Gran Hambruna de 1876-78

La Gran Hambruna de 1876–1878 (también la Hambruna del Sur de la India de 1876-1878 o la Hambruna de Madrás de 1877) fue a hambruna en la India bajo el dominio de la corona británica. Comenzó en 1876 después de una intensa sequía que resultó en la pérdida de cosechas en el Decán.[1]​ Afectó a sur y India del sudoeste (las presidencias británicas de Madras y Bombay, y estado principescos de Mysore y Hyderabad) por un período de dos años. En su segundo año, la hambruna también se extendió hacia el norte a algunas regiones de las Provincias Centrales y Provincias del Noroeste, y a un área pequeña en el Punjab.[2]​ La hambruna finalmente cubrió un área de 257 000 millas cuadradas (665 630 km²) y causó angustia a una población total de 58,500,000.[2]​ El número de muertos por esta hambruna se estima en 5,5 millones de personas.[3][4]

Mapa del Imperio Indio Británico (1880), que muestra las diferentes provincias y estados locales, incluidos los afectados por la Gran Hambruna de 1876–1878.

Eventos anterioresEditar

 
Granos destinados a la exportación apilados en las playas de Madrás (febrero de 1877).

En parte, la "Gran Hambruna" puede haber sido causada por una intensa sequía que resultó en la pérdida de cosechas en la meseta del Decán.[1]​ Fue parte de un patrón más amplio de sequía y pérdida de cosechas en India, China, América del Sur y partes de África causado por una interacción entre un El Niño fuerte y un Dipolo del Océano Índico que condujo a 19 y 50 millones de muertes.[5]

La exportación regular de granos por parte del gobierno colonial continuó; durante la hambruna, el virrey, Lord Robert Bulwer-Lytton, supervisó la exportación a Inglaterra de un récord de 6,4 millones de cien pesos (320.000 toneladas) de trigo, lo que hizo que la región fuera más vulnerable. El cultivo de cultivo comerciales alternativos, además de la mercantilización del grano, desempeñó un papel importante en los eventos.[6][7]

La hambruna ocurrió en un momento en que el gobierno colonial intentaba reducir los gastos en asistencia social. Anteriormente, en el Bihar famine of 1873–74, la mortalidad severa se había evitado importando arroz de Birmania. El Gobierno de Bengala y su Vicegobernador, Sir Richard Temple, fueron criticados por gastos excesivos en ayuda caritativa.[8]​ Sensible a cualquier acusación renovada de exceso en 1876, Temple, quien ahora era Comisionado de Hambruna para el Gobierno de India,[2]​ insistió no solo en una política de laissez faire con respecto al intercambio de granos,[9]​ pero también con estándares más estrictos de calificación para ayuda y raciones de ayuda más escasas.[2]​ Se ofrecieron dos tipos de ayuda: "obras de ayuda" para hombres, mujeres y niños trabajadores aptos, y ayuda gratuita (o caritativa) para niños pequeños, los ancianos y los indigentes.[10]

Hambre y alivioEditar

 
Engraving from The Graphic, October 1877, showing two forsaken children in the Bellary district of the Madras Presidency.
 
Engraving from The Graphic, October 1877, showing the plight of animals as well as humans in Bellary district.
 
People waiting for famine relief in Bangalore. From the Illustrated London News (20 October 1877).
 
A contemporary print showing the distribution of relief in Bellary, Madras Presidency. From the Illustrated London News (1877).
 
Famine stricken people during the famine of 1876-78 in Bangalore.

Sin embargo, la insistencia en pruebas de calificación más rigurosas llevó a huelgas de "trabajadores de socorro" en la Presidencia de Bombay.[2]​ En enero de 1877, Temple redujo el salario por un día de duro trabajo en los campos de ayuda en Madras y Bombay[11]​—this 'Temple wage' cconsistía en 1 libra (453,6 g) de grano más un anna para un hombre, y una cantidad ligeramente reducida para una mujer o un niño que trabaja,[12]​ para un "largo día de trabajo duro sin sombra ni descanso".[13]​ La razón detrás del salario reducido, que estaba de acuerdo con la creencia prevaleciente de la época, era que cualquier pago excesivo podría crear 'dependencia' (o "desmoralización" en el uso contemporáneo) entre la población afectada por la hambruna [11]

Algunas autoridades se opusieron a las recomendaciones de Temple, incluidos William Digby y el médico W. R. Cornish, Comisionado Sanitario para la Presidencia de Madras.[14]​ Cornish abogó por un mínimo de 1,5 libras (680,4 g)de grano y, además, suplementos de vegetales y proteínas, especialmente si los individuos realizaban un trabajo extenuante en los trabajos de socorro.[14]​Sin embargo, Lytton apoyó a Temple, quien argumentó que "todo debe estar subordinado a la consideración financiera de desembolsar la menor cantidad de dinero".[15]

En marzo de 1877, el gobierno provincial de Madrás aumentó la ración hasta la mitad de las recomendaciones de Cornish, para 1,25 libras (567 g) de grano 1,5 onzas (43 g) de proteína en forma de daal (pulses).[14]​ Mientras tanto, muchas más personas habían sucumbido a la hambruna.[16]​ En otras partes de la India, como Provincias Unidas, donde el alivio fue escaso, la mortalidad resultante fue alta.[16]​ En la segunda mitad de 1878, una epidemia de malaria mató a muchos más que ya estaban debilitados por la desnutrición.[16]

A principios de 1877, Temple proclamó que había puesto "bajo control la hambruna". Digby señaló que "apenas se puede decir que una hambruna esté adecuadamente controlada, lo que deja un cuarto de las personas muertas"[15]

Con todo, el gobierno de la India gastó Rs. 8 1/30 millones en el alivio de 700 millones de unidades (1 unidad = alivio para 1 persona por 1 día) en la India británica y, además, otro Rs. 7.2 million in relieving 72 million units in the princely states of Mysore and Hyderabad.[16]​ Revenue (tax) payments to the amount of Rs. 6 million were either not enforced or postponed until the following year, and charitable donations from Great Britain and the colonies totaled Rs. 8.4 million.[16]​ Sin embargo, este costo fue minúsculo "per cápita"; por ejemplo, los gastos incurridos en el Bombay Presidency was less than one-fifth of that in the Bihar famine of 1873–74, which affected a smaller area and did not last as long.[13]

Hambruna en el Estado de MysoreEditar

Dos años antes de la hambruna de 1876, las fuertes lluvias destruyeron cultivos de ragi (un tipo de mijo) en Kolar y Bangalore. La escasez de precipitaciones al año siguiente resultó en el secado de lagos, lo que afectó el stock de alimentos. Como resultado de la hambruna, la población del estado disminuyó en 874,000 (en comparación con el censo de 1871).

Sir Richard Temple fue enviado por el Gobierno británico de la India británica como comisionado especial de hambruna para supervisar los trabajos de ayuda del gobierno de Mysore. Para hacer frente a la hambruna, el gobierno de Mysore inició cocinas de socorro. Un gran número de personas viajó a Bangalore cuando hubo ayuda disponible. Estas personas tuvieron que trabajar en la línea de ferrocarril Bangalore-Mysore a cambio de alimentos y granos. El gobierno de Mysore importó grandes cantidades de granos del vecino gobierno británico de la Presidencia de Madras. El pastoreo en los bosques fue permitido temporalmente, y se construyeron nuevos tanques y se repararon viejos tanques. El Dewan del Estado de Mysore, C. V. Rungacharlu, en su discurso Dasara estimó el costo para el estado en 160 lakhs, con el estado incurriendo en una deuda de 80 lakhs.[17]

ConsecuenciasEditar

La mortalidad en la hambruna fue del orden de 5,5 millones de personas.[3]​ La excesiva mortalidad y las renovadas peticiones de "socorro y protección" que se hicieron a su paso, condujeron directamente a la constitución de la Comisión de Hambruna de 1880 y a la eventual adopción de la Indian Famine Codes.[16]​ Después de la hambruna, un gran número de trabajadores agrícolas y tejedores de telares s en India del Sur emigraron a las colonias tropicales británicas para trabajar como trabajadores contratados en plantaciones.[18]​ La mortalidad excesiva en la hambruna también neutralizó el crecimiento natural de la población en las presidencias de Bombay y Madrás durante la década entre el primer y segundo censo de la India británica en 1871 y 1881. respectivamente.[19]​ La hambruna perdura en el tamil y otras tradiciones literarias..[20]​ A large number of Kummi folk songs describing this famine have been documented.[21]

La Gran Hambruna tuvo un impacto político duradero en los eventos en India. Entre los administradores británicos en India que estaban inquietos por las reacciones oficiales ante la hambruna y, en particular por la sofocación del debate oficial sobre la mejor forma de alivio de la hambruna, estaban William Wedderburn y A. O. Hume.[22]​ Menos de una década después, fundarían el Congreso Nacional Indio y, a su vez, influirían en una generación de nacionalistas indios. Entre estos últimos estaban Dadabhai Naoroji y Romesh Chunder Dutt para quienes la Gran Hambruna se convertiría en una piedra angular de la crítica económica del Raj británico.[22]

En su libro Late Victorian Holocausts, Mike Davis llamó a la hambruna un "genocidio colonial" perpetrado por Gran Bretaña.Plantilla:How Some, including Niall Ferguson, dispute this judgement,Plantilla:How while others, including Adam Jones, affirm it.Plantilla:How[23][24]Plantilla:Undue weight inline

NotasEditar

  1. a b Roy, 2006, p. 361
  2. a b c d e Imperial Gazetteer of India vol. III, 1907, p. 488
  3. a b Fieldhouse, 1996, p. 132 Quote: "In the later nineteenth century, there was a series of disastrous crop failures in India leading not only to starvation but to epidemics. Most were regional, but the death toll could be huge. Thus, to take only some of the worst famines for which the death rate is known, some 800,000 died in the North West Provinces, Punjab, and Rajasthan in 1837–38; perhaps 2 million in the same region in 1860–61; nearly a million in different areas in 1866–67; 4.3 million in widely spread areas in 1876–78, an additional 1.2 million in the North West Provinces and Kashmir in 1877–78; and, worst of all, over 5 million in a famine that affected a large population of India in 1896–97. In 1899–1900 more than a million were thought to have died, conditions being worse because of the shortage of food following the famines only two years earlier. Thereafter the only major loss of life through famine was in 1943 under exceptional wartime conditions.(p. 132)"
  4. Davis, 2001, p. 7
  5. Marshall, Michael. «A freak 1870s climate event caused drought across three continents». New Scientist. 
  6. S. Guha, Environment and Ethnicity in India, 1200-1991 2006. p.116
  7. Mike Davis, 2001. Late Victorian Holocausts: El Nino Famines and the Making of the Third World. Verso, London.
  8. Imperial Gazetteer of India vol. III, 1907, p. 488, Hall-Matthews, 1996, pp. 217–219
  9. Hall-Matthews, 1996, p. 217
  10. Imperial Gazetteer of India vol. III, 1907, pp. 477–483
  11. a b Hall-Matthews, 2008, p. 5
  12. Washbrook, 1994, p. 145, Imperial Gazetteer of India vol. III, 1907, p. 489
  13. a b Hall-Matthews, 1996, p. 219
  14. a b c Arnold, 1994, pp. 7–8
  15. a b Mike Davis, Late Victorian Holocausts, El Niño Famines and the Making of the Third World, Verso, 2001; calories for Buchenwald diet: 1750; Temple wage: 1627. Both involved hard labour (p.39); Temple's remark on financial considerations p.40
  16. a b c d e f Imperial Gazetteer of India vol. III, 1907, p. 489
  17. Prasad, S Narendra (5 de agosto de 2014). «A devastating famine» (Bangalore). Deccan Herald. Consultado el 19 de enero de 2015. 
  18. Roy, 2006, p. 362
  19. Roy, 2006, p. 363
  20. .....panchalakshna tirumugavilasam, a satire published in 1899, composed by Villiappa Pillai, one of the court poets of Sivagangai. This narrative piece full of humour and biting irony deals in ca.4500 lines with the conditions of the people suffering in the great famine of 1876... God Sunderesvara of Madurai pleads his helplessness in solving the problems of inhabitants hit by the famine..Kamil Zvelebil (1974). Tamil Literature. Otto Harrassowitz Verlag. pp. 218-. ISBN 978-3-447-01582-0. Consultado el 1 de enero de 2013. 
  21. «இந்தவாரம் கலாரசிகன்». Dina Mani (en tamil). 20 de junio de 2010. Consultado el 17 de agosto de 2010. 
  22. a b Hall-Matthews, 2008, p. 24
  23. Jones, Adam (16 de diciembre de 2016). «Chapter 2: State and Empire». Genocide: A Comprehensive Introduction (en inglés). Routledge. ISBN 9781317533856. 
  24. Powell, Christopher (15 de junio de 2011). Barbaric Civilization: A Critical Sociology of Genocide (en inglés). McGill-Queen's Press - MQUP. pp. 238-245. ISBN 9780773585560. 

ReferenciasEditar

  • Arnold, David (1994), «The 'discovery' of malnutrition and diet in colonial India», Indian Economic and Social History Review 31 (1): 1-26, doi:10.1177/001946469403100101 .
  • Davis, Mike (2001), Late Victorian Holocausts, Verso Books. Pp. 400, ISBN 978-1-85984-739-8 .
  • Fieldhouse, David (1996), «For Richer, for Poorer?», en Marshall, P. J., ed., The Cambridge Illustrated History of the British Empire, Cambridge: Cambridge University Press. Pp. 400, pp. 108-146, ISBN 0-521-00254-0 .
  • Hall-Matthews, David (1996), «Historical Roots of Famine Relief Paradigms: Ideas on Dependency and Free Trade in India in the 1870s», Disasters 20 (3): 216-230, doi:10.1111/j.1467-7717.1996.tb01035.x .
  • Hall-Matthews, David (2008), «Inaccurate Conceptions: Disputed Measures of Nutritional Needs and Famine Deaths in Colonial India», Modern Asian Studies 42 (1): 1-24, doi:10.1017/S0026749X07002892 .
  • Imperial Gazetteer of India vol. III (1907), The Indian Empire, Economic (Chapter X: Famine, pp. 475–502, Published under the authority of His Majesty's Secretary of State for India in Council, Oxford at the Clarendon Press. Pp. xxx, 1 map, 552. .
  • Roy, Tirthankar (2006), The Economic History of India, 1857–1947, 2nd edition, New Delhi: Oxford University Press. Pp. xvi, 385, ISBN 0-19-568430-3 .
  • Washbrook, David (1994), «The Commercialization of Agriculture in Colonial India: Production, Subsistence and Reproduction in the 'Dry South', c. 1870–1930», Modern Asian Studies 28 (1): 129-164, JSTOR 312924, doi:10.1017/s0026749x00011720 .

BibliografíaEditar