Abrir menú principal

Gordon Smiley

piloto de automovilismo estadounidense

Gordon Eugene Smiley (20 de abril de 1946 - 15 de mayo de 1982) fue un piloto estadounidense de automovilismo de velocidad originario de Omaha, Nebraska que murió en un accidente durante la calificación de las 500 Millas de Indianápolis de 1982. Entró al Salón de la Fama de la Nebraska Auto Racing en 2000.[1]

Índice

SCCA y carrera Road RacingEditar

Conduciendo su primera carrera a los 19 años, Smiley era un buen piloto. Él corrió Fórmula Ford, Fórmula Atlántic, Can-Am, Fórmula 5000 y Fórmula Súper Vee, ganando carreras en cada serie y estableciendo 25 récords de pista, ganando el Campeonato Nacional de la SCCA cuatro veces antes de convertirse en profesional en 1974.

En 1979, él compitió en la serie británica de Fórmula Uno (a veces llamada la "Serie Aurora de Fórmula Uno") para el equipo Surtees, y en 11 carreras él terminó ocho dentro del top-10, incluyendo una victoria en Silverstone, la última por un estadounidense en un evento sancionado por la FIA, en 1979.

Carrera en IndyCarEditar

Smiley corrió en las 500 millas de Indianapolis en dos ocasiones, en 1980 y 1981, y murió mientras intentaba clasificarse para un tercer intento en 1982.

En la carrera de 1980, Smiley calificó el coche de Patrick Racing Valvoline Phoenix / Cosworth en 20a posición. Su carrera terminó cuando el turbocompresor explotó en la vuelta 47, terminando 25.

En 1981, Smiley califico otro auto de Patrick Racing, el Intermedics Wildcat VIII / Cosworth, calificando 8vo y liderando una vuelta, sin embargo terminó 22do después de un accidente en la vuelta 141. A su accidente procedio el fnal controversial de la Indy 500 entre su compañero de equipo Mario Andretti y Bobby Unser.

En 1982, una velocidad récord se están estableciendo en la calificación para el 1982 Indianapolis 500. Tanto Kevin Cogan y Rick Mears conjunto nuevo single 4-vuelta y vuelta los registros en sus intentos.

MuerteEditar

Smiley salió de boxes con el objetivo de conseguir una pole position. Ya en la segunda vuelta, en el inicio del apoyo de la curva 3, y a más de 320Km/h, el monoplaza comenzó a sobrevirar, junto a la línea de arcén izquierda, y a deslizarse de lado.

Cuando Smiley trató de corregir el sobreviraje, giró el volante a la derecha, y de repente, las ruedas delanteras obtuvieron toda la adherencia posible. En menos de medio segundo, se fue de frente contra el muro a 320Km/h. El impacto desintegró instantáneamente el monoplaza y mató en el acto al piloto.

El depósito de combustible estalló en una bola de fuego, y los escombros salieron volando dando vueltas por el aire, hasta que los restos, con el motor y Smiley aún atado a él por los arneses, por un lado, y lo que quedaba esparcido por los alrededores, se detuvo entre las curvas 3 y 4.

Smiley murió instantáneamente por los desplazamientos masivos internos, fracturas y traumatismos provocados por las graves repercusiones. Tras la evaluación de los médicos, se comprobó que ni un solo hueso del cuerpo de Smiley había quedado intacto.

Había sido un accidente terrible, uno de los peores de la historia de la Indianápolis 500. Su muerte fue la primera en Indy desde 1973, y hasta la fecha, el último piloto de morir durante un intento de calificación.

En su libro, "respuesta rápida", el Dr. Steve Olvey, director médico de la IndyCar entre 1979 y 2003, hizo los siguientes comentarios sobre el incidente:

"En un intento de calificar para la Indy 500, Gordon Smiley, un engreído piloto joven de Texas, estaba decidido a lanzarse a más de 200 mph o morir en el intento. Varios pilotos veteranos... le habían advertido que estaba en una idea errónea, esa conducción no era la apropiada para el Speedway. Smiley era un corredor de circuito rutero, y eso lo utilizó para gobernar el coche y evitar el accidente, pero las ruedas traseras perdieron toda la tracción."

"Mientras corría a los restos del coche, me di cuenta de pequeñas manchas de un peculiar sustancia gris que marca un camino en el asfalto que conduce al piloto... Cuando llegué al coche, me indignó ver que Smiley no tenía casco, ni la mitad superior del cráneo. El cuero cabelludo y la masa encefálica estaban esparcidos por el lugar... El cerebro se había convertido en una masa esparcida por la zona del accidente. Su casco, debido a la enorme fuerza centrífuga, se arrancó literalmente de la cabeza en el impacto ... Me trasladaron al centro médico con el cuerpo de Smiley. Sobre decir que realicé un somero examen y nos dimos cuenta de que casi todos los huesos en su cuerpo fueron destrozados. Tenía una enorme herida en su costado que parecía como si hubiera sido atacado por un gran tiburón. Nunca había visto este tipo de trauma."

Resultados en la Indy 500Editar

Año Carro Inicio Calificación Posición Final Vueltas Lidero Retiro
1980 70 20 186.848 9 25 47 0 Turbocargador
1981 60 8 192.988 13 22 141 15 Choque turno 4
Totales 188 15
Inicios 2
Poles 0
Línea Inicial 0
Victoris 0
Top 5 0
Top 10 0
Retiro 2

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar