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Harcourt Williams

Harcourt Williams (30 de marzo de 188013 de diciembre de 1957) fue un actor y director teatral, además de intérprete cinematográfico y televisivo, de nacionalidad británica. Tras unas primeras experiencias en compañías teatrales itinerantes, se consolidó como actor de carácter y director en el circuito de Teatros del West End. Desde 1929 a 1934 fue director de la compañía teatral del Old Vic, trabajando junto a actores como John Gielgud y Ralph Richardson. Tras haber dirigido unas cincuenta obras, cedió la dirección del Old Vic, aunque siguió actuando en producciones de la compañía durante el resto de su carrera. Además, fue intérprete en treinta producciones cinematográficas y televisivas en sus últimos años.

Harcourt Williams
Audrey Hepburn-Harcourt Williams in Roman Holiday.jpg
Harcourt Williams con Audrey Hepburn en Roman Holiday (1953)
Información personal
Nombre de nacimiento Ernest George Harcourt Williams
Otros nombres E. Harcourt Williams, E. G. Harcourt Williams
Nacimiento 30 de marzo de 1880
Bandera de Reino Unido Croydon, Londres, Inglaterra, Reino Unido
Fallecimiento 13 de diciembre de 1957
Bandera de Reino Unido Londres, Inglaterra, Reino Unido
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Jean Sterling MacKinlay
Información profesional
Ocupación Actor, director teatral, dramaturgo

Índice

BiografíaEditar

Su nombre completo era Ernest George Harcourt Williams, y nació en Croydon, Londres, siendo su padre John Williams, un comerciante.[1]​ Estudió en Beckenham Abbey y en la Whitgift Grammar School, en Croydon[1]​ y, tras cursar lecciones de arte dramático, se sumó a la compañía itinerante de Francis Robert Benson en 1897. Permaneció con Benson un total de cinco años, debutando en Londres en el Lyceum Theatre en 1900, interpretando a Sir Thomas Grey en Enrique V.[1]​ Posteriormente trabajó para otras tres compañías, entre ellas la de Ellen Terry, a la que se sumó en 1903.[2]

En 1906 Williams actuó por vez primera en los Estados Unidos, trabajando con Harry Brodribb Irving en una gira de un año por el país.[1]​ Tras su vuelta al Reino Unido, ingresó en la compañía de George Alexander, pasando después otro período con Irving. En 1908 se casó con la actriz Jean Sterling Mackinlay, con la que tuvo un hijo, John Sterling, que llegó a ser un reconocido pianista.[3]

Uno de los papeles más destacados de Williams en este período fue el del General Robert E. Lee en la obra de John Drinkwater Abraham Lincoln, representada en 1919;[3]​ más adelante hizo el papel del Cronista en la misma producción.[4]​ En 1922, en Mary Stuart, de Drinkwater, fue "exquisitamente repulsivo" en el papel de Enrique Estuardo, Lord Darnley.[5]​ En un tercer drama histórico del mismo autor, Oliver Cromwell, fue John Hampden, en una representación llevada a cabo en el Her Majesty's Theatre en 1923, encarnando a Cromwell Henry Ainley.[6]​ En 1923 dirigió la pieza de G. K. Chesterton Magic, en el Everyman Cinema,[7]​ y en 1926 actuó en la producción de Hamlet que John Barrymore llevó a escena en el Teatro Haymarket.[8]

En 1929, a los 49 años de edad, Lilian Baylis nombró a Williams nuevo director de la compañía del teatro Old Vic. Allí fue responsable de contratar a John Gielgud y después a Ralph Richardson como primeros actores de la compañía.[3]​ En los cuatro años siguientes dirigió cerca de cincuenta obras para la agrupación, actuando también en muchas de ellas.[3]​ Expandió el tradicional repertorio del Old Vic incluyendo trabajos modernos de autores como George Bernard Shaw, entre otros.[3]

Tras dejar la dirección del Old Vic, que pasó a Tyrone Guthrie finalizada la temporada 1933–34, Williams aceptó con frecuencia invitaciones para actuar en la compañía, tanto de Guthrie como de sus sucesores.[3]​ Además, actuó en treinta producciones cinematográficas y televisivas entre 1944 y 1956.[9]​ Williams celebró sus bodas de oro como actor mientras actuaba en una producción de Shaw, You Never Can Tell.[10]

Harcourt Williams falleció en Londres, Inglaterra, en 1957, a causa de una larga enfermedad. Tenía 77 años de edad.[3]

Teatro (selección)Editar

Como actorEditar

 
Con Margaret Halstan en Romeo y Julieta (1905, Manchester)

Como directorEditar

Como actor y directorEditar

Como dramaturgoEditar

Filmografía completaEditar

CineEditar

TelevisiónEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d Parker, pp. 990–991
  2. Hayman, p. 51
  3. a b c d e f g "Obituary, Mr Harcourt Williams", The Times, 14 de diciembre de 1957, p. 11
  4. "Abraham Lincoln Revisited", The Times, 28 de noviembre de 1919, p. 10
  5. "Mary Stuart", The Times, 26 de septiembre de 1922, p. 8
  6. Parker, p. lxi
  7. Parker, p. lxvii
  8. Parker, p. cxvi
  9. "Filmography", British Film Institute, consultada el 24 de febrero de 2014
  10. "Wyndham's Theatre", The Times, 4 de octubre de 1947, p. 6
  • Croall, Jonathan (2000). Gielgud – A Theatrical Life, 1904-2000. Londres: Methuen. ISBN 0413745600. 
  • Hayman, Ronald (1971). Gielgud. Londres: Heinemann. ISBN 0435184008. 
  • Parker, John (1925). Who's Who in the Theatre (fifth edición). Londres: Sir Isaac Pitman and Sons. OCLC 10013159. 

Enlaces externosEditar