Geoquímica

ciencia que aplica la química a sistemas geológicos
Mapa del cambio estimado del pH superficial de los océanos desde el siglo XVIII al siglo XX

La geoquímica es una especialidad de las ciencias naturales que, sobre la base de la geología y de la química, estudia la composición y dinámica de los elementos químicos en la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa, su distribución así como la migración de dichos elementos entre las diferentes geósferas que conforman la Tierra (litósfera, hidrósfera, atmósfera y biósfera) utilizando como principales evidencias las transformaciones de rocas y minerales componentes de la corteza terrestre, con el propósito de establecer leyes sobre las cuales se basa tal distribución. Los principales elementos químicos en función de su abundancia, denominados también como 'elementos mayoritarios' en una escala de mayor a menor, son: oxígeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y magnesio.

Los objetivos de la geoquímica son:

  • Determinar la abundancia absoluta y relativa de los elementos y sus especies.

Índice

Áreas de investigaciónEditar

  • Prospección geoquímica
  • Geoquímica de reservorio
  • Geoquímica de elementos traza
  • Geoquímica de isótopos. Está dedicada al estudio de la variación de la composición isotópica en materiales naturales. Las líneas de investigación en esta área son las siguientes:
  • Geoquímica ambiental: se dedica al estudio de la distribución de elementos químicos y de compuestos inorgánicos y orgánicos naturales y artificiales potencialmente nocivos en el ciclo exógeno, sus transformaciones en ambientes naturales. Los procesos que regulan su comportamiento y sus posibles cambios como consecuencia de la influencia antropogénica. Las líneas de investigación en esta área son:
      • Geoquímica de contaminación hídrica|contaminación de aguas.
      • Geoquímica de contaminación del suelo y sedimentos.
      • Geoquímica de contaminación atmosférica.
      • Geoquímica forense.

Historia de la geoquímicaEditar

La geoquímica como disciplina formal incluye mucho de la historia de la química y de la geología, pero como ciencia que habla de la historia elemental en el planeta Tierra, únicamente pudo formarse una vez que se hizo real la noción del elemento químico, cuando se "penetró" la construcción atómica y en la configuración electrónica.

  • ~ 500 a. C. Demócrito (griego): concepto del átomo como partícula elemental.
  • 371 a. C.-286 a. C. Teofrasto (griego): fundador de la mineralogía y estudios de rocas y suelos.
  • año 79 Plinio el Viejo (romano): trabajó con datos exactos de diferentes minerales. Muere durante una erupción del Vesubio.
  • ~ siglo X Lucas-Ben Serapion: escribió "el libro de las Piedras" (...piedras que huyen unas de otras, piedras a las cuales otras alteran...)
  • años 975-1037 Avicena: escribió un tratado sobre minerales. Establece una clasificación: 1) piedras y tierras; 2) Compuestos combustibles sulfurosos; 3) Sales; 4) Metales.
  • años 975-1048 Al-Biruni (árabe): compilación de datos sobre minerales preciosos.
  • 1212-1224 Roger Bacon (inglés): primeros tratados sobre alquimia.
  • 1490-1555 Georg Bauer (sajón, Alias Agrícola): establece el mineral como una entidad química.
  • 1711-1765 Mijaíl Lomonósov (ruso): escribió el primer tratado sobre "geoquímica" aunque no utiliza el nombre; en el libro habla de Constitución de las capas de la tierra y origen de los minerales, "peregrinación" de metales de un lugar a otro. En 1752 dicta el primer curso de química-física. Plantea una nueva metodología de estudio para los sistemas naturales.
  • 1711-1765 Jöns Jacob Berzelius (sueco): realizó los primeros análisis químicos de minerales silicatados.
  • al-kīmiyaˀ (الكيمياء) o al-khīmiyaˀ (الخيمياء): término árabe que se refería a un cierto "arte egipcio" desarrollado por un grupo de personas selectas (sacerdotes) del imperio egipcio. El término lo utilizaban para referirse a "aquel que sabe". La palabra Al´Chímia se origina en Egipto ~ en el siglo III a.C., y se difunde en Europa en el siglo XIII por el contacto árabe-cristianos en las guerras de las Cruzadas. La palabra derivó en alquimia, cuyo principal objetivo era la transmutación de un elemento en otro. Una vez que estas prácticas se establecen como ciencia formal, se le denomina química.
  • Uso de la palabra geoquímica por primera vez, Christian Friedrich Schönbein (1838, Universidad de Basel, Suiza). Para Schönbein, la geoquímica era el conjunto de conocimientos sobre los procesos químicos en la corteza terrestre.

Véase tambiénEditar

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