cagayán o río Grande de Cagayán en el norte de Luzón, con una longitud de 354 kilómetros. En Mindanao, el río más largo es el río Grande de Mindanao o río Mindanao que drena Maguindanao y otras partes en el centro-oeste de Mindanao. El río Agusan drena el este de Mindanao.

La mayor parte de las islas solían estar cubiertas por la selva tropical. Sin embargo, la tala ilegal ha reducido la cobertura forestal a menos del 10% de la superficie total.

ClimaEditar

 
Mapa Köppen del clima de Filipinas. En verde, clima húmedo subtropical; en azul oscuro, ecuatorial; en azul medio, monzónico, y en azul claro, tropical de sabana.

El general, el clima de Filipinas es tropical marítimo, con una estación fría relativa de diciembre a febrero, cuando prevalecen los vientos del nordeste, y una estación cálida, húmeda y lluviosa de mayo a noviembre, con el monzón del sudoeste. Cuando hace más calor es antes de la llegada del monzón, entre marzo y mayo, sobre todo en el interior y en el centro de la isla mayor. El mes más cálido es mayo y el más frío, enero. En la costa este, se da el clima ecuatorial, con lluvias todo el año. En el nordeste, las nieblas marítimas que descargan lluvia se dan todo el año también en las costas y laderas expuestas. Las lluvias se producen generalmente en forma de tormentas por la tarde, excepto durante los tifones.[4]

En verano, llueve en todas partes en Filipinas; al este, en las zonas de clima ecuatorial, llueve todo el año. Al este de las islas de Luzon las Visayas, Samar y nordeste de Mindanao, caen más de 1.000 mm en invierno, debido a los vientos del nordeste, pues los monzones del sudoeste no les afectan tanto. En Legazpi, en la isla de Luzón, caen 3.100 mm anuales de lluvia en 208 días, con un mínimo de 150 mm en abril, y un máximo de 485 mm en noviembre y 460 mm en diciembre. Las temperaturas oscilan entre un mínimo de 22-29 oC en enero y un máximo de 25-32 oC entre mayo y septiembre. En las islas del sur, Basilán, Sulu y Tawi-Tawi no hay un pico tan acusado en invierno, las lluvias se igualan entre 150 y 200 mm cada mes y la media anual es de 2.160 mm.

En el oeste y centro de las islas se ven más afectados por los monzones de verano. En Santo Domingo de Basco, en el norte, caen 2.850 mm, con un máximo de 420 mm en agosto (20 días de tormentas) y un mínimo de 70 mm en abril (8 días de tormentas). En invierno, refresca algo más (19-24 oC); el verano es igual que al este. En el interior, hace más calor en invierno. En San Fernando, entre 20 y 31 oC en enero, y en Manila, entre 24 y 30 oC en invierno, y entre 26 y 31 oC en verano. En Manila, en el interior de la isla de Luzón, caen 2.025 mm con una acusada sequía en invierno, pues caen menos de 20 mm entre enero y abril, y apenas llueve en febrero; en cambio, en agosto caen 475 mm en 22 días y se superan los 200 mm entre junio y octubre. En las islas centrales, en Cebú, en el interior de las Visayas, caen solo 1.340 mm, y solo se superan los 200 mm en octubre, con menos de 50 mm en marzo y abril. La zona menos lluviosa de Filipinas en la bahía de Sarangani, al sur de Mindanao, con solo 1.000 mm bien repartidos.

En las montañas llueve más por la exposición al viento. En Baguio, en la isla de Luzón, a 1.500 m de altitud, caen 4.120 mm, con más de 900 mm en julio y agosto, y menos de 50 mm entre diciembre y marzo. Las temperaturas son más frescas; de 12 a 22 oC en invierno y de 16 a 25 oC antes de las lluvias importantes, en abril y mayo.

Los tifones generalmente atacan solo el sur de Filipinas, especialmente el centro y sur de Mindanao, el sur de Palawan y las islas pequeñas meridionales, entre mayo y diciembre, pero sobre todo entre agosto y noviembre. Destacan el tifón Bopha, en diciembre de 2012, el tifón Hagupit, en 2014, y el tifón Tembin, en 2017.

VegetaciónEditar

En el bosque pluvial destaca la caoba filipina (Shorea), una gran variedad de epifitas y saprofitas. Hay numerosas coníferas, los bambúes en densas manchas, y muchas especies de palmeras cuya área de distribución alcanza los dos mil metros de altitud, entre un tupido conjunto de helechos, lianas y vistosas flores; en Mindanao, crece también el eucaliptos, típico ejemplo de la flora austral. En las orillas, destacan los densos festones, los cocoteros y los manglares. Los arrozales a veces cultivados en imponentes terrazas artificiales, se suceden en pequeñas parcelas y alternan con las plantaciones que tienen otra estructura más compacta.

Véase tambiénEditar

Áreas protegidas de FilipinasEditar

En Filipinas hay 559 áreas protegidas, que cubren un total de 45.762 km2, el 15,32% del territorio, y 21.269 km2 de áreas marinas, el 1,16% del total de 1.835.028 km2 que pertenecen al país. De estas, 60 son cuencas forestales, 28 son parques naturales, 33 son paisajes protegidos, 6 son santuarios y refugios de pesca y 133 son santuarios marinos. Además, hay 2 reservas de la biosfera de la UNESCO, 3 lugares patrimonio de la humanidad y 7 sitios Ramsar.[5]BirdLife International reconoce 117 IBAs, lugares de importancia para las aves, con 593 especies, que cubren 32.300 km2, y 10 EBAs, lugares de aves endémicas, con 258 especies endémicas.[6]

El Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas,[7]​ responsable de la gestión de la explotación, desarrollo, utilización y conservación de los recursos naturales consideraba, en 2012, 240 áreas protegidas en Filipinas, de las que 35 eran clasificadas como parques nacionales, que en junio de 2018 se ampliaron a 94, en realidad todas las tierras de dominio público designadas por el sistema de áreas protegidas nacionales integrado con el fin de conservar las plantas y animales nativos, sus habitantes asociados y la diversidad cultural.[8]

Ver tambiénEditar

List of protected áreas of the Philippines

ReferenciasEditar

  1. Diccionario Enciclopédico hispano-Americano, Tomo VIII, página 371. Según esta analogía, si las segundas pertenecen a América, las primeras corresponden al Asia.
  2. Véase en:General Information (en inglés).
  3. Palacio de Malacañang (19 de agosto de 2005), ADMINISTRATIVE ORDER NO. 129 (La Transferencia de Palawan al Bisayas), Palacio de Malacañang, archivado desde el original el 13 de julio de 2009 
  4. «Climate-Philippines». Climates to travel-World Climate Guide (en inglés). Consultado el 28 de agosto de 2018. 
  5. «Philippines, Asia & Pacific». Protected planet. Consultado el 29 de agosto de 2018. 
  6. «Philippines». BirdLife International. Consultado el 29 de agosto de 2018. 
  7. «Biodiversity Management Bureau». Department of Environment and natural resources, Republic of the Philippines. Consultado el 29 de agosto de 2018. 
  8. «Republic Act 11038». Biodiversity Management Bureau. Consultado el 29 de agosto de 2018.