Isla de Guadalcanal

isla del archipiélago de las Salomón, Pacífico Sur
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Guadalcanal, cuyo nombre nativo es Isatabu, es una isla situada en el suroeste del océano Pacífico. Es la mayor de las Islas Salomón. Su extensión es de 5336 km². La población es de 60 000 habitantes aproximadamente. La ciudad más importante es Honiara que es capital de las islas, pero no pertenece administristativamente a la misma provincia que el resto de la isla, la provincia de Guadalcanal, sino que al restante Territorio de la Capital.

Guadalcanal
Isla
Gallego volcanics.jpg
Norte de Guadalcanal desde satélite.
Guadalcanal ubicada en Islas Salomón
Guadalcanal
Guadalcanal
Localización de Guadalcanal en Islas Salomón
Guadalcanal ubicada en Oceanía
Guadalcanal
Guadalcanal
Localización de Guadalcanal en Oceanía
GuadalcanalCloseup.png
Mapa de la isla de Guadalcanal.
Coordenadas 9°37′00″S 160°11′00″E / -9.6166666666667, 160.18333333333Coordenadas: 9°37′00″S 160°11′00″E / -9.6166666666667, 160.18333333333
Capital Honiara
Entidad Isla
 • País Bandera de Islas Salomón Islas Salomón
Superficie  
 • Total 5336 km²
Altitud  
 • Media 2335 m s. n. m.
Población (1999)  
 • Total 60 275 hab. hab.
 • Densidad 11,3 hab/km²

Arqueólogos han encontrado en Guadalcanal vestigios culturales de presencia de población humana que han sido datados ya entre 6500 y 4000 años antes del presente (V milenio a.C. a siglo XXI adC) en el yacimiento de la cueva Vatuluma Posovi (también conocida como Poha Cave). En la misma zona, en el valle de Poha, se encuentran restos de la segunda oleada de población que integra el acervo de la población nativa de Guadalcanal, la tradición lapita (austronesios) que se datan en el 2700 antes del presente (siglo VIII adC).[1]​ En el siglo XVI Guadalcanal fue una de las islas del Pacífico por las que pasó la expedición de Álvaro de Mendaña, siendo integrada desde entonces al conocimiento cartográfico occidental. Fue escenario de la Batalla de Guadalcanal durante la Segunda Guerra Mundial.

En las últimas décadas se han desarrollado tensiones étnicas entre habitantes migrantes (o descendientes de estos) deste la vecina Isla Malaita y nativos de Guadalcanal, acrecentadas por una crisis económica, social y sanitaria. Las condiciones difícultosas galvanizaron estereotipos que opinían los intereses económicos de locales (supuestamente perezosos y no competitivos) y malaitas (supuestamente industriosos y competitivos), que ocultarían problemas estructurales de liderazgo político y política económica.[2]​ La tensión derivó en ataques a asentamientos rurales malaitas y enfrentamientos alrededor de Honaira con visos de guerra civil, un golpe de estado ocurrido en el 2000, y finalmente el despliegue de una fuerza de paz de países vecinos en el 2003 por solicitud del parlamento local, que estabilizó la situación.[3]


HistoriaEditar

Descubrimiento occidentalEditar

La isla fue descubierta por Álvaro de Mendaña en 1568 en una expedición dirigida a descubrir la legendaria Terra Australis Incognita bajo el reinado de Felipe II. El nombre de la isla fue puesto por el explorador Pedro de Ortega Valencia (a la sazón, miembro de la expedición de Mendaña) en honor a su pueblo natal, Guadalcanal, en la provincia de Sevilla actualmente.

Colonización e independenciaEditar

Si bien la Isla fue descubierta para la Corona de Castilla y Aragón, los esfuerzos españoles por colonizarla fracasaron. A lo largo de los siglos XVIII y XIX arribaron a la misma sólo misioneros y distintos grupos de europeos.

En 1885, la Compañía Alemana de la Nueva Guinea se hizo con el control de las islas Salomón. Sin embargo, la administración alemana duró poco.

En 1893, el sector sudoriental de las Salomón fue convertido en protectorado británico y cinco años más tarde se añadió el sector septentrional.

En 1900, Alemania transfirió sus restantes dominios (con excepción de Bougainville y Buka) a Gran Bretaña a cambio de la retirada británica de Samoa Oriental. Desde entonces, como parte de las Islas Salomón, Guadalcanal fue ocupada por la Corona Británica.

En 1920 Bougainville y Buka fueron puestas bajo mandato australiano por la Liga de las Naciones, mientras que Guadalcanal permaneció bajo la corona británica hasta 1942, cuando fue ocupada por fuerzas del Imperio de Japón y, más tarde, reconquistada por fuerzas estadounidenses en lo que fue la Batalla de Guadalcanal.

En 1976 la Corona británica concedió el autogobierno a las islas Salomón y dos años después, la independencia.

Batalla de GuadalcanalEditar

El acontecimiento histórico más importante sucedido en esta isla fue la batalla de Guadalcanal, en el marco de la Segunda Guerra Mundial. A comienzos de 1942 la isla se hallaba en poder del Ejército Imperial Japonés. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos llegó a Guadalcanal el 7 de agosto de ese mismo año. El desembarco no tuvo contratiempos, pero la lucha se complicó a partir de ese momento, desatándose una de las batallas más violentas de esa guerra. Finalmente, los efectivos estadounidenses comunicaron el 9 de febrero de 1943 la conquista de la isla.

ReferenciasEditar

  1. Shepperd, Peter; Walters, Richard (2009). «A review of Solomon Island archaeology». Lapita: Ancestor and descendants, New Zealand Archeological Association Monograph. 
  2. Tara Kabutaulaka, Tarcisius (2001). «Beyond ethnicity: The political economy of the Guadalvanal Crisis in Solomon Islands». State, Society and Governance in Melanesia Project. 
  3. «Una fuerza internacional de paz llega a las Islas Salomón para acabar con la guerra civil». 24 de julio de 2003. 

Enlaces externosEditar